Zoon zet levenswerk overleden vader door om met Waterboxx aarde te herbebossen

Met zijn intelligente, omgekeerde emmer, de Waterboxx, plantte Groasis in Koeweit 300 kilometer aan bomen. Een groene muur tegen de oprukkende woestijn. In Ecuador, Mexico en Colombia kunnen boeren dankzij de Waterboxx weer groente telen op plekken waar het nooit regent. En de dorre verdroogde Canarische Eilanden maakt Groasis weer groen met een paar 100.000 bomen. Het Nederlandse bedrijf heeft met zijn partners inmiddels 2 miljoen bomen geplant in 55 landen.

Voor en na 2
Op de droge hoogvlakten van Peru wist Groasis met de Waterboxx weer bomen te laten groeien. | Credit: Groasis

Het uiteindelijke doel: een biljoen bomen planten en zo’n 2 miljard hectare woestijn, rots en andere droge gebieden op aarde weer herbebossen en beplanten met gewassen. Dat zorgt voor banen, voedsel, herstelt ecosystemen en draait klimaatverandering terug. Groasis wil zo de oprukkende woestijn stoppen en grond weer vruchtbaar maken.

Levenswerk

Het bedrijf werd opgericht door de in april 2021 overleden Pieter Hoff. Een voormalige Brabantse tuinder die op zijn buitenlandse reizen voor zijn leliebedrijf zag hoe bossen massaal gekapt werden, landbouwgebieden verdroogden en overal de woestijnen oprukten. Zijn zoon Wout Hoff nam eind vorig jaar het stokje over. “Ik zet de missie voort. Het levenswerk van mijn vader mag niet verloren gaan. Dit is zijn erfenis”, zegt hij. Dus zegde hij zijn goedbetaalde baan bij het Britse chemieconcern Ineos op en werd CEO bij Groasis. Een fulltime baan, waarvoor hij de hele wereld afreist. Gratis, want winstgevend is het bedrijf nog niet. “Ik kan mezelf dus geen salaris betalen. Gelukkig heb ik spaargeld en heeft mijn vrouw een goede baan. Want dit geeft zoveel meer voldoening dan mijn vorige banen”, zegt hij.

Hoe werkt de Groasis Waterboxx

De Groasis Waterboxx is een intelligente, omgekeerde kunststof emmer, met een achtvormige opening in het midden, waaronder je een of twee boompjes of plantjes in de grond kunt planten. ‘s Nachts slaat in de afkoelende woestijn condenswater neer op het deksel en loopt via de V-vormige richels in de bak. Regenwater van schaarse buien wordt opgevangen in een reservoir. Door het afdekken van de bodem kan ook capillair grondwater naar boven komen. Het water kan er in, maar niet meer uit. Via een soort lampenkoordje gaat het gedoseerd naar de plant. Bovendien beschermt de emmer de wortels tegen zon, onkruid en knaagdieren. De bomen en planten krijgen net genoeg water om te overleven en te groeien. Daardoor ontwikkelen ze diepe, sterke wortels die tot het capillair water in de bodem reiken. Dat zorgt ervoor dat jonge bomen, stekjes of zaadjes kunnen ontkiemen en groeien op plekken waar normaal gesproken niets groeit. Na zes tot twaalf maanden kan de boom op eigen benen staan. De Waterboxx wordt weggehaald en gebruikt voor andere bomen.

Kijk hieronder hoe de Waterboxx in de praktijk werkt

Negende generatie

De omgekeerde emmer die zijn vader in 2003 uitvond is sinds die tijd fors verbeterd en aangepast. Inmiddels gebruikt Groasis de negende generatie van de Waterboxx. Hij heeft er ook een broertje bijgekregen: de Growboxx. Een biologisch afbreekbare versie van de Waterboxx, gemaakt van gerecycled papierpulp. Dat maakt het nog goedkoper om bomen en gewassen te planten op zandduinen, in verbrande bossen, op rotsen en bergen, in de woestijn, in droge en andere geërodeerde gebieden. Enig nadeel: hij kan geen condenswater opvangen, dus moeten bomen en plantjes wel water krijgen. Daarom zet Groasis de Growboxx vooral in voor het telen van voedsel in gebieden waar mensen wonen. Onder meer in Mali, Tsjaad, Colombia en Algerije. In de Waterboxx kunnen bomen en planten wel geheel zelfstandig groeien. Die werking is nog steeds hetzelfde. Vader Hoff won er de afgelopen jaren diverse nationale en internationale prijzen met zijn uitvindingen. Hij was te gast bij regeringen over de hele wereld. Zelfs gouverneur Arnold Schwarzenegger ging met hem op de foto toen hij kwam uitleggen hoe nieuwe bomen het droogteprobleem van Californië konden oplossen.

2 February 2014 Trees have grown well in Kuwait without irrigation
De aanleg van de groene muur in de woenstijn in Koeweit | Credit: Groasis

Groene muur van 300 kilometer

De afgelopen decennia startte Groasis overal ter wereld projecten. Van Afrika tot Zuid-Amerika, van het Midden-Oosten tot Europa. In totaal al in 55 landen. In Colombia zorgden de boxxen voor meer voedsel onder de lokale bevolking in het kader van het Zero Hunger by 2030-project van de VN. In Ecuador telen mensen weer tomaten en aubergines in gebieden waar het nooit regent. Op de Galapagos Eilanden brengen de Waterboxxen bijna uitgestorven planten en dieren terug. In Ancon Lima in Peru plantte Groasis bomen in een gebied waar het al twintig jaar niet had geregend. Na een jaar waren de bomen al twee meter gegroeid. Een ander huzarenstukje was de 300 kilometer lange bomenrij die Groasis in de woestijn van Koeweit aanplantte. In die woestijn regent het nooit en kan de temperatuur oplopen tot wel 50 graden. Groasis gebruikte hier lage Ghaf-bomen van maximaal een jaar oud. De Waterboxx werd af en toe met water gevuld. Bijna alle bomen overleefden en groeiden sneller dan verwacht. “Op deze manier kunnen we de woestijn tegenhouden”, vertelt Wout Hoff. “Waar ter wereld we ook planten. Van de bomen overleeft 90 procent en we besparen 90 procent water.”

Weer laten regenen

Momenteel is hij op de Canarische Eilanden voor een nieuw project. “Vijftig jaar geleden hadden die eilanden enorme bossen, maar die zijn bijna allemaal gekapt. Daardoor werd het droog en valt er bijna geen regen meer. Wij gaan hier een paar 100.000 bomen planten om de bossen terug te brengen. Hopelijk gaat het dan ook weer regenen”, zegt hij. Daarna reist hij door naar Spanje en Ethiopië, waar projecten op stapel staan.

Ecuador 10 The women play an important role in these agricultural communities
In Ecuador maakte de Waterboxx landbouw mogelijk in een gebied waa het bijna nooit regent. | Credit: Groasis

Profiteren van koolstofcompensatie

Waar zijn vader Pieter vooral een teler was met een ideële missie, is zoon Wout opgeleid als bedrijfseconoom. Hij probeert daarom het businessmodel van Groasis verder te ontwikkelen. ”Ik wil een andere weg inslaan naar een soort Groasis 2.0", zegt hij. Hij zoekt partners en investeerders en stimuleert zijn distribiteurs om samen te werken met lokale overheden en bedrijven. Groasis profiteert ook van de groeiende compensatieprojecten die bedrijven kopen om hun CO2-uitstoot op papier te verminderen, zogeheten carbon offsets. Wout Hoff: “Dat is voor ons een gat in de markt en een middel om projecten te financieren waarbij gedegradeerd land weer groen gemaakt wordt; zonder hulp van onze technologie lukt dat niet. Bedrijven die hun uitstoot niet voor 100 procent kunnen verminderen kiezen voor deze methode. Voor ons biedt dat nieuwe kansen.”

Lees hier waarom CO2 compenseren het klimaatprobleem niet oplost

Ontbossing en verwoestijning gaat maar door

Ongeveer 30 procent van het aardoppervlak bestaat uit bos, maar dat aandeel neemt snel af. Bijvoorbeeld door massale bomenkap in de tropische regenwouden van Brazilië en Indonesië, maar ook in andere landen. Elk jaar verliest de aarde 13 miljoen hectare bos. Zo ging er de afgelopen 30 jaar 420 miljoen hectare bos verloren, een gebied groter dan de Europese Unie. Daardoor komt het levensonderhoud van 1,6 miljard mensen onder serieuze druk te staan, net als de habitat van meer dan 80 procent van alle dieren, planten en insecten. Ook gaat er elk jaar meer dan 12 miljoen hectare – ruim 23 hectare per minuut - verloren door droogte en verwoestijning, voornamelijk in armere landen. Om die ontwikkeling een halt toe te roepen ontwikkelden de Verenigde Naties de vijftiende Duurzame Ontwikkelingsdoelstelling (SDG 15). Die bevordert duurzaam beheer en herstel van bossen en wil woestijnvorming tegengaan.

Lees hier meer over het tempo van de ontbossing.

Oprukkende woestijn
Uit VN-rapporten blijkt dat de woestijn overal ter wereld oprukt | Credit: Adobe Stock

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu