Onderzoekers gaan ontbossing tegen door hout te kweken in het lab

Onderzoekers van het MIT hebben een manier gevonden om een houtachtig materiaal te maken in het lab. Met dit kweekhout hopen ze een doorbraak te vinden om ontbossing te stoppen.

Adobe Stock 104180448
Wetenschappers willen hout kweken om ontbossing tegen te gaan. | Credit: Adobe Stock

Ieder jaar wordt er zo’n 10 miljoen hectare bos gekapt, een gebied zo groot als IJsland. Wetenschappers voorspellen dat in dit tempo de bossen in de wereld binnen 100 tot 200 jaar zouden kunnen verdwijnen.

Onderzoekers van het MIT werken daarom aan een techniek om hout te kweken. Dat zou een hoop bomen besparen.

Cellen kweken met hormonen

In een lab worden de eerste cellen uit de bladeren van jonge Zinnia elegans-planten apart genomen. De cellen worden twee dagen in een vloeistof opgekweekt en vervolgens overgebracht naar een soort gel, die voedingsstoffen en twee verschillende hormonen bevat.

Adobe Stock 43030619
De Zinnia elegans is een eenjarige bloeiende plant. | Credit: Adobe Stock

Door de hormoonspiegels in een vroeg stadium aan te passen, kunnen de onderzoekers de eigenschappen van de plantencellen afstemmen. “In het menselijk lichaam heb je hormonen die bepalen hoe je cellen zich ontwikkelen en hoe bepaalde eigenschappen ontstaan. Op dezelfde manier reageren de plantencellen op veranderingen in hormoonconcentraties. Door kleine veranderingen aan te brengen, kunnen we behoorlijk heftige veranderingen teweegbrengen in het fysieke resultaat”, zet hoofdauteur Ashley Beckwith in een persbericht.

Houtachtig materiaal

Zo ontdekten de onderzoekers dat lagere hormoonspiegels een houtachtig materiaal opleverde met met een lagere dichtheid dan 'normaal' hout. Hogere hormoonspiegels zorgen voor stugger kweekhout.

Met behulp van een 3D-printer kunnen de onderzoeker het plantaardig materiaal kweken in vormen en maten die niet in de natuur voorkomen. “Het idee is dat je deze plantmaterialen precies in de vorm kunt kweken die je nodig hebt”, zegt Beckwith. Daardoor hoeft het houtachtig materiaal achteraf niet meer bewerkt te worden.

Hoewel het concept nog in de kinderschoenen staat, toont het onderzoek aan dat hout kweken mogelijk is. Ook hout met de exacte eigenschappen die nodig zijn voor een bepaalde toepassing, zoals een hoge strekte om muren van een huis te ondersteunen. Of hout met thermische eigenschappen om een kamer efficiënt te verwarmen.

Commercieel hout kweken

De wetenschappers hopen dat deze nieuwe methode gebruikt wordt om ​​commercieel hout te kweken. Denk aan kweekhout met de eigenschappen van een denneboom. Daarmee willen de wetenschappers andere groepen motiveren om in dit onderzoeksgebied te duiken om ontbossing te verminderen.

"Bomen en bossen zijn een geweldig hulpmiddel om ons te helpen de klimaatverandering te beheersen, dus het zal in de toekomst een maatschappelijke noodzaak zijn om zo strategisch mogelijk met deze hulpbronnen om te gaan", zegt Beckwith.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu