Start-up Electra haalt $ 85 miljoen op voor emissievrij ijzer

De start-up Electra heeft een manier in handen om ijzererts te raffineren tot zuiver ijzer op een temperatuur van slechts 60 graden Celsius. Ter vergelijking: veel bestaande ijzerproductiemethodes vereisen een temperatuur van 1.600 graden Celsius. Maar de methode van Electra heeft nog meer duurzame voordelen. Het bedrijf ontving onlangs 85 miljoen dollar voor doorontwikkeling en opschaling.

Adobe Stock 191717061
Van ijzererts naar puur ijzer: kan dat klimaatneutraal? | Credit: Mishainik via Adobe Stock

Het bedrag is afkomstig van meerdere investeerders, zoals Amazon, BHP Ventures en het door Bill Gates opgerichte Breakthrough Energy Ventures.

Klimaatneutraal ijzer

Volgens Electra is hun productieproces volledig emissievrij. Dat komt onder andere door de lage temperatuur, maar er is meer aan de hand. Huidige methodes van ijzerproductie gebruiken bijvoorbeeld fossiele brandstoffen, met name kolen, tijdens het productieproces. Electra maakt uitsluitend gebruik van hernieuwbare elektriciteit.

Ook niet onbelangrijk: Electra verwacht dat hun elektrochemische raffinageproces net zo duur of zelfs goedkoper wordt dan huidige methodes van ijzerproductie.

De klimaatimpact van staal en ijzer

De staal- en ijzerindustrie is een vervuilende. Er zijn uitlopende cijfers te vinden, maar volgens het Internationale Energieagentschap is de sector jaarlijks verantwoordelijk voor 2,6 gigaton aan directe CO2-uitstoot. Dat is ongeveer 7 procent van de totale uitstoot van het wereldwijde energiesysteem. Volgens Electra gaat het zelfs om 3,6 gigaton per jaar als je de indirecte CO2-emissies erbij optelt. ‘Als de staalindustrie een land was, zouden alleen China en de Verenigde Staten vervuilender zijn’, stelt het bedrijf in een persbericht.

De ijzererts uitdaging

Electra tackelt daarnaast een ander belangrijk probleem, dat het de iron ore challenge noemt (lees: de ijzererts uitdaging). Volgens het bedrijf worden ijzerertsen die 62 procent ijzer of meer bevatten steeds schaarser. Dat is een groot probleem. Kostenefficiënte ijzerproductie op basis van waterstof of aardgas vereist bijvoorbeeld een ijzerpercentage van 67 procent of hoger.

Electra heeft een veel lager percentage nodig voor een gezonde businesscase, namelijk 35 procent.

Pilotfabriek in 2023

Met de opgehaalde investeringen verwacht Electra in 2023 de deuren van een pilotfabriek te kunnen openen, in de Amerikaanse staat Colorado. Tussen 2025 en 2030 moet een demonstratiefabriek op commerciële schaal groen staal leveren.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu