Cement maken, maar dan zonder CO2-uitstoot

Er zijn al veel cementsoorten die minder CO2 kosten om te maken. Maar helemaal CO2-vrij, dat lukte niet. Tot nu. Knappe koppen van de Britse Cambridge University vonden een manier om tegelijkertijd CO2-neutraal cement te maken én de recycling van staal te vergroenen.

Cement productie fabriek
Cement maken kost veel energie. Het zorgt voor 8 procent van de CO2-uitstoot. | Credit: Adobe Stock

Cement is een van de meest gebruikte materialen in de bouw. Maar het maken ervan vraagt om veel warmte en zorgt wereldwijd voor maarliefst 8 procent van de CO2-uitstoot. Dat is vier keer meer dan de uitstoot van de luchtvaart.

Belangrijk dus om groene vormen van cement te vinden. Bouwbedrijven doen daarvoor hard hun best. Ze mengen bijvoorbeeld meer gebruikt beton in een verse mix, om de totale CO2-uitstoot omlaag te brengen. Het kan helpen, maar zet fundamenteel geen zoden aan de dijk. Een manier om cement te maken zonder CO2 leek tot nu toe onmogelijk.

Lees ook: Nieuw soort beton kan uitstoot met 40 procent verlagen

Hoe kan dat? Cement maken vraagt om hoge temperaturen. De ‘klinker’, het deel van cement dat gruis aan elkaar plakt, bestaat uit materialen die heel heet gemaakt moeten worden om zo samen te smelten. De hoge temperaturen kan je niet bereiken met milieuvriendelijke groene stroom; daarvoor is ouderwetse warmte nodig, afkomstig van kolen, olie of gas.

Smeltend staal

De wetenschappers van Cambridge keken naar deze klinker, en realiseerden zich iets: in de recycling van staal gebruikt men een product dat er erg op lijkt. ‘Kalkflux’, zoals het heet, moet smeltend staal beschermen tegen zuurstof door een korst te vormen bovenop het gesmolten staal.

Door dat kalkflux te vervangen door gerecycled cementpoeder slaan de wetenschappers twee vliegen in een klap. Het cement wordt zo heet dat de onderdelen weer ‘aan elkaar smelten’ en er iets ontstaat dat sprekend lijkt op klinker uit een standaard industrieel proces. En er is ook nog eens minder kalk nodig voor het recycleproces van staal.

Puin scheiden

Nu kom je niet zomaar aan tweedehands cement. Daarvoor moet je minitieus puin van gesloopte gebouwen slopen en fijnmalen. Daar zijn tegenwoordig machines voor en, belangrijker: je kunt groene stroom gebruiken om puin te sorteren en te verpulveren.

Uiteindelijk kan het idee van Cambridge leiden tot een paralel recyclingproces van staal en cement. In het laboratorium werkt het concept; nu is het zaak om te laten zien dat het ook op grote schaal werkt en past in bestaande processen. Anders zou het namelijk veel te duur te worden om cement te recyclen.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu