Geert-Jan
Van der Wielen

Geert-Jan
Van der Wielen

Directeur bij KOTUG CityBarge

Geert Jan van der Wielen richtte CityBarge op om de logistiek in de binnensteden te verduurzamen. “Als je iets groots wilt bereiken, moet je het heel klein maken.”

Geert-Jan
Van der Wielen

Directeur bij KOTUG CityBarge

Geert Jan van der Wielen richtte CityBarge op om de logistiek in de binnensteden te verduurzamen. “Als je iets groots wilt bereiken, moet je het heel klein maken.”


Geert Jan van der Wielen studeerde werktuigbouwkunde en bedrijfskunde aan Nijenrode en werkte zijn hele leven in de logistiek en supply chains bij grote internationale ondernemingen zoals Vopak, APM Terminals en Hamburg SÜD. In die tijd zag hij dat in de logistiek veel duurzaamheidswinst te halen was. Maar de traditionele bureaucratie en hiërarchie binnen grote bedrijven hielden veranderingen tegen. Geholpen door de Provincie Zuid-Holland, startte hij in 2018 voor zichzelf met Peter de Bruijn en Anton van Hattem, wat nog dit jaar samen met KOTUG International leidt tot de oprichting van KOTUG CityBarge B.V.

Visie

“CityBarge is opgericht om een bijdrage te leveren aan de sustainable development goals. Als je wereldwijd verschil wilt maken dan moet je lokaal en klein beginnen. Daar geloof ik heilig in. Als iedereen dat doet, dan wordt de wereld al veel mooier.” Na jarenlange ervaring in de internationale supply chains van wereldwijde ondernemingen richt Van der Wielen zich nu op de logistiek in binnensteden. Het doel van CityBarge is de leefbaarheid en luchtkwaliteit in steden te verbeteren, door stadslogistiek te verplaatsen naar het water. Met een elektrisch aangedreven bootje vervoeren ze duwbakken door de grachten van oude binnensteden zoals Leiden, Utrecht, Amsterdam en Delft. Dankzij een zelfontwikkelde planningsmethode kan één bootje tien verschillende duwbakken bedienen.

De start-up zit nog in de pilot fase. Ze hebben één boot in de vaart. Daarmee doen ze proeven zoals in Leiden met Renewi waar ze afval ophalen en wegbrengen naar een hub buiten de stad, en in Utrecht met een groot bouwbedrijf, waar het bootje bouwmateriaal gaat aanvoeren naar een bouwlocatie diep in de binnenstad. Volgens Van der Wielen zit CityBarge aan de vooravond van een vliegende start. “We voeren gesprekken met een grote bierbrouwer, een webshop en een pakketdienst.”

Partner van het eerste uur is sleepvaartbedrijf en maritieme dienstverlener KOTUG International dat de boot volledig modulair en super efficiënt heeft ontworpen, lokaal gebouwd heeft en inmiddels meerderheidsaandeelhouder is geworden.

Leiderschap

“Als je iets groots wilt bereiken, moet je het heel klein maken. Plat slaan en heel simpel proberen op te bouwen. Dat hebben we gedaan. Natuurlijk hebben we goed nagedacht over het hele concept en hebben we een langetermijndoel. Maar we zijn gewoon begonnen en de eerste boot is al in gebruik. Met KOTUG erbij is de slagkracht groter geworden, maar het blijft gewoon een kwestie van doen.”

Veel ondernemingen zijn enthousiast over het concept, maar het vraagt wel om een andere, nieuwe kijk op stadslogistiek. “Bedrijven moeten durven om hun logistiek aan te passen. Bouwpartijen zijn bijvoorbeeld gewend dat ze de bouwmaterialen inkopen en dat de leverancier het aflevert. Nu gaan ze dat op een andere manier doen.

Impact

“Ik wil graag zelf impact kunnen maken, dichtbij in een gebied dat ik goed ken: de logistiek. En gewoon beginnen. Over 5 jaar willen we 50 bootjes hebben varen, verdeeld over 25 steden. Per stad dus twee bootjes. Daarmee kan je in een stad alle afvalwagens van de straat krijgen. Dat is goed voor de veiligheid en de luchtkwaliteit. Het concept is dat we een of twee bootjes per stad hebben en die vervoeren de duwbakken. Door goede planning kan een bootje tien duwbakken bedienen.”

“En het tij zit mee: in zes grote steden moet in 2025 de stadsdistributie zero emission te zijn. Dan komt geen vrachtwagen de binnenstad meer in, tenzij die elektrisch zijn. En die zijn weer veel duurder, zwaarder, verstoppen de wegen en hebben minder laadcapaciteit. De CityBarge heeft een super efficiënte elektromotor die twintig uur kan varen zonder op te laden.”

“Met CityBarge kunnen we echt verschil maken met wat we doen. Waar ik heilig in geloof is dat je een wereldwijd probleem lokaal en dicht bij jezelf moet oplossen. Door het klein te maken en plat te slaan en in de buurt te beginnen. Probeer dat eerst maar eens. Dat is moeilijk zat.”

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu