Het verwoestende effect van ruimtetoerisme

Voor je lol naar de ruimte in een raket. Het is nu nog een hobby van de ultrarijken. Maar zo begon de luchtvaart ook. Als de populariteit van ruimtetoerisme toeneemt is de schade aan het milieu niet te overzien.

Rakket space X
De 'Crew Dragon' raket van SpaceX kan 7 passagiers naar de ruimte brengen.

Dat schrijven onderzoekers van UCL, de universiteit van Cambridge en MIT in een studie die ze publiceerden in het tijdschrift Earth’s Future.

De wetenschappers analyseerden met behulp van een 3D model de impact van de lancering en terugkeer van alle raketten in 2019. Zij zetten deze gegevens af tegen de verwachte groei van ruimtetoerisme gezien de recente toename van investeringen in private ruimtereizen.

De studie toont aan dat de roetdeeltjes die raketten uitstoten bijna 500 keer meer warmte vasthouden in de atmosfeer dan alle andere bronnen van roet bij elkaar. Roet is een product van de onvolledige verbranding van koolstofhoudende brandstoffen, zoals benzine, diesel of biobrandstoffen. Bijna tien jaar geleden ontdekten wetenschappers al dat roet na CO2 de grootste impact heeft op klimaatverandering.

Raket beschadigt ozonlaag

Ook veroorzaken raketten schade aan de ozonlaag, een laag in de aardatmosfeer die het leven op aarde beschermt door een gedeelte van de schadelijke straling die afkomstig is van de zon tegen te houden. Bij de terugkeer naar de aarde brandt de raket zich een weg door de dampkring. Dat produceert schadelijke stoffen en brokstukken die de ozonlaag beschadigen.

De wetenschappers berekenden dat dagelijkse of wekelijkse ruimtereizen de ozonlaag dermate zullen aantasten dat het herstel sinds het protocol van Montreal teniet zal worden gedaan. Met dat protocol werden vanaf 1987 chemicaliën die de ozonlaag beschadigen verboden waarna het zich succesvol kon herstellen.

Investeringen in ruimtetoerisme

De schade die raketten aan de ozonlaag veroorzaken is nu nog gering omdat er nog relatief weinig raketten worden gelanceerd. Maar als ruimtetoerisme toeneemt zal ook de impact stijgen. De investeringen in ruimtereizen nemen de afgelopen jaren exponentieel toe. Aangevoerd door miljardairs zoals Richard Branson (Virgin Galactic), Jef Bezos (Blue Origin) en Elon Musk (SpaceX) pompen beleggers miljarden in het bouwen van raketten en satellieten. Vorig jaar stopten private investeerders maar liefst 14,5 miljard dollar in bedrijven die actief zijn in ‘ruimte-infrastructuur’.

De wetenschappers roepen op tot regulering van het ruimtereizen. “Deze studie opent onze ogen voor de schadelijke gevolgen van ruimtetoerisme voor de ozonlaag en het klimaat”, zegt co-auteur Robert Ryan. "We moeten nu het gesprek aangaan over het reguleren van de ruimtereissector zodat we de schade aan de ozonlaag en het klimaat kunnen minimaliseren.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu