Energieleverancier wordt vindplaats van mensen met geldzorgen

Energiearmoede is een groeiend probleem in Nederland. Als gevolg van de gestegen energieprijzen verwacht Greenchoice dat het aantal mensen met betalingsproblemen dit jaar met 25 procent zal toenemen. Sociale incasso en een samenwerking met de Nederlandse Schuldhulproute (NSR) moeten uitkomst bieden. Maar hulp aanvaarden blijkt vaak moeilijk.

Cliff Pinas 2
Cliff Pinas (links) ontwierp een fair trade kledinglijn voor casual gebruik en voor sporten met de naam Re-build | Credit: Janneke van Beek Fotografie
Wouter Joosten Greenchoice
Wouter Joosten Greenchoice

“Weinig debiteuren, weinig faillissementen en weinig afsluitingen. Het afgelopen jaar was een goed jaar wat betaalgedrag betreft.” Aan het woord is credit manager Wouter Joosten van Greenchoice. Hij houdt zich daar al vijftien jaar bezig met sociale incasso, waarbij klanten met een betalingsachterstand niet klakkeloos een incassobureau op hun nek krijgen. Joosten ziet sociale incasso als onderdeel van de visie van Greenchoice op duurzaamheid. “Duurzaamheid gaat niet alleen over groen. Het gaat ook over goed omgaan met én het behoud van klanten.”

Terwijl iedereen verwachtte dat het aantal mensen dat de energierekening niet zou kunnen betalen door corona zou toenemen, gebeurde in 2021 iets anders. Meer dan in andere jaren werden rekeningen juist op tijd betaald. De verklaring is volgens Joosten eenvoudig. “Door corona stelden veel mensen grote investeringen uit. Waarschijnlijk uit onzekerheid over wat komen gaat. Bovendien gingen ze niet op vakantie, niet uit eten, niet naar de bioscoop. Daardoor konden de vaste lasten beter betaald worden.”

Faillissementen 2022

Deze zuinige leefstijl heeft ook een keerzijde. “Ondernemers in sectoren waar wij ons geld niet meer konden uitgeven, hebben het heel zwaar”, zegt Joosten. De financiële regelingen van de overheid hebben dat effect tot nu toe verzacht. Dat neemt niet weg dat er al veel financiële stress is door oplopende schulden. En met de stijgende energieprijzen en het afschaffen van de steunpakketten ziet de toekomst er voor veel van deze ondernemers weinig zonnig uit. De verwachting is dat het aantal faillissementen in 2022 flink zal toenemen.

Cliff Pinas portret
Cliff Pinas

Ook voor Cliff Pinas uit Utrecht zag het er vorig jaar beroerd uit. Pinas runde een eigen bedrijf als lifestyle coach, personal trainer en gezondheidsspecialist met de naam Re-build.nu. Maar door de coronamaatregelen kon hij zijn normale werkzaamheden niet meer uitvoeren. Hij dreigde in de schulden te raken. Pinas: “De sportscholen waren dicht en buiten sporten ging ook niet. De groep was te groot en het was vaak te druk in het park. Online heb ik mijn werk ook nog geprobeerd, maar dat ging niet echt.”

Toch duurde het een tijd voordat Pinas hulp zocht. “Het doet wat met je als je jarenlang een bedrijf hebt gehad wat je als een kaartenhuis in elkaar ziet vallen. Dat wilde ik voorkomen. Maar het is best moeilijk om hulp aan te nemen als je het al zo lang zelfstandig hebt gedaan.”

Schaamte

Marcel Schutte NSR
Marcel Schutte NSR

“Als je in de schulden zit duurt het vaak lang voordat je de eerste stap zet naar hulp”, zegt adviseur bedrijven Marcel Schutte bij de NSR. “Daar komt vaak schaamte bij kijken. Ondernemers denken ook dat ze het zelf moeten kunnen omdat ze ondernemer zijn.” In zijn werk voor de NSR probeert Schutte mensen met geldproblemen in een vroeg stadium te bereiken en de weg naar hulp te wijzen. Daarin werkt hij samen met gemeentes en bedrijven zoals Greenchoice.

Schutte: “Als je mensen wilt bewegen om iets te doen aan hun geldzorgen dan moet je dat doen op de plek waar contact is. Voor ons is Greenchoice een vindplaats van mensen met geldzorgen. Hulpverleners krijgen mensen pas aan hun bureau als het al veel te laat is. Daarom is die samenwerking met bedrijven zo enorm belangrijk.”

Want hoe eerder mensen geholpen worden, hoe beter. “Betalingsachterstanden kunnen door allerlei factoren uitgroeien tot verwoestende schulden”, zegt Joosten. “Dit kan ook anders. Sociale incasso is voor mij het creëren van schuldrust. Niet steeds aanmaning op aanmaning. Even gas terug en in die periode achterhalen wat er aan de hand is. Dat kan met een briefje of een mailtje. Maar we bellen ook en gaan even langs. We doen van alles om het contact op te nemen met de klant. Want als dat hersteld is dan is de oplossing ook binnen handbereik. Ik vind dat gewoon de basis. Dat moet je doen, dat is je zorgplicht.”

Maar voor een bedrijf met 700.000 klanten en 700.000 problemen is het heel moeilijk om per klant te kijken welke hulp nodig is en waar die te vinden is. Daarom werkt Greenchoice samen met de NSR. “Voor ons is het de oplossing”, zegt Joosten. “Daarvoor was er een wildgroei aan instanties die allemaal wel iets met schulden deden.”

Preventie is het toverwoord

De NSR werkt samen met 40 grote bedrijven die in een vroeg stadium signaleren of mensen geldzorgen hebben. Zij verwijzen naar Geldfit.nl, waar mensen via een gratis en anonieme test inzicht krijgen over hun financiële situatie. Want iemand die diep in de schulden zit heeft andere hulp nodig dan iemand die geldzorgen heeft. “Sommige mensen kunnen zichzelf helpen en die verwijzen we bijvoorbeeld naar de regelingen van de belastingdienst, informatie van de KvK, of digitale hulp van ondernemersnetwerken. Als er professionele hulp nodig is, kunnen mensen terecht bij de gemeenteloketten”, zegt Schutte.

Preventie is daarbij het toverwoord. Schutte: “Eigenlijk willen we iedereen attenderen op hun financiële situatie zodat je snel in actie komt, mocht dat nodig zijn. Zo kan je bijvoorbeeld een betalingsregeling treffen met Greenchoice als je een betalingsachterstand hebt. Dat zien we ook al als een waardevolle interventie. Want anders loopt die achterstand op tot een echte schuld. Wij geloven in het herstellen van de relatie tussen de schuldeiser en schuldenaar. Veel meer dan het gebruikmaken van secundaire schuldeisers.”

“Soms denk je: als ik het negeer dan gaat het vanzelf wel over"

Cliff Pinas

Trek aan de bel

Ook Pinas kwam door de Gemeente Utrecht en via Geldfit.nl bij het juiste loket terecht. Dankzij die hulp veranderde hij van koers en startte een nieuwe onderneming, die minder te lijden had van de coronamaatregelen. Pinas: “Ik had al langer een idee om een kledinglijn te starten en online te verkopen. Fairtrade kleding voor casual gebruik of voor sporten.” De kledinglijn kreeg de toepasselijke naam ‘Re-build’.

“Zij hebben me geholpen met een nieuwe manier van ondernemen. In plaats van wachten tot de sportschool weer open zou gaan en mijn schulden niet meer te overzien zouden zijn.” Zijn ervaringen deelt Pinas graag met andere ondernemers die in de problemen zitten. “Soms denk je: als ik het negeer dan gaat het vanzelf wel over. Dan hoef je er niet mee te dealen. Maar zo werkt het niet. Je kan beter vroeg aan de bel trekken.”

Wil je weten hoe je er financieel voor staat? Doe anoniem de test op Geldfit.nl en ontdek binnen 2 minuten wat jij kunt doen.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu