Geen akkoord over milieuregels voor diepzeemijnbouw

Een grote VN-vergadering heeft niet tot concrete afspraken geleid over hoe het mijnen van mineralen op de bodem van de zee gereguleerd moet worden. Toch kan dit betekenen dat er al volgend jaar gemijnd wordt.

Adobe Stock 87301853
Veel is nog onbekend over de diepe bodem van de zee, maar de mijnbouw ziet potentie voor nieuwe grondstoffen | Credit: Adobe Stock

De top werd gehouden in Kingston, Jamaica. Hier zit het hoofdkwartier van de International Seabed Authority (ISA), het orgaan van de Verenigde Naties dat verantwoordelijk is voor mijnbouwactiviteiten in internationale wateren. Drie weken vergaderen heeft er alleen niet toe geleid dat lidstaten het eens zijn over hoe ecosystemen onder water beschermd moet worden. Ook is er onenigheid over een eerlijke verdeling van de opbrengsten van de gewonnen grondstoffen.

2023 beginnen met diepzeemijnbouw

Het ISA kreeg vanaf juli 2021 tot medio 2023 de tijd om regels op te stellen. Deze termijn – de ‘two year rule’ – werd in gang gezet doordat Nauru, een eilandenstaat in de Stille Oceaan, aankondigde te willen beginnen met diepzeemijnbouw. Aan het eind van de overlegperiode bleken de betrokken landen het niet eens te zijn over de conceptregels (670 pagina’s dik) die het ISA opstelde.

Lees ook: Duurzame mijnbouw: vier adviezen uit de wetenschap

Wat voor grondstoffen liggen er op de bodem van de zee?

Maar weinigen wagen zich op vier kilometer zeediepte. Maar eenmaal daar aangekomen kom je plekken tegen die rijk zijn aan grondstoffen, zoals mangaan, ijzer, koper, nikkel en kobalt; allemaal zeer gewilde materialen voor de energietransitie.

Het mijnen van deze stoffen op grote schaal is alleen nog niet economisch haalbaar. Bovendien is er veel onduidelijkheid over de gevolgen voor het zeeleven. Bij het delven aan grondstoffen in zee komt veel stof omhoog wat ernstige gevolgen kan hebben voor de koralen en sponzen die op die diepte leven.

Roep om strengere regels

Steeds meer landen vragen om strengere regels voor de bescherming van de zeebodem. Costa Rica, Chili, Ecuador en Spanje vragen het ISA om mijnbouwoperaties op de zeebodem uit te stellen. Micronesië, een eilandengroep in de Stille Oceaan, heeft zelfs een verbod voor onbepaalde tijd afgekondigd. Het Verenigd Koninkrijk vraagt daarentegen zo snel mogelijk om duidelijke regels, zodat mijnbouwactiviteiten kunnen beginnen.

Lees ook: Bouwer van zware voertuigen gaat batterijversie van mijntruck bouwen

Landen blokkeren

De two year rule werd destijds in het leven geroepen om een ​​impasse bij het ISA te omzeilen. Lidstaten voorzagen een situatie waarbij de meerderheid snel met exploitatie wil beginnen, terwijl een klein aantal anderen landen regelgeving blokkeert. Het omgekeerde lijkt nu aan de hand. De meesten landen roepen het ISA op vooral niet overhaast groen licht te geven.

Het naderen van de deadline medio 2023 hoeft niet noodzakelijk te betekenen dat Nauru dan zomaar kan beginnen met delven. Op dit moment lijkt de onenigheid dusdanig groot dat de kans op uitstel groot is.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu