VN: 'Afval van de coronapandemie bedreiging voor het milieu'

Geluiden gaan op dat we na twee jaar op een kantelpunt zitten wat de coronapandemie betreft. Tijd om de puinhopen achter ons op te ruimen. Want die zijn er. Volgens onderzoek van de Verenigde Naties (VN), bevinden we ons als gevolg van corona in een volgende crisis. Rondslingerende plastic mondkapjes blijken net zo goed een bedreiging voor de gezondheid.

Adobe Stock 382311448
Het blijkt dat de wegwerpmaskers ook daadwerkelijk worden weggeworpen.

Het beeld van gebruikte mondkapjes die her en der in de natuur te vinden zijn, is een beeld dat inmiddels gekoppeld wordt aan de pandemie waar we ons nog in bevinden. Maar, zo blijkt, de wegwerpmaskers worden ook daadwerkelijk weggeworpen. Zeker na het nieuws dat stoffen maskers die je na een wasbeurt weer kunt hergebruiken, niet meer worden aanbevolen. Sinds de opmars van de Omikron-coronavariant zouden eigenlijk alleen de FFP2-maskers werken. En dat zijn maskers die niet hergebruikt kunnen worden.

Dubbele crisis

Hoe erg het gesteld is met het afval dat door de pandemie is veroorzaakt, bewijst het rapport Global analysis of healthcare waste in the context of COVID-19: status, impacts and recommendations van de Wereldgezondheidsogranisatie (WHO). Directeur Tedros Adhanom Ghebreyesus heeft op een persconferentie gezegd dat het rapport ons eraan herinnert dat hoewel de pandemie de ernstigste gezondheidscrisis in een eeuw is, deze verband houdt met vele andere uitdagingen waarmee landen worden geconfronteerd.

Naar aanleiding van de coronacrisis zou de afvalberg van gebruikte persoonlijke beschermingsmiddelen inmiddels 87 miljoen kilo groot zijn. Dit getal gaat overigens alleen nog over afval in de gezondheidszorg en beslaat dus nog niet de maskers die particulieren op straat – of thuis – wegwerpen. Dan zijn er nog de testkits (2,6 miljoen kilo afval) en het afval van de 8 miljard gezette vaccinaties wat met naalden, opvangbakjes en verpakkingen, wat heeft geleid tot een geschat aantal van 144 miljoen kilo.

Op LinkedIn maken mensen zich boos over het vele plastic dat wordt gebruikt voor de thuistestkits. "Heb je wel eens een coronatest opengemaakt? Het is van de zotte hoeveel plastic er om zo'n klein papiertje zit," schrijft Chaim Meir Tessler op Linkedin. "Hoeveel miljoen zijn er hier de afgelopen maanden niet van gebruikt? Waarom moeten we zoveel plastic toevoegen?" Zijn post is inmiddels al meer dan 33.000 keer geliked.

Omgeving is ook van vitaal belang

Michael Ryan, executive director bij de WHO, zegt dat beschermend materiaal en vaccinaties van belang zijn in deze tijd. Maar hij zegt ook 'dat het van vitaal belang is om ervoor te zorgen dat het beschermende materiaal veilig kan worden gebruikt, zonder gevolgen voor de omgeving'. Het rapport van de WHO geeft ook aanbevelingen, zoals het gebruik van milieuvriendelijke en recyclebare onderdelen en verpakkingen. Dat vereist investeringen in technologieën en innovaties om te zorgen dat er inderdaad middelen een tweede leven krijgen, dan wel goed worden afgebroken. Het voordeel is dat het niet alleen beter is voor de gezondheid, maar ook een investering is in een economisch meer bestendige toekomst, zo vult voorzitter van de Health Care Waste Working Group, Anne Woolridge, aan.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu