Leestijd 2 minuten

Wetenschappers ontdekken nieuw enzym dat plastic eet

Britse en Amerikaanse wetenschappers hebben bij toeval een enzym ontwikkeld dat het veelgebruikte PET-plastic kan verteren. Dit kan een oplossing voor de groeiende berg plastic afval dichterbij brengen.

Wetenschappers ontdekken nieuw enzym dat plastic eet

Onderzoekers van de University of Portsmouth en het National Renewable Energy Laboratory, bestudeerden het recentelijk ontdekte PETase-enzym. Dit natuurlijke enzym, waarschijnlijk geëvolueerd in een Japans recyclingcentrum, helpt bacteriën om plastic als een bron van voedingsstoffen af te breken.

Gemuteerd enzym breekt PET- en PEF-plastic af

Onderzoekers van de University of Portsmouth en het National Renewable Energy Laboratory besloten uit te zoeken hoe het enzym precies werkte door het actieve deel te muteren. De mutant bleek echter onverwacht beter PET-plastic af te kunnen breken dan het PETase-enzym. Het gemuteerde enzym kan bovendien ook bioplastic materiaal zoals PEF verteren.

“Toeval speelt vaak een belangrijke rol in fundamenteel wetenschappelijk onderzoek en deze ontdekking vormt daarop geen uitzondering”, vertelt onderzoeker John McGeehan van de University of Portsmouth. “Hoewel de verbetering gering is, suggereert deze onverwachte ontdekking dat er ruimte is om deze enzymen verder te verbeteren.”

Plastic omzetten naar originele bouwblokken

De wetenschappers werken momenteel aan de verdere ontwikkeling van het enzym. “Het is heel goed mogelijk dat we in de komende jaren een industrieel proces zien ontstaan dat PET en mogelijk ook andere materialen zoals PEF weer omzetten in hun originele bouwblokken, zodat ze voor een groot deel gereycled kunnen worden”, blikt McGeehan vooruit.

De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in Proceedings of the National Academy of Sciences.

Lees ook:

Bron: University of Portsmouth | Foto: Adobe Stock

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Renewi: "De businesscase voor duurzaamheid is er bijna altijd"

Met 64,7 procent heeft afvalrecycler Renewi één van de hoogste recyclepercentages ter wereld. Maar dat is voor het bedrijf niet ambitieus genoeg: over vijf jaar moet 75 procent van al het afval worden gerecycled. Daarmee wil het een nog hogere bijdrage leveren aan de circulaire economie. "Het tij zit gelukkig mee", zegt Bas van Ginkel, director strategy & business development bij Renewi.

Renewi: "De businesscase voor duurzaamheid is er bijna altijd"

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu