Julian Jagtenberg (Somnox): “Wij lossen het wereldwijde slaapprobleem op”

“Slapen doen we allemaal, maar een op de vijf Nederlanders lukt dat niet. De gevolgen daarvan zijn desastreus”, zegt Julian Jagtenberg. Met Somnox wil hij 100 miljoen mensen helpen slapen voor 2030. Daarom is hij nu in Amerika om investeerders aan te trekken.

Vrouw slaapt op rug met slaaprobot
"Slapen doen we allemaal, maar een op de vijf Nederlanders lukt dat niet goed" | Credit: Somnox

“Als kinderen in de toekomst een slaapkamer tekenen, dan hoop ik dat ze naast een kussen en een bed ook een Somnox tekenen”, zegt Julian Jagtenberg. Het is exemplarisch voor de ambities van de medeoprichter van het bedrijf. Hij wil in 2030 100 miljoen mensen helpen met goed slapen. Nu staat de teller op 12.000. Op dit moment is hij in de Verenigde Staten om investeerders enthousiast te maken over de slaaprobot. Tegelijkertijd kijkt hij scherp of de investeerders passen bij de missie van Somnox. “Als een investeerder niet vraagt hoe wij de wereld beter maken, welke impact wij achterlaten en hoe we die impact meetbaar maken, dan hoef ik ze niet als aandeelhouder.”

Wat doen jullie en waarom is dat zo belangrijk?

“Wij lossen het wereldwijde slaapprobleem op. Slapen doen we allemaal, maar een op de vijf Nederlanders lukt dat niet goed. De gevolgen daarvan zijn desastreus. Zo komen er daardoor meer mensen om in het verkeer dan door rijden onder invloed van alcohol. En het overgrote deel van de gezondheidskosten is gerelateerd aan slaap. De kans op hartkwalen en alzheimer is groter. Eigenlijk zijn heel veel ziektes gecorreleerd aan een chronisch slaaptekort. Net als voeding en sport, kan slaap vanuit de preventieve hoek veel narigheid voorkomen. Maar eigenlijk is slaap de basis van een goede gezondheid. Slaap is het bastion waar voeding en sport op rusten. Als je niet goed slaapt, dan ga je niet meer sporten en kies je sneller voor suiker.”

Hoe helpen jullie slaapproblemen op te lossen?

“Nu worden slaapproblemen vaak opgelost met therapie en medicijnen. Wij hebben in plaats daarvan een technologie ontwikkeld vanuit de TU Delft die mensen helpt met ademhalen. Dan denk je misschien: 'Ademhalen? Dat doen we al!' Maar we doen het vaak verkeerd. Als we slecht slapen hebben we meestal last van stress. Dat uit zich in een hoge ademhaling, hoge hartslag en opgetrokken schouders.

Wij ontwikkelden een hulpmiddel dat je vasthoudt en dat fysiek op en neer gaat op een ritme dat jouw ademhaling vertraagt. Waardoor je steeds bewuster gaat ademen. Er zitten sensoren in die jouw ademhaling meten en er zich aan aanpassen. Eigenlijk alsof je een soort baby’tje op je borst hebt liggen. Dat heeft een kalmerend effect.”

Wat voor resultaten kun je al melden?

“Omdat we iets nieuws doen, is er natuurlijk ook een gezonde portie scepsis. Er zijn al een aantal studies gedaan om te onderzoeken of het werkt. Eén onderzoek is met Karlstadt University. Uit gebruiksonderzoek blijkt dat de we de tijd die het kost om in slaap te vallen kunnen halveren, de slaaptijd kunnen verlengen en dat ook de algehele stresslevels zo verminderen. Het zijn geen medische claims. Die disclaimer moet ik er wel bij geven. Daar streven we wel naar om op termijn ons product ook in de zorg aan te kunnen bieden. Daarnaast zegt 86 procent van de 12.000 mensen die het product tot dusver in huis hebben dat hun slaap binnen vier weken verbeterde.”

Wat voor mensen gebruiken jullie apparaat?

“Dat varieert van klanten die slecht slapen als gevolg van stress tot en met atleten die het gebruiken voor een wedstrijd omdat ze gespannen zijn. Het kan ook gaan om een politieagent met een posttraumatische stress-stoornis of iemand die een traumatisch ongeluk heeft meegemaakt en zich hierdoor weer sneller veilig voelt. Er zijn zelfs kinderen die in het ziekenhuis liggen en de robot daarom gebruiken. Met het apparaat kunnen ze de ademhaling van hun moeder weer voelen als zij er niet bij mag zijn.”

Verwacht je dat jullie slaaprobot binnenkort wordt vergoed door zorgverzekeraars?

“Dat zou kunnen. We werken nu al samen met drie verschillende verzekeraars: ONVZ, CZ CM. Zij vergoeden het al deels, maar of het ooit helemaal vergoed wordt, dat zullen de studies en de tijd moeten uitwijzen. Het zou natuurlijk een hele mooie manier zijn om het op grotere schaal aan te kunnen bieden, dan dat we nu kunnen. Voorlopig blijven we een consumentenmerk dat slaap wereldwijd verbetert.”

Hoe duurzaam is jullie product?

“We hebben in het begin onder andere samengewerkt met Auping. Dat is een van de leidende circulaire beddenfabrikanten in Europa. Zij hebben ons geholpen bij het zo duurzaam mogelijk ontwerpen van het product. Als producten bijvoorbeeld retour komen, dan kunnen wij onderdelen hergebruiken of recyclen. Op die manier proberen we te voorkomen dat onderdelen op de vuilnisbelt belanden. Maar ik moet eerlijk toegeven dat het een uitdaging is, omdat we met elektronica werken. Batterijen en printed circuit boards (groene plaatjes met schakelingen waar je elektrische componenten mee met elkaar verbindt, red.) zijn bijvoorbeeld heel moeilijk te recyclen. Dat wordt al snel downcyclen.

Wij zetten daarom in op reparaties zodat producten zo lang mogelijk hun waarde behouden. In de productie werken we bijvoorbeeld met schroefjes in plaats van lijm zodat we makkelijk onderdelen kunnen vervangen. Maar we zijn nog niet 100 procent circulair en onze CO2-impact is ook nog geen nul. Dat is wel een doelstelling die we hebben, maar we willen eerst het apparaat goed laten draaien en bewijzen dat het werkt. Parallel daaraan willen we de duurzaamheid verbeteren. En in de nabije toekomst willen wij een B-corp worden.”

Lees ook: Nespresso werd B Corp, hoe werkt dat?

Wat staat er de komende jaren nog meer op de planning?

“We zijn net begonnen met een nieuwe investeringsronde waarbij we op zoek zijn naar strategische investeerders die ons kunnen helpen bij groei in Amerika. We beginnen heel bewust met Amerika, omdat we drie jaar geleden naïef dachten dat we gelijk de hele wereld aankonden. Dat was een les. Daarom kiezen we landen nu heel specifiek. Maar onze missie is om uiteindelijk 100 miljoen mensen te helpen met slapen. Dus dán moeten we een wereldspeler worden, en gaan heel Europa, Afrika en Azië aan de Somnox.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu