Week
24

Weekwinnaar Changemaker Awards 2021

210617 changeinc 2

Danielle Curfs

CEO bij Medace

Danielle Curfs is CEO en oprichter van Medace

Bekijk juryrapoort

Luister de weekwinnaar podcast

"We kunnen best af van de angst dat iemand je idee gaat stelen", zegt Daniëlle Curfs, CEO van Medace, een bedrijf dat biomedici begeleidt om sneller een innovatie naar de markt te brengen.

Danielle Curfs behaalde een PhD in Life Sciences & Health en deed een postdoc aan de Universiteit van Maastricht. In 2009 begon ze haar carrière als programmacoördinator en communicatiemanager bij BioMedical Materials Foundation. Tegelijkertijd werkte ze als project- en programmadirecteur bij DSM, en in 2013 werd ze verantwoordelijk voor het biomedische programma bij het Chemelot Institute for Science & Technology. In oktober 2018 werd Medace opgericht, waar ze sindsdien CEO van is.

"In Zürich zijn ze onder de indruk van ons model. De farmaceutische industrie is daar enorm, dus dat is heel bijzonder"

Visie

“Medace brengt nieuwe uitvindingen in de gezondheidszorg versneld op de markt. We hebben al zeventien bedrijven onder onze hoede gehad die allemaal bezig zijn met het ontwikkelen van deze producten. Een nieuw knieimplantaat of botprothese, bijvoorbeeld. Normaal doen ze dat afzonderlijk van elkaar, en moet elk bedrijf steeds opnieuw het wiel uitvinden. Dat kost veel tijd en geld. Het loopt vaak vast bij de wet- en regelgeving, het moet aan veel eisen voldoen voordat het op de markt kan worden gebracht, en vergt ook enorme investeringen om het van het lab naar de patiënt te brengen. Je moet een onderzoeksruimte huren, dan werken aan bepaalde prototypes, specialisten inhuren.

Wij hebben met Medace een legomodel ontwikkeld om juist dat deel te versnellen. Zo is voor alle bedrijven 80 tot 90 procent van de onderliggende documentatie hetzelfde. De ontwikkelingen zijn gepatenteerd, dus het idee kan niet meer gestolen worden. Het productieproces is voor de bedrijven wel anders, maar als je de faciliteiten deelt, kun je de kosten door vijf of zes delen. Omdat je alleen dat deel betaalt, gaat het veel sneller en efficiënter naar de patiënt en de markt. Duurzaam ondernemen is naar mijn mening ook het delen van faciliteiten, het opleiden van mensen en het reduceren van kosten, zoals wij met Medace doen.”

Leiderschap

“Mijn ouders hadden een eigen onderneming binnen het MKB, dus ik ben echt opgegroeid met ondernemerszin. Mijn vader heeft mij geleerd dat je als leider zelf altijd voorop moet lopen. Je kunt veel van je mensen vragen, maar je moet zelf ook meelopen en niet te beroerd zijn om andere werkzaamheden op te pakken. Als je iemand een handje kunt helpen, of de handdoeken moeten worden gewassen, dan doe ik dat. Geen probleem. Dus leiderschap door een rolmodel te zijn, dat is de weg vooruit. Je moet tussen je mensen staan, want daarmee creëer je het grootste commitment. Collega’s voelen dan als familie, en je voelt je verantwoordelijk voor je eigen werk. Ik ben een hele open ‘baas’, maar ook veeleisend. We hebben nu een team van tien mensen op Medace in Maastricht. De ambitie is wel om dit model op meerdere plekken in Nederland en Europa uit te zetten.”

Impact

“We hebben dit model opgezet met subsidie uit de Europese Unie. Het moeilijkste was om de autoriteiten, inspectie voor gezondheidszorg en andere toezichthoudende instanties van het model te overtuigen. Normaal zit ieder concept in eigen doosje, nu kunnen we van zo’n 25 concepten tegelijkertijd één huis maken. Dat was even wennen, maar uiteindelijk hadden we ze in anderhalf jaar overtuigd. In 2018 werd het model gecertificeerd, en de maand erna volgde al een van de bedrijven die bij ons was aangesloten. Omdat de inspecteur zei: ‘Dat stuk heb ik al beoordeeld, nu bekijk ik alleen het productieproces.’ Dat versnelt de goedkeuring natuurlijk enorm, en is de reden dat we Medace hebben opgericht. Even later volgde een ander bedrijf dat bij ons was aangesloten en bezig is met celtherapie voor de behandeling van dwarslaesie. Toen we het model hadden bewezen, stonden er meerdere investeerders op. Normaal ga je naar investeerders om geld op te halen, maar nu kwamen ze naar ons.

Ook in het buitenland zijn ze geïnteresseerd in hoe wij werken. Zo sloot laatst een partij vanuit Duitsland zich hier aan, omdat ze ook graag op deze manier willen werken maar het daar niet kan. Dat is echt een overwinning voor Nederland. Ook zijn we in gesprek met partijen in Zürich. De farmaceutische industrie is daar enorm. Dus als zij onder de indruk zijn van ons model, is dat heel bijzonder.

In 2018 werd Nederland door de EU nog gezien als meest innovatieve land in de gezondheidszorg, maar we vertaalden het slecht naar waarde. Ik denk dat ons model eraan bijdraagt dat dat wel gebeurt. Een recent voorbeeld is de coronacrisis. We bleken 100 procent afhankelijk van China voor de productie van mondkapjes. Daar moeten we vanaf. Er klopte een Limburgse ondernemer bij ons aan met de vraag of wij konden helpen, hij kon de mondkapjes maken, dan moesten wij het papierwerk en alles eromheen doen. Hij werd de eerste mondkapjesproducent van Nederland met een CE-certificering.”

Over Medace

Medace is een scale-up die biotechbedrijven helpt om zich te ontwikkelen tot succesvolle en innovatieve bedrijven. Het is gevestigd op de medische campus van Maastricht.

Bekijk het bedrijfsprofiel
Medace cleanroom maastricht

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu