Leestijd 2 minuten

Simbol haalt lithium uit afval geothermische centrale

Het Amerikaanse bedrijf Simbol Materials bouwt een fabriek waarmee het lithium kan winnen uit pekel afkomstig van geothermische centrales.

Geothermie800

Volgens Simbol heeft de proeffabriek waar het proces sinds 2011 is getest, de effectiviteit afdoende bewezen. Dat schrijft de New York Times.  

De vraag naar lithium door elektronica- en accuproducenten is tussen 2000 en 2012 met gemiddeld 6,4 procent per jaar gegroeid. Het kostbare alkalimetaal komt voor in gesteenten en waterbronnen. Extractie is tijdrovend, kostbaar en vervuilend.  Het is nodig water volledig te verdampen tot een warme zoute restmassa overblijft. De pekel is rijk aan mineralen en lichte metalen als lithium. Met verschillende chemische processen zijn die eruit te halen.

 

Energiekosten

 

Simbol Materials haalt lithium uit warme pekel van geothermische centrales. Van grote diepte pompen de centrales warm zouthoudend water op voor de elektriciteitsvoorziening. Daarna gaat de pekel direct terug de bodem in. De Amerikanen bedachten een tussenstap waarmee lithium voor injectie uit de restmassa wordt gehaald.

Dat bespaart energiekosten en verkleint de ecologische voetafdruk, zegt Simbol. Bijkomend voordeel is dat het bedrijf meelift op vrijstellingen waarvan centrales profiteren, bijvoorbeeld water- en milieuheffingen. Volgens het bedrijf is er geen sprake van extra belasting voor het milieu.

 

Geheim proces

 

Omdat het proces geheim is, kunnen experts niet inschatten of de fabriek kans van slagen heeft. "Maar als alles klopt, is de nieuwe techniek veelbelovend", zegt Brian Jaskula van de Amerikaanse Geologische Dienst in een gesprek met de krant.

Ongeveer 35 procent van alle verkochte lithium verdwijnt in accu's voor elektrische voertuigen. De gigafabriek die Tesla vorige maand aankondigde, zal de vraag verder doen toenemen.  Volgens Simbol produceert zijn nieuwe lithiumfabriek ongeveer 15.000 ton lithium-carbonaat en lithium-oxyde per jaar.

Bron: The New York Times | Foto: Gretar Ivarsson

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu