Leestijd 4 minuten

Met Biden zijn Amerikaanse oliebedrijven niet meer veilig voor Follow This

De Amerikaanse olie- en gasproducent ExxonMobil kan dit jaar een klimaatresolutie van groen aandeelhouderscollectief Follow This verwachten. De kans dat Amerikaans beurswaakhond SEC daar een stokje voor steekt is namelijk klein. Eerder gebruikte ExxonMobil die route om klimaatresoluties te ontwijken. Waarom werkt die manier nu niet meer?

Thumbnail FT18 Follow This Mark van Baal Adam Toren0036
Mark van Baal (Follow This): “Het is nu echt aan de beleggers." | Credit: Follow This

Follow This probeert olie- en gasbedrijven te bewegen zich te houden aan het Klimaatakkoord van Parijs. Dat doet het aandeelhouderscollectief door op aandeelhoudersvergaderingen resoluties in stemming te brengen. Daarin vraagt Follow This een bedrijf om doelen op te stellen om de CO2-uitstoot te verminderen in lijn met de doelen van Parijs. Het aandeelhouderscollectief vindt dat bedrijven niet alleen verantwoordelijk zijn voor de uitstoot die zij zelf veroorzaken, maar ook voor die van hun klanten. De uitstoot van op diesel- en benzine-rijdende automobilisten dus.

ExxonMobil is één van de acht grote gas- en oliebedrijven die in 2022 een klimaatresolutie van Follow This op de aandeelhoudersvergadering kan verwachten. Eerder kon ExxonMobil dit voorkomen, maar Mark van Baal verwacht dat het komend jaar anders zal lopen. Daar heeft hij een goede reden voor: de samenstelling van de Amerikaanse beurswaakhond SEC is veranderd.

De kracht van de macht

Amerikaanse bedrijven kunnen bij de SEC (Securities and Exchange Commission) terecht als zij geen zin hebben om een resolutie in de aandeelhoudersvergadering te bespreken. Zij kunnen verschillende argumenten geven. Zoals: vage formulering, we doen dit al of: ongewenst micromanagement van aandeelhouders. Net als benoemingen van opperrechters heeft de president invloed op wie er wordt gekozen. Na het aantreden van Joe Biden veranderde de samenstelling van de SEC. Dat had direct invloed op de klimaatresoluties van Follow This, want daardoor kwamen ze op de agenda bij Chevron en ConocoPhilips. “Dat was onze doorbraak”, zegt Van Baal.

Vlak na die resoluties maakte de SEC bekend dat zij de vraag van aandeelhouders om bedrijfsbrede emissiedoelen niet meer als micromanagement zien. Daarom verwacht Van Baal geen problemen, tenzij ExxonMobil de SEC kan overtuigen dat zij emissiedoelen al voldoende geïmplanteerd hebben. “Maar dan zou de SEC wel heel erg voor de gek worden gehouden.”

Lees ook: Activistische aandeelhouder wil ExxonMobil tot duurzame koers dwingen

Zoveel mogelijk stemmen

Het op de agenda krijgen van een klimaatresolutie is de eerste stap. De tweede is dat er zoveel mogelijk aandeelhouders meestemmen met die resolutie. Van Baal merkt dat aandeelhouders dat steeds vaker doen. "Toen Follow This begon was het heel erg risicovol om voor te stemmen en nu is het een risico om tegen te stemmen”, aldus de Follow This-voorman. Als voorbeeld geeft hij ABP en Robeco. Deze partijen onthielden zich van stemming en werden daar volgens Van Baal achteraf op aangesproken.

Soms kiezen beleggers ervoor om achter de schermen met gas- en oliebedrijven in gesprek te gaan. Dat is volgens Van Baal niet langer genoeg. “Dat is nu wel bewezen”, vindt hij. Zonder een duidelijke stem op aandeelhoudersvergaderingen claimen gas- en oliebedrijven anders nog steeds dat zij doen wat hun aandeelhouders willen. Hij geeft een uitspraak van BP als voorbeeld. Na de stemming zei dat bedrijf op basis van gesprekken met aandeelhouders alsnog een duidelijke steun voor hun eigen (onaangepaste) strategie te horen.

‘In lijn met Parijs’

Vijf oliebedrijven hebben inmiddels doelen gesteld om de CO2-uitstoot van hun producten terug te dringen. “Daar hadden ze alle vijf geen zin in”, benadrukt Van Baal. “Ze hebben het alleen gedaan nadat een flink aantal beleggers ervoor stemden. De volgende stap is dat die doelen echt in lijn met Parijs komen.” Hij denkt dat ook dat alleen maar lukt door erover te stemmen. Alleen dan komen bedrijven in beweging. “Het is nu echt aan de beleggers.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu