'Frauduleus’ bedrijf levert, in tegenstelling tot Tesla, wél elektrische vrachtwagens

Transportbedrijven die de elektrische truck de Nikola Tre bestellen krijgen 185.000 dollar subsidie van de staat New York. Krap een jaar geleden werd het bedrijf ‘ontmaskerd’ als frauduleus en kreeg het een boete van 125 miljoen dollar. Wat is er in de tussentijd gebeurd?

NIKOLA TRE BEV 5
De Tre, de batterij-elektrische truck van Nikola rijdt zo’n 560 kilometer op een volle accu | Credit: Nikola

Al in 2016 schreven we over de presentatie van de duurzame truck van de toekomst. Truckbouwer Nikola onthulde daar de One, een waterstof-elektrische vrachtwagen met een actieradius van 1.900 kilometer. In de jaren daarna haalden het bedrijf miljarden op en presenteerde het een nieuw model vrachtwagen, ditmaal volledig batterij-elektrisch. Op het hoogtepunt, medio 2020, was een aandeel Nikola 66 dollar waard.

Investeerders voor de gek gehouden

Dan krijgt Nikola een investering van 2 miljard van autoreus General Motors. Een dag later breekt de pleuris uit. Beursanalist Hindenburg Research komt met een rapport waarin het Nikola beschuldigt van fraude. Investeerders zijn voor de gek gehouden met niet-werkende producten en Nikola-CEO Trevor Milton zou zakenpartners misleidt hebben. Het rapport leidde tot een onderzoek van de Amerikaanse beurswaakhond SEC. Ook de SEC concludeert dat Nikola fraudeert. Milton zou een te rooskleurig beeld hebben geschept van de technologische voortgang van de vrachtwagens. Uiteindelijk gaat Nikola eind 2021 akkoord met een boete van 125 miljoen dollar.

Elektrische vrachtwagen

De met pek en veren besmeurde Milton stapt op en het bedrijf wordt door investeerders en de media ten dode opgeschreven. De aandeelkoers keldert naar 10 dollar. Maar Nikola gaat door, onder leiding van de nieuwe CEO Mark Russel. De productie van de waterstoftruck One wordt op een lager pitje gezet, en het bedrijf richt de ontwikkeling op de Tre, de batterij-elektrische vrachtwagen. In maart 2021 rollen de eerste Tre’s van de band en enkele maanden later rijden de eerste klanten ermee rond. De Tre rijdt zo’n 560 kilometer op een volle accu, tientallen kilometers meer dan de eerder aangekondigde 480 kilometer.

Lees ook: Mogelijk duizenden Tesla’s in VS van de weg door reeks vreemde ongelukken

Waterstofvrachtwagen

Inmiddels heeft Nikola een fabriek in Duitsland en werkt het samen met vrachtwagenbouwer Iveco. In 2022 wil het nog eens honderd Tre’s bouwen, waarna de fabriek uiteindelijk jaarlijks 3.000 vrachtwagens gaat produceren. Vanaf 2023 wil Nikola bovendien alsnog de markt bestormen met de waterstoftruck. Overigens meldde het bedrijf onlangs wel dat het last heeft van verstoorde logistieke ketens en chiptekorten. Of alle doelstellingen worden gehaald blijft dus maar de vraag.

Subsidie voor vrachtwagens

Desondanks kregen Nikola en toekomstige gebruikers van de vrachtwagen recent weer goed nieuws. Deze week werd bekend dat de staat New York een subsidie van 185.000 dollar geeft aan partijen die een Nikola Tre aanschaffen. En dat is best bijzonder. In duurzame koploperstaat California bedraagt de subsidie die bedrijven krijgen voor de aanschaf van een elektrische vrachtauto 150.000 dollar. En ook daar maakt de Tre aanspraak op. Het feit dat overheidsorganen de aankoop van een Tre financieel stimuleren, schept vertrouwen in de capaciteiten van de truck.

Lees ook: Hoe Dura Vermeer elektrische auto's inzet om bouwplaatsen te verduurzamen

Sneller dan Tesla

Saillant detail: wat betreft elektrische vrachtauto’s heeft Nikola de planning van de grote concurrent Tesla ingehaald. Het bedrijf van Elon Musk introduceerde al in 2017 de elektrische ‘Tesla Semi’. Hun eerste klant PepsiCo wacht alleen nog steeds op de eerste vijftien trucks die in het vierde kwartaal van 2021 geleverd moesten worden. Zo wordt koploper Tesla ingehaald door dat ándere bedrijf dat zijn naam ontleent aan de Kroatische uitvinder.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu