Leestijd 3 minuten

Waarom hennep een milieuvriendelijk alternatief is voor bijna alles

Hennep groeit als kool. Er zijn voor de teelt geen chemische bestrijdingsmiddelen nodig en door de lange wortels die diep de aarde in gaan blijft de bodem gezond. Het is een milieuvriendelijk alternatief voor heel veel toepassingen. Waarom gebruiken we het niet meer?

Adobe Stock 243970619
Hennep is net als wiet een cannabisplant, maar bevat heel weinig THC waardoor het niet als drugs gebruikt wordt | Credit: Adobe Stock

Al duizenden jaren geleden maakte men van hennepplanten kleding en textiel. Het materiaal is ijzersterk en nauwelijks kapot te krijgen. Zo waren zeilen en touwen van de eerste schepen van hennepvezels en maakten ze er in China kleding van. Door de opkomst van katoen – en de productie ervan op grote schaal - verdween hennep uit het oog. Het maakte plaats van goedkope katoensoorten en synthetische vezels.

Zonde, want het gewas heeft volgens Luisa Trindade, hoogleraar plantveredeling bij Wageningen University and Research, veel potentie. In tegenstelling tot katoen, kan hennep duurzaam worden gekweekt. Dat betekent zonder bestrijdingsmiddelen, met minder water dan katoen, en het groeit snel. Binnen vier maanden kun je al een hennepplant oogsten.

Toch wordt het nog niet massaal gebruikt in de kledingindustrie. Dat komt volgens Trindade doordat de gehele textielindustrie ingericht is op het proces voor katoen, waarvoor moet worden geweven en gesponnen. De vezels van hennep zijn anders dan katoen. "Het is bovendien niet efficiënt als je de machine steeds opnieuw moet afstellen."

Een trui van mensenhaar: is dit een duurzame oplossing voor de kledingindustrie?

Auto van hennep

Zelfs in de auto-industrie maken ze gebruik van hennepvezels. En dat gaat al een hele tijd terug. In 1941 maakte Henry Ford zijn een prototype die voor een groot deel uit hennep bestond. De motor liep zelfs op bio ethanol. De Tweede Wereldoorlog maakte een einde aan de ontwikkeling van de milieuvriendelijke Ford. Een auto van hennep is niet het enige: je kunt ze ook op biomethanol van hennep laten rijden.

Bouw

Er zijn nog tal van andere toepassingen waar we hennep voor kunnen gebruiken: naast kleding doen de hennepvezels het ook goed als bouwmateriaal. De sector kan oliën en vezels gebruiken om hout, kunststof, baksteen, isolatie, lambrisering en zelfs beton mee na te maken. Vooral dat laatste is interessant: funderingen worden van hennepbeton veel sterker dan met gewoon beton. Bovendien is het maar half zo zwaar en veel buigzamer.

Goed voor de bodem

De wortels van de hennepplant zijn ook nog eens goed voor de bodem. Ze reinigen de grond, een proces dat fytoremediatie wordt genoemd. Doordat de hennepplant verontreinigende stoffen uit de aarde opneemt, kunnen andere planten die dit niet kunnen weer groeien.

Waarom gebruiken we hennep niet massaal?

Hennep kan voor enorm veel toepassing een duurzaam alternatief zijn. Dat we het nog niet massaal gebruiken komt volgens Trindade omdat het nog niet op grote schaal gekweekt wordt in Nederland. "Het is op dit moment dus een keuze van de boer om voor hennep te kiezen of voor een ander gewas. En vaak hebben ze het idee dat ze bij andere gewassen meer zekerheid hebben dan met hennep", zegt Trindade.

Hennep is volgens de onderzoeker een opkomend gewas met heel veel potentie. Maar dat het nog in de kinderschoenen staat, kan het soms ook lastig maken. "Hennep kan voor enorm veel verschillende doeleinden gebruikt worden. En daar hangen wel kwaliteitseisen aan", zegt Trindade. Als alternatief, duurzaam materiaal moet hennep wel aan dezelfde kwaliteitseisen voldoen als het reguliere. "En dat kost vaak geld."

Lees ook: ACM Start vervolgonderzoek naar greenwashing kledingbedrijven

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu