“Future Ready ís de nieuwe norm voor een duurzame toekomst”

Het internationale advies- en ingenieursbureau WSP heeft ambassadeurs aangewezen om te zorgen dat het bedrijf, de projecten en de samenwerkingen met klanten toekomstbestendig zijn. Future ready noemen ze dat bij WSP, maar het is zeker geen project. Het heeft namelijk een begin, en geen eind. Willem-Bart Bartels: “Het is een programma waarmee we de mindset van de engineer willen veranderen.”

Img future ready society
“Het is belangrijk dat je kijkt naar het grotere geheel en daarbij ook naar de integrale oplossingen” | Credit: WSP

Het doel van Future Ready is duurzame kennis als een olievlek te verspreiden over de techniek in de gebouwde omgeving. Electrical Engineer en projectleider Boudewijn de Mooij: “Het is heel simpel: als engineers zijn we onderdeel van de keten. Wij kunnen heel praktisch helpen bij het creëren van een duurzame en dus mooiere wereld. En dat kunnen we delen met alle partners waar we mee samenwerken.” Voor Bartels, Flood Risk Consultant en Hydrogeologist bij WSP, staat het als een paal boven water. Met alle kennis die er is bij WSP – waar wereldwijd 55.000 mensen werken – kan het bureau een grote slag maken om innovaties toe te passen.

Het team Future Ready

Het programma Future Ready (“noem het eerder een mindset”, zegt Bartels), wordt wereldwijd uitgerold door in de landen waar WSP werkzaam is, medewerkers te benoemen tot zogeheten ambassadeurs. Zij zorgen dat de kennis en het duurzame denken onderdeel wordt van de interne en externe dagelijkse gang van zaken. In Nederland vormen ze met vijftien collega’s een team, waarmee ze maandelijks een vergadering hebben om te bespreken hoe ze die slag kunnen maken.

Duurzame oplossing boven de norm

De bedoeling is dat de duurzame kennis overal doordringt. Maar omdat het geen project is met keiharde doelstellingen, is dat nog wel eens lastig. Want wanneer is het geslaagd? Wat is de beste manier? Bartels noemt het voorbeeld van dijkversterkingen, waar WSP mee bezig is. Een Future Ready project, want absoluut toekomstgericht. Dijken moeten op de lange termijn bescherming bieden, zeker in het licht van de onheilspellende voorspellingen dat het water zal stijgen.

Maar: is het inderdaad de oplossing om dijken te versterken door ze te verhogen? Of zijn er duurzamere oplossingen, ook voor de bewoners rondom die dijken? En moet er niet nog verder worden doorgedacht over het nut? Want is de uiteindelijke oplossing niet om rivieren hun gang te laten gaan, en woningen te verplaatsen naar het oosten van het land? Dat is controversieel, maar buiten de gebaande paden denken helpt om op alle niveaus mensen bij de belangrijkste uitdaging te betrekken: kijk eens verder dan de norm en betrek de duurzame oplossingen bij de technische en innovatieve uitvoeringen.

Stem van het volk

En hierbij hebben we de kern van het programma te pakken. Het lastigste is namelijk, zeggen deze twee ambassadeurs, om mensen anders te laten denken, om echt hun mindset te veranderen. Bartels: “Het is lastig, maar van groot belang dat collega’s toekomstgericht denken in de aanbiedingen opnemen en dat het overal in de uitvoering verweven wordt.” Hij probeert zelf zoveel mogelijk mensen te inspireren door ook les te geven, om bij de jongeren het zaadje vast te planten. “In de civiele techniek reikt duurzaamheid verder dan het berekenen van een sommetje. Het is belangrijk dat je kijkt naar het grotere geheel en daarbij ook naar de integrale oplossingen.”

Als we teruggaan naar de dijkversterking als voorbeeld, ziet De Mooij hoe de stem van de mensen uit de omgeving steeds belangrijker wordt. Juist ook omdat in Nederland weinig ruimte is en we het samen moeten oplossen. “Je kunt als technicus of engineer niet zomaar een oplossing over de schutting gooien. Alle stemmen moeten op tijd worden meegenomen in het technisch proces.”

Bartels is hiervoor met een proef bezig door met een student de omgevingsaspecten (zoals huizen, kabels, leidingen, bomen, bewonerswensen) van het begin van het project mee te nemen in het technisch spoor. “Zodat je ziet waar knelpunten zitten. We kunnen dan vooraf nadenken over vraagstukken die bij alle partijen spelen in plaats van de mensen erna te overtuigen.” De Mooij vult hem aan: “De investering is dan aan de voorkant misschien zwaarder voor nu, maar op de lange termijn is de duurzame impact enorm.”

Waar terugverdienen nog economisch is

Bartels en De Mooij zijn nu vooral intern bezig om de mensen mee te krijgen in brainstormsessies. Daar worden hun collega’s uitgedaagd: wat zou je kunnen bedenken als alles mogelijk was? Wat betekent een duurzame toekomst voor jouw project als je nu al impact wil maken? Daarnaast is er een toolbox ontwikkeld waarin onderwerpen en ontwikkelingen te vinden zijn die meegenomen kunnen worden bij de oplossingen van deze projecten.

Bartels: “Het is de bedoeling dat mensen deze oplossingen oppakken en doornemen met opdrachtgevers.” Want ook daar is een uitdaging te vinden. Duurzame ingrepen scoren op veel zaken goed, behalve op de terugverdientijd. Bartels: “En dan vraag je wel wat van een opdrachtgever die daarin moet investeren. Zij rekenen nou eenmaal standaard in terugverdien modellen. Daar is onze hele economie op gebaseerd.”

Norm overstijgend denken

Een andere hobbel is de normering. De Mooij zag het met eigen ogen bij een project waar ondergrondse infrastructuur van leidingen werd aangepakt. “Volgens de normering moest er een bepaalde afstand zitten tussen de leidingen onder de grond. Als die normen konden worden losgelaten, zou meer infrastructuur bij elkaar in de buurt komen en zouden er minder maatregelen getroffen hoeven te worden.” Volgens de ambassadeurs zou het een goede ontwikkeling zijn als normeringen vaker worden losgelaten. Het kan kwalitatief meer opleveren als er per situatie en op maat gekeken wordt naar een oplossing. De Mooij: “Natuurlijk zijn normen er met een reden. Ze zijn er voor de veiligheid, dus je verandert ze niet zomaar. Maar inmiddels zien we dat de duurzame innovatie sneller gaat dan de normen die in het verleden zijn opgesteld. Dus de volgende stap is om daar een project overstijgend gesprek aan te gaan met klanten en met de leden van de normcommissies.”

Investeer in een duurzaam imago

Om deze stappen te zetten, is het belangrijk om kennis over innovaties, normeringen en duurzame oplossingen in huis te hebben. En dat is een investering voor bureaus als WSP. Bartels: “We investeren nu in ons bedrijf doordat we specialisten in huis hebben die hierover kunnen meedenken. En dat het goedkomt, als er iets nieuws wordt neergezet dat niet volgens de standaarden wordt gedaan.” Maar vertrouwen komt te voet en gaat te paard. Dat weten zij ook. Bartels: “Een specialisme moet je zorgvuldig opbouwen en dat duurt een tijd. We zijn ook nog een nieuwe naam in Nederland. Maar we hebben het vuurtje nu aangestoken, dus ik ben optimistisch.”

En als de normen strakker op de realiteit kunnen worden afgesteld en er norm overstijgend mag worden gedacht en gewerkt, als ook de lijntjes korter zijn met bijvoorbeeld een normcommissie om daarover te kunnen praten, dan zien ze de toekomst helemaal positief in. “Het zou fantastisch zijn als onze engineers de mogelijkheid krijgen om hun kennis te vergroten en vrijer kunnen denken”, zegt Boudewijn.

“Dat ze niet steeds in een boekje hoeven te kijken, maar op hun vakmanschap worden beoordeeld. Dat ze vanuit hun kennis de beste oplossingen kunnen ontwerpen.” Bartels ziet het voor zich en heeft het eigenlijk in een korte zin in zijn hoofd: “Mijn droom is dat future ready de norm wordt! Dan kan het een vliegwiel worden.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu