Leestijd 5 minuten

Waarom kleding wassen op een lage temperatuur kan en moet

Nederlanders doen gemiddeld zo’n drie wasjes per week en verbruiken daarmee ongeveer 150 liter water. Ruim de helft van de mensen doet de bonte was op 40 °C. En dat is niet nodig, zegt schoonmaakmiddelengigant P&G. Want door kouder te wassen besparen consumenten energie en verkleinen ze hun ecologische voetafdruk. Maar hoe breek je als bedrijf in op de gewoonten van mensen?

Wassen duurzaam adobe stock
60 procent van de milieu-impact van wasmiddelen ligt bij het gebruik van de consument. | Beeld: Adobe Stock

Procter & Gamble (P&G) is een van de grootste leveranciers van huishoudelijke schoonmaakmiddelen en verzorgingsproducten en staat op de lijst van bedrijven met de grootste omzet (plek 53). P&G heeft 23 merken waaronder bekende namen als Dreft, Olaz, Pampers en Ariel.

Klimaatneutraal tegen 2030

Tegelijkertijd is door de enorme omvang en reikwijdte van de producten van P&G de milieu-impact groot. Het bedrijf gebruikt tonnen grondstoffen, energie en verpakkingsmateriaal om ons in onze dagelijkse behoefte te voorzien. Daarom stelde het de laatste jaren een aantal ambitieuze doelen om de voetafdruk te verkleinen. Zo wil P&G in 2030 het gebruik van virgin (nieuw) plastic halveren. Tegen die tijd zijn verpakkingen 100 procent recyclebaar of hervulbaar. Tegen het einde van dit decennium wil P&G zijn bedrijfsactiviteiten klimaatneutraal hebben. Het bedrijf heeft zich, goedgekeurd door de wetenschappelijke Science Based Targets, gecommitteerd aan het doel om de opwarming van de aarde tot 2 graden te beperken.

Energieverbruik bij de consument

Met deze maatregelen dekt de verzorgingsgigant directe uitstoot (scope 1) en uitstoot van ingekochte energie (scope 2) af. Maar hoe zit dat met indirecte uitstoot, veroorzaakt door het gebruik van producten door de consument (scope 3)?

De afgelopen jaren deed P&G life cycle assessments (LCA), een methode om de totale milieubelasting van een product te berekenen van wieg tot graf. “Recent hebben we al onze wasmiddelen onder de loep genomen”, vertelt Guillaume Lebert,  R&D duurzaamheidexpert bij P&G, in een videogesprek vanuit het P&G Brussels Innovation Center. “En wat bleek? Zo’n 40 procent van de ecologische voetafdruk ligt bij onze eigen bedrijfsactiviteiten, zoals grondstofwinning, productie en transport. De overige 60 procent komt voort uit het energieverbruik van consumenten die onze wasmiddelen gebruiken. Hier ligt dus een enorme kans voor milieuwinst.”

Van 40°C naar 30°C

Lebert en zijn team berekenden dat het tonnen CO2 scheelt als mensen op een lagere tempratuur wassen. Daarom wil P&G zijn klanten aanzetten om de wasjes die ze normaal op 40° graden doen, voortaal op 30 graden te doen. Lebert: “Als alle Europese gezinnen de wastemperatuur van 40 naar 30° graden zouden verlagen, zou dit tot 3,5 miljoen ton CO2 kunnen besparen, het equivalent van 2 miljoen auto's. “

Door technologische innovaties zijn de wasmiddelen van P&G inmiddels goed in staat om kleding op 30° graden fris en schoon te wassen, zegt Lebert. “Dit is uiteraard belangrijk. Want als mensen ervaren dat was minder schoon wordt met een koudere tempratuur, gaan ze gewoon weer op 40° graden wassen.” \

En nee, dat je met een schoonmaakmiddel kouder kan wassen, betekent niet dat het wasmiddel agressievere stoffen bevat waar waterzuiveringen weer last van hebben. “Dat is precies de crux van een LCA”, vertelt Lebert. “Je houdt alle radertjes waaraan je kan draaien in de gaten als je ergens een aanpassing maakt. De kunst is om de totale footprint omlaag te brengen; niet om milieuwinst te boeken op één fase, ten koste van een andere.”

Vijf graden in vijf jaar

Maar met de wetenschappelijke onderbouwing van CO2-uitstoot is P&G er nog niet. “De grootste uitdaging ligt bij het beïnvloeden van het ‘wasgedrag’ van de consument”, weet ook marketing director van P&G Louis Daoust die inbelt vanuit Parijs. “Het gaat om een minieme aanpassing, maar wel één in een hardnekkige routine.”

Dus hoe pak je dit aan? Daoust: “In de eerste plaats informeren we de consument. Dit doen we met tv-reclames en aanduidingen op onze verpakkingen. Ook zijn we voor het online verspreiden van ons verhaal de samenwerking aangegaan met National Geographic. Zij weten als geen ander het belang van milieumaatregelen en kunnen onze boodschap kracht bijzetten.” Volgens Daoust is het extra belangrijk dat P&G ook jongeren aanspreekt. “Zij zijn degenen die het vanaf het begin goed moeten doen.” P&G hoopt de komende vijf jaar de gemiddelde wastemperatuur vijf graden naar beneden brengen. Het bedrijf kan dit het met behulp van consumentenonderzoek monitoren.

Waar ligt de verantwoordelijkheid

Dat P&G een beroep doet op consumentengedrag in het halen van klimaatwinst is een trend die we steeds vaker zien. Zo schreef Change Inc. onlangs nog over Nespresso die zijn klanten oproept meer te recyclen. Dit roept de vraag op waar de verantwoordelijkheid van de producent stopt en die van de consument begint. “Consumenten hebben in dit geval de mogelijkheid om actief hun steentje bij te dragen”, zegt Daoust. “Maar het is in de eerste plaats onze verantwoordelijkheid om de kennis die leidt tot klimaatwinst met de consument te delen. In mijn ogen zijn consumenten vaker dan vroeger op zoek naar antwoorden op de vraag hoe ze kunnen helpen aan het klimaatprobleem. Wassen op een lagere temperatuur is een kleine, maar potentieel zeer impactvolle bijdrage.”

Lessen voor de toekomst

Met alleen deze twaalf maanden durende campagne stopt de inspanning van P&G niet, vertelt Lebert. “Nog steeds ligt 40 procent van de ecologische voetafdruk bij ons. We zullen dus ons best blijven doen om dit te verlagen, hoe klein de milieuwinst ook is. Daarnaast blijven we sleutelen aan de chemische formule van onze wasmiddelen, zodat het in de toekomst mogelijk is om op nog koudere temperaturen te wassen.”

Ook neemt Lebert de kennis opgedaan in de LCA van wasmiddelen mee naar andere productdivisies van P&G. “Als mensen minder energie verbruiken door kouder te wassen, is er waarschijnlijk ook klimaatwinst te boeken bij onze vaatwasser- en doucheproducten. We blijven de wetenschappelijke inzichten van de LCA’s gebruiken om onderdelen in de toeleveringsketen bij te schaven. Zo behalen we ons doel van een klimaatneutraal P&G.”

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu