Chinese magneettrein zweeft zonder gebruik van energie

De Chinese stad Xingguo test op dit moment een zweeftrein met gondels die blijven hangen onder de rails zonder dat het systeem is aangesloten op het elektriciteitsnet. Dit is mogelijk doordat de ‘Sky Train’ gebruik maakt van permanente magneten, in plaats van gangbare elektromagneten.

Adobe Stock 295550458 Editorial Use Only
Zweeftreinen worden al op meerdere plekken in China gebruikt, bijvoorbeeld van en naar Shanghai | Credit: Adobe Stock

De magneetzweeftrein, of maglev (magnetic levitation) transport, is een manier van vervoer waarbij het voertuig dankzij magneten enkele millimeters boven of onder een rails zweeft. Magneettreinen zijn stil, onderhoudsvriendelijk en omdat ze geen contact maken met het oppervlak waarlangs ze bewegen is er minder energie nodig om snelheid te maken.

Zweven kost energie

Vooralsnog zijn maglevtreinen alleen economisch rendabel op hoge snelheidstrajecten (+400 kilometer per uur). De elektromagneten die ervoor zorgen dat een trein blijft zweven vereisen namelijk wel veel energie. Hoe langzamer een trein gaat, hoe meer energie nodig is om te zweven. Maakt een trein snelheid, dan zal de voortduwende kracht ervoor zorgen dat er minder energie nodig is om te zweven.

Lees ook: Nieuwe elektrische auto laadt 200 kilometer in vijf minuten

Permanente magneten

In het zuiden van China doet Sky Train nu testen met een zweeftrein voor korte afstanden met een snelheden van 80 kilometer per uur. Deze relatief lage snelheden zijn mogelijk doordat het bedrijf permanente magneten verkiest boven elektromagneten. Permanente magneten zijn in staat nagenoeg oneindig magnetische energie te leveren. Over een periode van honderd jaar verliest een zogeheten neodymium magneet slechts 5 procent van zijn magnetisme.

Lees ook: Zonnepanelen op de treinrails

Waarom gebruiken we dan niet veel meer van deze speciale magneten? Simpel, voor deze magneten is neodymium nodig, een zeldzaam metaal dat bijna alleen maar voorkomt binnen de grenzen van China. Wetenschappers schatten dat een kleine 40 procent van alle zeldzame metalen ter wereld onder de bodem van China liggen. Vietnam en Brazilië staan op plek twee en drie en hebben beide net minder dan 20 procent van de mondiale voorraad. De VS, toch niet het kleinste land, doet mee voor 1,3 procent, terwijl Europa niet eens op de lijst staat. Daarom is de kans klein dat we dit soort langzaam rijdende zweeftreinen buiten China zullen tegenkomen.

DSC4425

Teun Schröder

Redacteur circulaire economie

Zweeftrein alleen in China

De Sky Train rijdt op dit moment op een enkel traject van 800 meter, zo’n 10 meter boven de grond. De twee coupés kunnen straks als het goed is 88 passagiers vervoeren op een route van 7,5 kilometer. Volgens het bedrijf zijn de kosten van dit soort treinen slechts een tiende van wat nodig is voor een metrotraject – ondanks de grote hoeveelheden neodymium die nodig zijn. Maar dan moet je dus wel neodymium tot je beschikking hebben.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu