CEO Jaarbeurs: “Duurzaamheid uit het hart van de medewerkers, dat is mijn doel”

Jaarbeurs heeft een nieuwe CEO. Jeroen van Hooff nam afgelopen zomer het stokje over van Albert Arp en heeft (net als zijn voorganger) ambitieuze plannen op het gebied van duurzaamheid. Maar die plannen druk je er niet zomaar top-down door, benadrukt hij. “Duurzaamheid moet in de bloedbanen van het bedrijf zitten en uit het hart van álle medewerkers komen.”

20220701 Directie websize21
Jeroen van Hooff, nieuwe CEO Jaarbeurs

Van Hooff beschrijft zichzelf als een econoom met een commercieel randje. Hij bekleedde eerder in zijn carrière directiefuncties bij Randstad en ManpowerGroup. En in 2017 maakte hij voor het eerst kennis met de evenementenbranche als CEO van Easyfairs, een collega van Jaarbeurs met 70+ beurstitels in beheer. Toen Van Hooff het telefoontje kreeg dat Albert Arp vertrok bij Jaarbeurs, zag hij dat direct als een mooie kans.

“De purpose en visie van Jaarbeurs en de opdracht die er ligt, maken dit een prachtige uitdaging. Het is daarnaast natuurlijk een mooi vervolg op mijn tijd bij Easyfairs. Ik mag gaan voetballen in een groter stadion, zo voelt het een beetje.”

Wat is je opgevallen tijdens je eerste maanden bij Jaarbeurs?

“De impact die Jaarbeurs maakt. In Utrecht, in de evenementenindustrie en in BV Nederland. Het is een instituut met reputatie, gerund door gepassioneerde en mens-georiënteerde mensen. We doen ertoe in de markt. Daar ligt meteen ook een belangrijke uitdaging voor de aankomende jaren, namelijk om ook relevant te blijven.”

Hoe gaat Jaarbeurs daar in de aankomende jaren voor zorgen?

“We moeten keuzes maken, want we kunnen simpelweg niet alles doen. Enerzijds hebben de fysieke evenementen zich de laatste tijd écht bewezen. Mensen hunkeren er (na een moeilijke periode) weer naar om bij elkaar te komen. Dat blijven we faciliteren en er staan wat dat betreft een aantal belangrijke besluiten op de agenda. Bijvoorbeeld over de klantbeleving en de ruimtes die we voor fysieke evenementen beschikbaar hebben. We hebben een streep getrokken door de nieuwbouwplannen. Dat project werd te complex en de kosten liepen te hoog op. In de aankomende tijd zoeken we naar alternatieve mogelijkheden, waarbij duurzaamheid centraal zal staan.

Tegelijkertijd wordt digitalisering (en het organiseren van evenementen via die weg) steeds belangrijker. Ook daar gaan we de aankomende jaren grote stappen in zetten, voor verschillende sectoren. Van zorg tot bouw. We willen 365 dagen per jaar relevant zijn. Die stap kunnen we met digitale middelen zetten.”

Je voorganger (Albert Arp) drukte een behoorlijk duurzame stempel op Jaarbeurs en greep de coronacrisis aan om verder te verduurzamen. Hoe ga jij daar vervolg aan geven?

“Ten eerste ben ik heel blij dat mijn voorganger zoveel geweldig werk heeft verzet op dit thema. Ik denk dat Jaarbeurs op het juiste moment heeft versneld en zich ontpopt heeft als voorloper in de gehele evenementenindustrie. We zijn een ambassadeur voor duurzaamheid geworden, die al veel goeds doet en laat zien wat de mogelijkheden zijn. Tegelijkertijd kunnen (en moeten) we op veel vlakken nog stappen zetten. Op het gebied van supply management (leveranciers en afnemers, red.) zie ik bijvoorbeeld veel kansen. Wat doen onze partners al op duurzaamheid? En kunnen we elkaar daarin versterken?

Maar denk ook aan onze energiehuishouding. We hebben al zonnepanelen op het Beatrixgebouw, maar we hebben nog veel meer daken waar kansen liggen. Hetzelfde geldt voor mobiliteit en vervoer. Jaarbeurs is fantastisch gepositioneerd in het midden van het land, dus we ontvangen al veel bezoekers via het openbaar vervoer. Dat is prachtig. Maar tegelijkertijd hebben we ook duizenden parkeerplekken, waar nu slechts een handjevol laadpalen staan.

Voedselverspilling is en blijft ook een belangrijk agendapunt voor ons. Jaarbeurs doet het op dat gebied al heel goed (en won er zelfs een award voor, red.), maar er is meer mogelijk. We kunnen ons inkoopbeleid bijvoorbeeld aanscherpen op basis van de voorregistraties van bezoekers, zodat we aan de vóórkant al voedselverspilling voorkomen. Ook daar zetten we de aankomende jaren fors op in.

Als laatste voorbeeld wil ik ons waterprogramma noemen. We sloegen onlangs de handen ineen met Dopper. Gezamenlijk hebben we meerdere watertappunten geïnstalleerd en alle medewerkers voorzien van een Dopper-fles. Ik vind dat een prachtige samenwerking, waarmee we het gebruik van plastic flesjes fors terugdringen. Maar we zijn er nog niet. Nu is het zaak om dat verder te brengen, want die watertappunten staan nog niet overal. En hoe gaan we dit systeem naar onze bezoekers brengen? Daar ligt nu de volgende uitdaging.”

Interview gaat verder onder het kader.

Drie keer persoonlijk

Hoe geef jij invulling aan duurzaamheid in je privéleven?

"Ik ben 100 procent elektrisch gaan rijden, heb zonnepanelen op mijn dak, eet minder vlees en probeer geen voedsel weg te gooien. Daarnaast denk ik meer na over de spullen die ik koop en kapotte apparaten gooi ik niet meer zomaar weg."

Wat doe je nu nog wel, maar hoop je in de toekomst anders te doen?

"In mijn privéleven wil ik nog wel eens met het vliegtuig op vakantie gaan, maar in Europa zijn steeds meer bestemmingen goed bereikbaar per trein. Daar wil ik de komende tijd veel meer gebruik van gaan maken."

Heeft werken bij Jaarbeurs je geïnspireerd om je persoonlijke leven duurzamer in te richten?

"Zeker, Jaarbeurs inspireert me elke dag opnieuw! Ik merk dat de duurzame ambities van Jaarbeurs me steeds meer energie geven om met het onderwerp aan de slag te gaan."

Jaarbeurs heeft een unieke positie als het gaat om duurzaamheid. Naast de eigen bedrijfsvoering kunnen jullie immers ook veel impact maken bij derden, op de beursvloer. Hoe geeft Jaarbeurs daar de aankomende jaren invulling aan?

“Ik zie het als onze plicht om duurzame thema’s ook op de beursvloer te laden en aandacht te geven. Het onderwerp moet bij al onze beurstitels terugkomen. De eerste stappen in die richting zetten we al. Het Transitiediner dat we samen met Change Inc en DGBC organiseren voor de bouwsector vind ik een prachtig voorbeeld van de mogelijkheden die we op dat gebied hebben. Maar we zijn bijvoorbeeld ook overgestapt op circulair tapijt.

Daarnaast werken we toe naar circulaire beursstands en richten momenteel een showroom in die de mogelijkheden op dat gebied laat zien aan exposanten. We zetten ons steeds intensiever in om hen daarin mee te nemen en nieuwe opties voor verduurzaming aan te bieden.”

Wat is er nodig om al die duurzame ambities ook daadwerkelijk te behalen?

“Duurzaamheid moet niet een opdracht van bovenaf zijn, maar in alle bloedbanen van de organisatie zitten. Het moet uit het hart van álle medewerkers komen, dat is mijn doel. Ik zie daar een belangrijke rol voor mezelf, om het onderwerp constant uit te dragen, op de agenda te zetten en goede voorbeelden onder de aandacht te brengen.

Vanuit de directie is Marloes van den Berg, chief sustainability officer, verantwoordelijk voor het duurzaamheidsbeleid. Samen met diverse lijnmanagers zet ze stappen om Jaarbeurs structureel te verduurzamen. Daarnaast zijn we momenteel bezig met het opzetten van green teams: gemêleerde teams van medewerkers, die gezamenlijk met duurzame onderwerpen aan de slag gaan. Het oorspronkelijk plan was om één team op te richten, maar inmiddels melden zoveel collega´s zich aan dat er meer zullen volgen. Dat vind ik geweldig. Het zorgt ervoor dat iedereen binnen het bedrijf bij de duurzame uitdagingen betrokken wordt en dat we het collectief aanpakken. Zo moet het, volgens mij.”

Wat zie je als belangrijkste uitdaging in het behalen van de duurzame ambities?

“We willen natuurlijk zo snel mogelijk gaan, maar we moeten er tegelijkertijd voor zorgen dat we klanten en bezoekers meenemen in de keuzes die we maken. En dat ze begrijpen waarom we iets doen. Dat is best lastig, want we bedienen een vrij brede doelgroep. Soms betekent dat even pas op de plaats maken.

Om een klein en simpel voorbeeld te geven: het liefst stoppen we vandaag nog met papieren plattegrond voor onze beurzen. Maar we zien ook dat veel bezoekers nog behoefte hebben aan de papieren variant en niet weten dat de plattegrond ook in de Jaarbeurs-app te vinden is. De papieren plattegrond kúnnen we dus niet meteen afschaffen. Als je te snel of impulsief handelt, snapt de markt het op een keer niet meer en verlies je klanten. Het is de kunst om de veranderingen die je doorvoert goed te faseren. En er goed over te communiceren.”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu