Bijna 25 procent meer soja-oogst dankzij genetische manipulatie

Wetenschappers aan de University of Illinois zijn erin geslaagd om het fotosyntheseproces in sojaplanten efficiënter te maken. Hierdoor leveren de planten gemiddeld 24,5 procent meer sojabonen op. In de toekomst hopen zij hetzelfde trucje te kunnen uitvoeren bij gewassen als rijst, cassave en sperziebonen.

Adobe Stock 308723009
Meer sojabonen per sojaplant, betekent dat er minder land nodig is voor dezelfde oogstresultaten. | Credit: Mikhailov Studio via Adobe Stock

De Amerikaanse wetenschappers verbeterden het fotosyntheseproces in sojaplanten door middel van genetische manipulatie. Ze publiceerden erover in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Meer onderzoek nodig

Volgens Amanda P. De Souza, hoofdauteur van het onderzoek, is het een belangrijke ontwikkeling. Maar het kan vooralsnog niet op grote schaal toegepast worden, benadrukt ze tegenover New York Times. De wetenschappers testten de gen-veranderingen maar op één locatie en tijdens twee seizoenen. Er is dus meer onderzoek nodig om te bepalen of de positieve resultaten ook in andere omgevingen en weersomstandigheden gelden.

10 miljard monden voeden

Maar een belangrijke ontwikkeling is het wel. Naar verwachting moet er in 2050 twee keer zoveel voedsel beschikbaar zijn, om een wereldbevolking van bijna 10 miljard mensen te kunnen voeden. Dat is sowieso al een enorme klus, maar klimaatverandering maakt het nog een stuk uitdagender. Zowel toenemende droogte als frequentere stormen kunnen onze voedselvoorziening behoorlijke verstoren.

Daarnaast staat een hogere voedselvraag gelijk aan meer landgebruik voor voedselproductie. Vaak sneuvelen daarbij natuurlijke ecosystemen en dát werkt het klimaatprobleem alleen maar in de hand. Innovaties als deze zijn daarom belangrijk; ze zorgen voor meer voedsel, zonder meer land in gebruik te nemen.

Teveel zonlicht

Fotosynthese wordt door veel wetenschappers gezien als een belangrijke manier om oogsten te verbeteren. Maar tot op heden bleek het lastig om dat proces efficiënter te maken. De wetenschappers aan de Universiteit van Illinois slaagden er wel in, door zich te focussen op een mechanisme in planten dat bescherming biedt tegen te veel zonlicht. Het mechanisme stelt planten in staat om een overdaad aan zonlicht te lozen in de vorm van warmte, zodat ze niet beschadigd raken.

Eén nadeel: als dat mechanisme eenmaal in actie komt, duurt het even voordat het weer stopt. Ook als de plant allang weer in de schaduw staat. Met andere woorden: planten verspillen erdoor veel tijd en energie, dat ze ook kunnen gebruiken voor fotosynthese. De onderzoekers pasten de genen van de sojaplant zo aan, dat het mechanisme sneller stopt als planten weer in de schaduw staan. Dat resulteerde in een oogsttoename van 24,5 procent.

Meer onderzoek

De onderzoekers hopen in de aankomende jaren meer onderzoek te doen, om de gen-modificaties op andere plekken en onder andere omstandigheden te testen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu