Leestijd 3 minuten

Wageningen UR en Total: doorbraak chemische bouwstenen met schimmels

Wageningen UR en Total hebben een nieuw proces ontwikkeld om organische zuren te produceren met behulp van schimmels. “Een doorbraak”, meldt het onderzoeksinstituut.

Shutterstock 524855338

De ontdekking van het micro-organisme Monascus ruber bleek de cruciale stap in het nieuwe proces. Deze schimmel is zeer geschikt voor de productie van organische zuren in grootschalige industriële fermentatieprocessen. De polymelkzuren die voortkomen uit het proces zijn bovendien biologisch afbreekbaar en hebben interessante nieuwe eigenschappen, meldt Wageningen UR in een persbericht.

“Total nam contact met ons op omdat zij zeer geïnteresseerd zijn in de duurzame productie van chemicaliën, waaronder organische zuren uit biomassa,” zegt professor Gerrit Eggink van Wageningen UR.

“Uiteindelijk zijn we erin geslaagd het te transformeren tot een ‘cell factory’ die snel én efficiënt zijn werk doet onder industriële condities”

“Deze zuren kunnen gebruikt worden als bouwstenen voor polymeren als polymelkzuur. Het nadeel van de micro-organismen die momenteel hiervoor worden ingezet, is dat ze groeien bij hoge pH-waarden. Hierdoor is de opwerking van organische zuren kostbaar en ontstaat er afval, zoals gips. Total vroeg ons om een micro-organisme op te sporen dat groeit bij lage pH-waarden en tegelijkertijd bestand is tegen hoge concentraties organische zuren.”

Melkzuur

In het lab in Wageningen brachten onderzoekers van Food & Biobased Research het genoom en de metabole werking van een aantal kansrijke micro-organismen in kaart. Projectleider Ruud Weusthuis: “We hebben een veelheid aan micro-organismen getest en uiteindelijk een keuze gemaakt op basis van een aantal eigenschappen: groeisnelheid bij hoge zuurconcentraties, genetische toegankelijkheid, patenteerbaarheid en veiligheid.”

De Monascus ruber schimmel sprong er in positieve zin uit. Weusthuis: “Vervolgens keken we welke genen uitgeschakeld of juist geïntroduceerd moeten worden om de productie van melkzuur op gang te brengen. Tegelijkertijd hebben we laboratoriumevolutie toegepast zodat het micro-organisme in optimale condities kan presteren. Zo zijn we erin geslaagd de Monascus ruber bij een zeer lage pH-waarde te laten groeien, terwijl het organische zuren produceert en tolereert tot zeer hoge concentraties per liter.”

Eggink is trots op hoe het project met Total is verlopen: “Je gaat aan de slag met een wild organisme uit de natuur zonder vooraf te weten waartoe het leidt. Dat vraagt om wederzijds vertrouwen. Gedurende het project hebben we steeds goed gekeken naar de optimale samenstelling van ons Wageningse team. Het ene moment heb je een microbioloog nodig, het andere een expert in genomics of een process engineer. We konden efficiënt schakelen tussen toegepaste onderzoekers van Wageningen Food & Biobased Research en fundamentele van de universitaire groepen Bioprocess Engineering, Microbiologie en Systeem & Synthetische Biologie.”

Food-grade

De onderzoekers konden al snel de conclusie trekken dat ze met de Monascus ruber goed zaten. Eggink: “Uiteindelijk zijn we erin geslaagd het te transformeren tot een ‘cell factory’ die snel én efficiënt zijn werk doet onder industriële condities.”

Prettige bijkomstigheid is volgens de wetenschappers dat de Monascus ruber een food-grade schimmel is die wordt toegepast bij de productie van rode rijst. De schimmel staat als veilig geregistreerd, waardoor de weg naar verdere ontwikkeling open ligt. De labresultaten worden binnenkort op pilotschaal getest bij Total in de Verenigde Staten, waarbij Wageningse onderzoekers zullen zorgen voor de noodzakelijke kennisoverdracht. Het jarenlange onderzoek en ontwikkelingswerk is beschermd door een drietal toegekende patenten.

Bron: Wageningen UR | Foto: Studio Wonders/Shutterstock

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu