Leestijd 6 minuten

Nieuwe directeur Lidewij de Haas van Arcadis: “Natuurlijk is het een spannende tijd, maar dat geldt voor iedereen”

Vrijdag 1 oktober nam Lidewij de Haas het stokje over van Gert Kroon als directeur van Arcadis Nederland. Na twintig jaar ervaring binnen het bedrijf heeft De Haas alle afdelingen gezien, de mensen en het werk leren kennen. “Het mooie is dat ik in al die jaren, op alle afdelingen waar ik heb gewerkt en bij alle verschillende collega’s die ik heb leren kennen, altijd hetzelfde DNA herken.” Een gesprek over de plannen, uitdagingen en dromen van De Haas voor Arcadis.

Lidewij de Haas Arcadis bij Lovink
Lidewij de Haas: “Als je kijkt naar de problematiek van dit moment, dan wordt onze missie en ons werk alleen maar actueler en relevanter”

Gefeliciteerd, wat een mooie stap om directeur te worden van Arcadis Nederland. En – ik mag het zeggen omdat ik ook een vrouw ben – ook nog als vrouw om het aantal vrouwelijke directeuren in Nederland te doen stijgen.

“Het is een grote eer om deze functie op me te nemen, en ja, stiekem ook heel erg leuk om van een bedrijf dat al ruim 130 jaar bestaat, de eerste vrouwelijke directeur in Nederland te zijn. Al is dat laatste uiteraard niet een doel op zich.”

Je werkt al twintig jaar bij Arcadis, wat maakt het zo aantrekkelijk om er te werken?

“Het mooie is dat ik in al die jaren, op alle afdelingen waar ik heb gewerkt en bij alle verschillende collega’s die ik heb leren kennen, altijd hetzelfde DNA herken. De kern van ons werk is het allerbelangrijkste: Improving quality of life. Het is geweldig om dat bij iedereen die hier werkt te voelen en om te ervaren dat je zo’n gedeelde passie hebt.”

En helemaal als je bedenkt dat Improving quality of life ook 133 jaar geleden al de missie was voor jullie organisatie...

“Als je kijkt naar de problematiek van dit moment, dan wordt onze missie en ons werk alleen maar actueler en relevanter. Toen ik hier net kwam werken, was onze naam nog Heidemij, maar was de kern van wat we deden en wat we wilden bereiken precies dezelfde. Inmiddels zijn we een wereldwijd bedrijf en is het geweldig om te zien hoe we onze kennis wereldwijd met elkaar delen. Hoe we bijvoorbeeld vanuit Nederland kunnen meewerken aan het oplossen van infrastructurele vraagstukken in landen als Amerika. Daarmee gaan we de wereldwijde verandering versnellen.”

Wat wil jij de komende vijf jaar bijdragen vanuit je nieuwe rol als directeur van Arcadis?

“Ons werk zal ook in de toekomst relevant blijven, doordat we in de komende periode massaal inzetten op actuele vraagstukken, zoals de energietransitie, de klimaatadaptatie, de digitalisering. Ik wil daar in de komende periode mijn steentje aan bijdragen.”

Wat is een uitdaging die je als eerste wilt aanpakken?

“Kennis en expertise worden steeds belangrijker in onze sector, vooral het delen daarvan. De kranten staan vol van de uitdaging waar we allemaal mee te maken hebben: the war for talent. Het is voor ons de uitdaging om de komende tijd mensen te interesseren voor ons werkveld, en ze ook te activeren om zich aan te sluiten bij ons. Dat geldt voor Arcadis, maar evengoed voor onze collega-organisaties in de hele branche. We hebben mensen nodig!”

En wat specifiek staat op je agenda in de komende tijd?

“Je ziet dat de grote vraagstukken van vandaag erg complex zijn, zoals de klimaatadaptatie en de energietransitie. Dat vraagt om verbinding, vooral tussen opdrachtgevers en opdrachtnemers. We zullen moeten samenwerken, en ik voel daar – en met mij alle collega’s van Arcadis – een enorme verantwoordelijkheid om een serieuze rol te spelen in het toewerken naar innovatieve oplossingen. En om dat te kunnen doen, zullen we zullen gehoord en gezien moeten worden.”

Het is ook een grote verantwoordelijkheid om waar we nu staan in de wereld, deze rol te mogen vervullen, lijkt me. Is dat spannend?

“Natuurlijk is het een spannende tijd, maar dat geldt voor iedereen. Wij hebben noch het draaiboek noch de antwoorden klaarliggen. We zullen met onze partners samen moeten ontdekken wat de beste manier is om dit goed aan te pakken. Daar dragen onze ervaring en expertise en al onze goede mensen enorm aan bij. We brengen met Arcadis slagkracht mee en kunnen zo de wereld weer een grote stap vooruit helpen.”

Geeft deze nieuwe tijd ook kansen voor nieuwe stappen, om organisaties als Arcadis ook meer naar voren te laten bewegen in de keten, om eerder kennis te delen en daardoor sneller stappen te maken?

“Vooraan meedenken aan het uitwerken van oplossingen is voor ons zeker een belangrijke stap om in de bouwwereld sneller vooruit te kunnen. Vorige week hielden onze internationale CEO Peter Oosterveer en onze internationale Chief Sustainability Officer Alexis Haass een verhaal voor onze interne en externe partners, waarin heel duidelijk werd: it is time! Als we nu nog verandering willen maken, moeten we nu handelen. Die urgentie voel ik heel duidelijk.”

Wat is jouw droom voor Arcadis?

“Dat we echt relevant zijn en dat we kunnen bijdragen aan het oplossen van vraagstukken zoals klimaatverandering en de energietransitie. Dat we verschil kunnen maken vanuit onze missie: Improving quality of life. En dat ik dit zeg is geen holle frase. Ik ben ooit als stagiaire bij Arcadis begonnen en heb hier alle stappen doorlopen. Ik weet hoe de afdelingen in elkaar zitten en hoeveel expertise hier werkt. Dat neem ik mee. Ik kan me goed verplaatsen in de mensen en weet het belang van alle verschillende rollen binnen het bedrijf. Ik heb ook altijd een grote interesse gehad in duurzaamheid, dat zit in mijn DNA. Het is mijn passie al vanuit mijn studie Biology & Environmental Studies. Ik wil dan ook alles doen om op mijn manier bij te dragen aan het geheel.

Wat is het eerste wat je hebt gedaan toen je startte op 1 oktober?

“Ik ben vrijdag toevallig de hele dag op kantoor in Amersfoort geweest. En dat alleen al was heel gaaf, om echt met collega’s samen te werken na al die tijd vanuit huis elkaar op een scherm te hebben gezien. Maar het werken wordt wel anders in de toekomst. We kunnen niet meer met zijn allen elke dag naar kantoor. We hebben vrijdag dan ook een filmpje opgenomen over het hybride werken. Als we willen bijdragen aan de klimaatdoelstellingen zullen we ook onze eigen footprint moeten minimaliseren en tegelijkertijd moeten zorgen voor een prettige werkomgeving.”

Heb je een tip voor mensen in het bedrijfsleven die ook zo’n mooie functie nastreven?

“Het gaat wat mij betreft altijd om passie en relevantie. Ook mijn voorganger Gert Kroon heeft dat laten zien. En hij heeft net als zijn voorgangers een goede combinatie van people, planet en profit getoond. Als je dat goed doet, en je van integraliteit houdt, dan kom je een heel eind, in welke functie dan ook. Dat is de mix waarin ik geloof.”

Blijf op de hoogte van al het duurzame nieuws via onze nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu