Wolkenkrabbers kunnen opslagbatterijen worden, aldus wetenschappers

De liftsystemen van wolkenkrabbers kunnen zomaar eens ingezet worden om duurzame energie op te slaan. Belangrijk voordeel volgens de wetenschappers die het plan opperen: de energieopslagtechniek is (op papier) stukken goedkoper dan batterijen.

Adobe Stock 52149427
Appartementen, kantoren en... energieopslag? Volgens wetenschappers kunnen wolkenkrabbers belangrijk zijn voor de energietransitie | Credit: Dabarti via Adobe Stock

We hebben steeds vaker te maken met een overschot aan duurzame energie. Om ervoor te zorgen dat die energie niet verloren gaat, wordt de opslag ervan steeds belangrijker. Momenteel gebeurt dat voornamelijk met grote en kostbare lithium-ion batterijen. In het wetenschappelijke tijdschrift Energy opperen wetenschappers van het International Institute of Applied Systems Analysis een goedkopere optie.

Omhoog en omlaag

Het heet Lift Energy Storage System en werkt als volgt: bij een overschot aan duurzame energie worden de liften in wolkenkrabbers ingezet om zware objecten (zoals zakken gevuld met nat zand) naar boven te vervoeren. Bij een tekort aan energie gaan de zwaar beladen liften weer naar beneden. Tijdens de afdaling fungeren de regeneratieve remsystemen van de liften als dynamo’s, die energie opwekken en terugleveren aan het elektriciteitsnet.

De meeste liften beschikken al over dergelijke remsystemen, maar volgens de wetenschappers kunnen oudere liften er gemakkelijk en goedkoop mee uitgerust worden. Algoritmes kunnen bepalen wanneer de lift omhoog en omlaag moet.

“Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in energieopwekking met behulp van zwaartekracht, zoals het bijvoorbeeld plaatsvindt in waterkrachtcentrales. Het idee om ook liften te gebruiken voor energieopslag ontstond kort nadat ik verhuisde naar een appartement op de veertiende verdieping. Sindsdien sta ik regelmatig in de lift.”

Hunt

Julian Hunt

onderzoeker aan het International Institute of Applied Systems Analysis

Zelfrijdende heftrucks

Het klinkt simpel, maar het opslagsysteem heeft best wat voeten in de aarde. Hoe combineer je de opslagmethode bijvoorbeeld met het vervoeren van mensen? En waar laat je de zware lading als mensen van de lift gebruik willen maken? Het antwoord volgens de betrokken wetenschappers: zelfrijdende heftrucks.

Deze robots kunnen de zware ladingen met zich meedragen en simpelweg de lift verlaten als mensen er gebruik van willen maken. Vervolgens kunnen ze wachten in lege gangen of leegstaande appartementen en kantoren, totdat er vraag is naar energieopslag en ze in actie moeten komen.

Lees ook: Schotland slaat energie op in mijnschachten

Goede locatie en goedkoop

De energieopslagmethode brengt meerdere voordelen met zich mee, beschrijven de wetenschappers in hun paper. Zo zijn wolkenkrabbers veelal te vinden in steden, waar de energievraag (en dus ook de behoefte aan energieopslag) hoog is. De technologie is daarnaast gemakkelijk te implementeren en is goedkoop in vergelijking met energieopslag in batterijen. De liftsystemen bestaan immers al, dus de investering beperkt zich tot de zelfrijdende robots, de ladingen en enkele aanpassingen aan het liftsysteem.

Maar uitdagingen zijn er ook, benadrukken de onderzoekers. Ten eerste is de huur in wolkenkrabbers vaak torenhoog, zeker als het gaat om parkeerplekken en ruimtes op de bovenste verdiepingen. En dat zijn nu juist de plekken die nodig zijn voor het energieopslagsysteem. Daarnaast is elke wolkenkrabber anders. Bij elk potentieel project moet dus afzonderlijk geanalyseerd worden wat de mogelijkheden zijn. Denk bijvoorbeeld aan het draagvermogen van daken, ofwel het maximale gewicht dat ze kunnen dragen zonder in te storten.

Veel potentie

Ondanks die uitdagingen zien de wetenschappers veel potentie. Er zijn wereldwijd namelijk meer dan 18 miljoen liften operationeel, die vaak maar beperkt (en op bepaalde momenten) gebruikt worden. “De vraag naar milieuvriendelijke en flexibele opslagsystemen wordt de aankomende jaren steeds groter”, zegt Behnam Zakeri, coauteur van het onderzoek. “Op deze manier kunnen we investeringen in grootschalige en peperdure opslagsystemen vermijden.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu