Leestijd 3 minuten

Baanbrekend Brits onderzoek: ‘De natuur is een blinde vlek in de economie die we op eigen risico negeren’

Onderzoekers van University of Cambridge pleiten voor een ingrijpende herziening van de manier waarop overheden economisch succes meten. De natuur moet zo snel mogelijk onderdeel uitmaken van die meetmethode. Het onderzoek bevat een duidelijke waarschuwing: niets doen aan verlies van biodiversiteit heeft grote gevolgen. Het rapport wordt vergeleken met de baanbrekende Stern review, destijds over de impact van klimaatverandering.

Baanbrekend Brits onderzoek: ‘De natuur is een blinde vlek in de economie die we op eigen risico negeren’

Een fundamentele verandering in de manier waarop we denken over en omgaan met economie is nodig als we het verlies aan biodiversiteit willen keren en onze welvaart willen beschermen en vergroten. Dat is de conclusie van een onderzoek dat de University of Cambridge in opdracht van de Britse overheid uitvoerde. Op de website van de overheid spreekt men van ‘het eerste alomvattende economische framework in zijn soort op het gebied van biodiversiteit’.

Invloed van economie op biodiversiteit

In het onderzoek beschrijft Partha Dasgupta hoe economische activiteiten ecosysteemprocessen beïnvloeden. Voorbeelden van dat soort diensten zijn bestuiving van gewassen door insecten en zoetwatervoorziening. Collectief mismanagement van de natuur zorgt ervoor dat de vraag naar grondstoffen en ecosysteemdiensten veel hoger ligt dan wat de natuur ons kan bieden. Zo stimuleren veel overheden via subsidies de overexploitatie van de natuur. Het onderzoek schat, met een slag om de arm, dat het gaat om 4 tot 6 biljoen dollar aan subsidies, bijvoorbeeld in landbouw en visserij. Hoe langer we op deze weg doorgaan hoe groter de risico’s. Daarom spoort Dasgupta overheden aan om nu te handelen. Dit is goedkoper dan deze maatregelen op een later tijdstip te nemen.

Documentairemaker David Attenborough reageert als ambassadeur van het onderzoek enthousiast op de resultaten. “Dit uitgebreide en immens belangrijke rapport laat ons zien hoe we door economie en ecologie onder ogen te zien, de natuurlijke wereld kunnen helpen en daarmee onszelf te redden.”

Verandering op drie fronten

Dasgupta pleit voor verandering op drie fronten. Ten eerste moeten we ervoor zorgen dat de vraag naar natuurlijke hulpbronnen niet groter is dan dat wat de aarde op een duurzame manier kan leveren. Daarnaast moeten we ervoor zorgen dat ‘natuurlijk kapitaal’ toeneemt. Bijvoorbeeld door het uitbreiden van beschermde natuurgebieden en investeren in zogenoemde ‘nature-based solutions’. Dat zijn multifunctionele oplossingen die niet alleen bijdragen aan het vastleggen van CO2, maar ook de veerkracht van een gebied versterken. En meer biodiversiteit, een duurzame voedselvoorziening en een gezonder en groener leefgebied voor mensen opleveren.

Ten tweede is het zaak om andere methoden te gebruiken om economisch succes te meten. Het introduceren van natuurlijk kapitaal in nationale boekhoudsystemen is daarbij cruciaal. En betekent dat het tijd is om afscheid te nemen van BBP-groei als maatstaf van succes.

Ten derde moeten we onze instellingen en systemen, met name financiën en onderwijs, hervormen zodat veranderingen mogelijk worden en standhouden. De onderzoekers verwachten onder andere dat hervorming van het onderwijs burgers in staat stelt om beter-geïnformeerde, milieuvriendelijke levensstijlkeuzes te maken.

Lees het rapport hier.

2021: cruciaal jaar voor biodiversiteit

Minister-president Boris Johnson belooft ervoor te zorgen dat de natuur bovenaan de mondiale agenda blijft in 2021, omdat het Verenigd Koninkrijk dit jaar co-host van COP26 en voorzitter van de G7 is. “Dit jaar is cruciaal om te bepalen of we de verontrustende trend van snel afnemende biodiversiteit kunnen stoppen en keren.”

Lees ook: Wordt 2021 het kanteljaar voor biodiversiteit?

Bron: Gov.Uk | Afbeelding: Adobe Stock

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

'Vrouwen: de klimaatoplossing waar we het over moeten hebben'

Dat er een klimaatcrisis is, valt niet meer te ontkennen. Hoewel 's werelds grootste denkers zich buigen over strategieën  om de gevolgen van deze dreigende ramp te voorkomen, zien ze vaak een impactvolle klimaatoplossing over het hoofd: het nastreven van genderlijkheid en vrouwenemancipatie. Internationale Vrouwendag op 8 maart is een goed moment om daar extra bij stil te staan. Door: Joky François

'Vrouwen: de klimaatoplossing waar we het over moeten hebben'

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu