Chemelot verwelkomt eerste naftakraker die volledig op groene energie draait

Het Fins-Nederlandse bedrijf Coolbrook heeft vorige week een innovatieve en duurzame naftakraker geopend op de Brightlands Chemelot Campus in Geleen. De proefinstallatie draait volledig op hernieuwbare elektriciteit, waardoor de CO2-uitstoot van het kraakproces wordt teruggedrongen tot nagenoeg nul.

RDH 2022 08 03 1050451
Modeltekening van de duurzame naftakraker van Coolbrook | Credit: Coolbrook

Naftakrakers worden gebruikt om fossiel gas ‘op te breken’ in kleinere moleculen. Ze zijn met name bedoeld voor de productie van ethyleen, een grondstof voor allerlei chemische materialen zoals plastics.

Dat kraakproces kost van oudsher ontzettend veel fossiele energie, maar Coolbrook ontwikkelde een technologie die op (hernieuwbare) elektriciteit werkt: RotoDynamic-technologie. Het bedrijf ontving eerder al meerdere subsidies (onder andere van de Nederlandse overheid) om een testinstallatie te realiseren. Dat is nu gelukt. Het project heeft een prijskaartje van 12,5 miljoen euro.

Naftakraker op elektriciteit

Om nafta te kraken zijn ontzettend hoge temperaturen nodig, van 1.000 graden Celsius of hoger. Die temperaturen konden voorheen niet bereikt worden met elektriciteit, waardoor er enorme hoeveelheden fossiele energie nodig waren voor het kraakproces. Coolbrook ontwikkelde een kraakproces dat wél uitsluitend op elektriciteit draait. In een notendop: in de reactor van Coolbrook zit een rotor (een soort propeller), die zorgt dat de nafta-olie heel snel ronddraait. Sneller dan het geluid zelfs. De schokgolf die daardoor ontstaat, zet de kinetische energie van het ronddraaien om in warmte. Die warmte kan vervolgens gebruikt worden voor het kraken van nafta.

Dat het proces van Coolbrook volledig wordt aangedreven door elektriciteit is niet het enige voordeel. Het proces is ook efficiënter, waardoor er 20 procent minder nafta nodig is voor een vergelijkbare output. En de CO2-reductie die de technologie teweeg kan brengen, liegt er niet om. Volgens Coolbrook kan het de CO2-uitstoot van de wereldwijde industrie terugdringen met 30 procent.

Cement en staal

De innovatie van Coolbrook is overigens niet alleen geschikt voor het kraken van nafta. De RotoDynamic-technologie kan namelijk warmte van 1.700 graden Celsius genereren. En dat komt van pas in de petrochemische, chemische, cement- en staalindustrie, allen energie-intensieve (en daarom moeilijk te verduurzamen) industrieën.

Coolbrook hoopt de technologie in 2025 op commerciële schaal toe te passen. De testinstallatie op Chemelot is een belangrijke mijlpaal op die route. Maar het bedrijf heeft ook al partnerschappen aangekondigd met Shell, Braskem, CEMEX, Ultratech en ArcelorMittal, om de technologie ook op andere plekken en voor andere doeleinden in te zetten.

Meer lezen? Bekijk ook:

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu