Leestijd 4 minuten

Directeur Henk Gunnink van Kip Caravans: “Het totaalplaatje moet kloppen, dan houd je het vol”

Met de caravan op vakantie. Als het aan directeur Henk Gunnink van Kip Caravans ligt blijven we dat doen. Om te voldoen aan de wensen van de reizigers van nu zet het bedrijf in op energiezuinigere modellen én verhuurconcepten. Gunnink merkt op dat er een bepaald beeld heerst van caravantoeristen, maar volgens hem is er één belangrijke gemene deler. “Het zijn hele actieve mensen.”

Kip caravans kip shelter offroad
Directeur Henk Gunnink van Kip Caravan: "Zodra je op je bestemming aankomt, kun je het dak omhoog klappen." | Beeld: Kip Caravan

Het leven van Henk Gunnink staat in het teken van kamperen. “We zijn van huis uit een kampeerdersfamilie.” Hij is gek op vakantie. Sinds 2010 is hij directeur van caravanbedrijf Kip, in dat jaar nam hij als eigenaar van Boedelbak de caravanproducent over.

“Als je het over duurzaamheid hebt, dan is het natuurlijk belangrijk dat producten heel lang meegaan. En veel van ‘de Kippen’ uit 1960 en 1970 rijden nog steeds rond; circa 30.000 à 40.000. Als je zorgt dat je goede producten maakt, dan blijven die ontzettend lang meegaan.”

Wat heb jij veranderd toen je bij Kip startte?

“Wij maakten eind 2010 een doorstart met Kip. Van meet af aan was het motto less is more. Anders gezegd wilden we niet te veel “poes pas”, maar juist met fijne, duurzame materialen mooie eindproducten maken. Want of het nou gaat om de auto-, de caravanindustrie of de spullen die jij en ik thuis gebruiken: je ziet dat veel goedkope spullen binnen vijf à tien jaar op de schroothoop terecht komen.”

"Onze branche is natuurlijk best prijsgevoelig, maar we hebben van meet af aan gezegd dat we mooie duurzame producten willen maken. Als je dat zegt, dan ontkom je er niet aan dat je in veel gevallen investeert in materialen die de consument niet eens ziet. Zoals goede isolatie. Dit materiaal was drie keer zo duur als gewone isolatie en we waren net aan het opstarten. Het geld klotste niet over de plinten, integendeel. Dat soort keuzes maken is dan niet makkelijk, maar je kunt dit soort dingen ook niet een beetje doen. Je moet erin geloven. En je gelooft in het businessmodel in een nichemarkt, dan moet dat uiteindelijk succesvol worden. Het is ook een kwestie van lange adem. Je moet nu de stappen zetten om daar over een aantal jaar wat mee te bereiken.”

Kun je een voorbeeld geven van zo’n stap?

“Wij hebben in 2012, 2013 besloten in ons segment te focussen op hefdakcaravans. Daarbij kun je, zodra je op je bestemming aankomt, het dak omhoog klappen. Dat kost bij aanschaf iets meer, maar in the end of the day is het goedkoper. Je verdient het weer terug omdat de auto tijdens het rijden met de caravan minder brandstof verbruikt."

"Je hebt namelijk door het hefdak een meer aerodynamisch voertuig achter je auto hangen waardoor je minder luchtweerstand hebt. Kip heeft hiermee in het verleden proeven gedaan in een windtunnel. Door de aerodynamische voordelen in combinatie met onze isolatie en zonnepanelen konden we zelfs een duurzaam energielabel A op onze caravans krijgen. Dat is een voortvloeisel van die begingedachte. We werden geconfronteerd met hybride auto’s en later elektrisch, en wilden laten zien dat het ook mogelijk is voor die auto’s om met de Kip caravans te rijden.”

Hoe spelen jullie in op duurzame wensen van reizigers?

"Steeds meer mensen ‘ontspullen’ dus wij hebben hiervoor een laagdrempelig en toegankelijk verhuurconcept opgezet. We zijn daarnaast met een paar sharing-concepten bezig die we in de toekomst willen uitrollen. Het gaat dus niet alleen om bezit, maar ook het gebruik.”

Wat kenmerkt jouw manier van leidinggeven?

“Uiteindelijk begint het met jezelf. Als je zelf niet in een plan gelooft, dan kun je het een ander ook niet uitleggen. Dat betekent ook dat je daarvoor de juiste mensen moet aantrekken binnen het bedrijf. Vanuit de overname hadden we te maken met een bepaald medewerkersbestand, daar kan je rekening mee houden en in de loop der tijd mensen aannemen met specifieke kennis van zaken. En je moet het verhaal eerlijk vertellen. Bij jongelui is dat soms makkelijker dan in het middensegment wat leeftijd betreft."

"Mijn primaire verantwoordelijkheid is dat de mensen aan het eind van de maand hun salaris krijgen. En dat dit in de toekomst ook nog gebeurt. Als wij producten zouden maken die niet aan de toekomstige eisen voldoen, dan weet je één ding zeker: dat je over tien jaar geen bestaansrecht meer hebt. Als je leuke, mooie producten maakt en daar geen concessies over doet, dan mag het ook wat meer kosten. Dit zie je nu met elektrische auto’s. En in het toerisme geldt dat ook. Het totaalplaatje moet kloppen, dan houd je het vol.”

Liever een camper dan een caravan? Eindhovense studenten lanceren er een die op zonne-energie rijdt. Zelf vermijden ze liever het woord camper, omdat ze de innovatieve kant van het mobiele huis willen benadrukken. “We zetten hier echt een nieuwe stap waarbij leven en mobiliteit samenkomen.”

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu