Leestijd 5 minuten

Air Up geeft water een smaak op basis van geur, maar is het ook duurzaam?

Stel je voor dat water met een smaakje geen suiker of zoetstoffen nodig heeft, maar alleen een geur? De Duitse Lena Jüngst bedacht tijdens haar bachelor Product-design een plastic waterfles die dat mogelijk maakt. Inmiddels worden de Air Up-flessen al in zes landen verkocht. Jüngst ontwierp de flessen als gezond en duurzaam alternatief voor frisdrank. Maar is het ook beter voor het milieu?

Air Up geeft water een smaak op basis van geur, maar is het ook duurzaam?

De drinkfles is zo ontwikkeld dat het je water een smaak kan geven op basis van geur. Beeld: Air Up

“Tachtig procent van wat we proeven wordt via onze reuk bepaald”, vertelt Lena Jünst, bedenker van de geurfles. “Daarbij weten we dat suiker niet goed is voor ons lichaam, en plastic een negatieve impact op het milieu heeft.” Dus bedacht Jünst voor haar studie een waterfles die op basis van geur de smaak van het water bepaalt. Het is een dikke plastic fles met een rietje waardoor je het water drinkt. Op het rietje bevestig je de zogenoemde ‘geurpod’, om het water een smaak te geven. Of ja, geur eigenlijk. Als je de pod helemaal naar beneden duwt, smaakt het water gewoon naar water. Haal je hem naar boven, dan wordt de geur geactiveerd en proef je mandarijn of cola-smaak, afhankelijk van de geur die je erop zet.

Lees ook: 2021 is het jaar dat de EU single use plastic in de ban doet om de oceaan te redden

Concurrent voor frisdrank

Jüngst sprak over de geurfles met een vriend die in de voedseltechnologie werkt. “Hij vond het een te goed product om te laten liggen.” Dus begon ze Air Up, een webshop waar de fles en de verschillende geurpods te krijgen zijn. In Nederland maken ze sinds een paar maanden actief reclame, in de hoop dat mensen op deze nieuwe manier meer kraanwater gaan drinken. Met de fles gaat het bedrijf de concurrentie aan met de producenten van prikwater met een smaakje en frisdrank. Want Air Up is volgens haar een duurzamere en gezondere optie.

Maar wat zit er precies in die ‘geurpods’, en is dat niet schadelijk? Volgens Jüngst hoeven gebruikers zich geen zorgen te maken: je drinkt echt alleen maar water. “De pod bestaat uit twee delen: een filter en een spons waar de geur-druppels inzitten. Er zit een gaatje in de pod, waarlangs lucht stroomt als je het drinkt. Daardoor neemt het aroma mee, wat eigenlijk gewoon lucht is.” Zo krijgen je hersenen het idee dat ze water met een smaak consumeren, maar het is gewoon water met een geur.

Lees ook: Hoe recyclen we verpakkingen die uit verschillende materialen bestaan?

Hoe duurzaam is een hervulbare fles?

Met één geurpod kun je vijf liter water een smaakje geven. Door het gebruik van de hervulbare geurfles bespaar je tien kleine plastic frisdrankflesjes. Daar staat tegenover dat die frisdrankflesjes gerecycled kunnen worden en de geurpods nog niet. De geurpods en de fles zijn van plastic gemaakt, wat geen duurzaam materiaal is. De bedenker zou dit graag van bijvoorbeeld biologisch afbreekbaar plastic maken, maar de techniek is nog niet zo ver dat dat kan. “Maar omdat de pods van één plasticsoort gemaakt zijn, is het makkelijker te recyclen.” Jüngst had het idee om de pods in te zamelen bij de supermarkt, maar het transporteren kost op dit moment meer CO2-uitstoot dan het zou besparen. Als de markt verder groeit, kan het zijn dat Jüngst en haar collega’s er een supply-chain omheen bedenken, net als Nespresso nu doet om de aluminium koffiecapsules op te halen.

De vraag is dan of het gebruiken van een Air Up-fles met kraanwater duurzamer is dan een 0,5 liter PET-fles die je in de supermarkt koopt. Ja, zegt Milieucentraal. Zelfs als we per 1 juli dit jaar statiegeld op kleine flesjes hebben en er waarschijnlijk meer wordt ingezameld en gerecycled. “Thuis kraanwater drinken heeft een 200 keer lagere klimaatimpact dan de verpakking van 0,5 liter water in een PET-fles,” zegt Mariska Joustra van Milieucentraal. Met statiegeld zal de impact wel wat kleiner worden maar de klimaatwinst staat of valt natuurlijk bij het inleveren van de fles. Bij een eigen plastic fles speelt dat niet.

“We hebben geen informatie over de klimaatimpact van een hervulbare fles. Maar toch raden we aan een eigen waterfles mee te nemen onderweg. Als je de hervulbare fles in een volle afwasmachine afwast, en niet onder de stromende kraan, is de impact een stuk lager dan wanneer water getransporteerd moet worden, en flessen gerecycled en gereinigd,” zegt Jourstra. “Recycling en statiegeldsystemen verlagen de impact van een verpakking, maar er is nog altijd veel energie nodig om het materiaal opnieuw te kunnen gebruiken. Dat proces wordt vermeden als je een eigen fles eindeloos hervult.” 

Conclusie: Als je de fles maar vaak genoeg opnieuw gebruikt wordt het vanzelf een duurzamere optie. Maar heb je al een Dopper of een andere hervulbare fles, kun je deze beter helemaal opgebruiken voordat je een nieuwe aanschaft. 

Lees ook: Zo komen we naar zo veel mogelijk circulair plastic in 2050

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Afvalhout krijgt tweede leven in de vorm van pallets

SUEZ en HDF Recycling slaan de handen ineen voor de productie van palletklossen gemaakt van afvalhout. Met deze GreenBlocks-samenwerking ontstaat er een circulaire toepassing voor afvalhout in Nederland. Daardoor wordt het hout minder snel verbrand en krijgt het een tweede leven.

Afvalhout krijgt tweede leven in de vorm van pallets

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu