Hawaï verzekert koraalriffen tegen stormschade. Waarom is dat belangrijk?

In Hawaï is het binnenkort mogelijk om koraalriffen te verzekeren tegen stormschade. De verzekeraar keert bij een bepaalde windkracht automatisch een geldbedrag uit. Natuurherstelorganisaties kunnen daar direct mee aan de slag om koraal te herstellen, voordat het te laat is.

Adobe Stock 41975114
Credit: Adobe Stock

Koraalriffen herbergen 25 procent van al het leven in zee. En dat terwijl ze slechts 0,01 procent van het oceaanoppervlak beslaan. Naast dat koraal onderdak biedt voor een heleboel zeeleven, beschermt het ook kustgebieden tegen overstromingen. Zo dempt een gezond rif 97 procent van de golfenergie voordat het de kust bereikt.

Duikers redden koraal

Koraal is dus een essentieel onderdeel van ons ecosysteem. Daarom is het volgens Leon Haines, medeoprichter van Reefy, zo belangrijk dat de riffen verzekerbaar worden. De Nederlandse startup redt koraalriffen met golfbrekers van duurzaam beton. Daarnaast startte Haines vijf jaar geleden een koraalrif-restauratie programma bij een bestaande duikschool in de buurt van het Indonesische eiland Lombok.

Want als koraal is afgebroken, bijvoorbeeld door een storm, dan kan het zichzelf niet goed meer herstellen. “Na een grote storm kan koraal afbreken en op de zeebodem belanden. Wanneer het onder het zand terecht komt of geen houvast vindt, dan sterft het”, licht Haines toe.

Verzekeraar keert direct geld uit

The Nature Conservancy (TNC), een ngo voor de natuurbescherming, heeft koraalriffen voor de kust van Hawaï verzekerd bij Munich Re, schreef Trouw eerder. Wanneer een storm met een windkracht van meer dan 92 kilometer per uur voorbij raast, keert de verzekeringsmaatschappij automatisch een geldbedrag uit. Wanneer de windkracht hoger is, wordt het schadebedrag ook hoger, tot een maximum van twee miljoen dollar.

In Mexico en Belize werd koraal al eerder verzekerd. Daardoor kunnen natuurherstelorganisaties gelijk aan de slag om het koraal te redden. Normaal gesproken keert een verzekeraar namelijk pas een geldbedrag uit na grondig onderzoek en wanneer de schade is vastgesteld. Dat kan soms wel maanden tot een jaar duren, terwijl het van groot belang is om gelijk te handelen na een storm.

Hoe herstel je koraal?

Haines heeft jarenlange ervaring met het herstellen van koraal. Reef Restauration, noemt hij het. Haines legt uit wat er gebeurt na zo’n storm op het water. “Duikers gaan na de storm direct naar het getroffen gebied toe. Ze verzamelen alle koraalstukjes die zijn afgebroken en kunnen daarmee een aantal dingen doen.”

Zo kunnen de duikers na het verzamelen van het koraal de losse stukjes weer vastzetten aan het bestaande rif. “Door de afgebroken stukjes vast te zetten aan het rif, geven we ze een tweede kans”, zegt Haines. Een andere optie is om de koraalstukjes met draden vast te maken aan een structuur waar ze kunnen aansterken. "Coral nurseries, noemen we dat. Daar kunnen ze op eigen kracht en onder de juiste zeestroming weer aansterken. Zodra ze weer sterk genoeg zijn, kunnen we ze weer vastzetten.”

Het herstel moet snel na de ramp gebeuren, weet Haines uit ervaring. “Als je te lang wacht, sterven de koraalstukken af en kun je ze niet meer redden.” De schade van een koraalrif na een orkaan is gigantisch groot, weet Haines. “Het herstelwerk is daarom ook best arbeidsintensief. Je kunt als duiker niet oneindig lang onder water blijven. En het vereist de nodige kennis. Naast duikervaring hebben de duikers ook training nodig in koraalherstel.”

Druppel op een gloeiende plaat

Volgens Haines helpt het verzekerbaar maken van koraalriffen aanzienlijk. “We kunnen op deze manier sneller handelen en koraal redden.” Met duikers van de duikschool in Indonesië heeft Haines al heel wat mooie stukjes koraal weten te redden en herstellen. “Maar het is een druppel op een gloeiende plaat”, zegt Haines. “We willen op een grotere schaal impact maken door koraalriffen te combineren met kustverdediging.”

Wil je weten hoe Haines dat doet? Lees dan zijn verhaal over Reefy.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu