Vergeet de zoutcaverne; CO2 kun je beter opslaan in stenen

CO2 afvangen en opslaan (CCS) lijkt een onvermijdelijk onderdeel van klimaatmaatregelen. Maar het opslaan is nog duur en onpraktisch, omdat het broeikasgas zich niet makkelijk vast laat houden. MIT heeft een oplossing: sla CO2 op als rotsen.

Ijsland vulkaan roze mooi
In IJsland hecht CO2 zich binnen twee jaar aan vulkanisch gesteente. | Credit: Adobe Stock

Veel CCS-plannen draaien om het afvangen van CO2 bij de schoorsteenpijp van een fabriek. Vervolgens gaat het gas via een pijpleiding naar een ondergrondse opslag. In Nederland denkt men bijvoorbeeld aan lege gasvelden op zee of nabijgelegen zoutcavernes. Dat soort grotten heeft de prettige eigenschap dat gas erin blijft zitten. Dat is lang niet overal zo; vaak is de grond te poreus en stroomt de CO2 op den duur weg.

Lees ook: Dit zijn de beste technieken om CO2 uit de lucht te halen volgens Elon Musk

Maar er is nog een fundamenteel nadeel aan opslag in grotten. Op een gegeven moment zijn ze vol en moet je nieuwe grotten zoeken. En dat is dus niet makkelijk, want lang niet elk gebied op aarde heeft voldoende opslagruimte.

Natuurlijk proces

Reden voor onderzoekers van het MIT om alternatieven te zoeken. Hun antwoord: maak stenen van CO2. Dat klinkt als magie, maar het is eigenlijk een natuurlijk proces. CO2 reageert met mineralen in basalt (vulkanisch gesteente) en wordt zo vastgelegd. Het kan niet meer in de atmosfeer komen. Normaal gesproken duurt die reactie echter duizenden of tienduizenden jaren.

Her en der zijn er al proeven om dat geologische proces te versnellen. IJsland, met veel geothermie (en dus hoge temperaturen en druk onder de grond) zegt dat ingespoten CO2 binnen twee jaar opgenomen is door het gesteente. Maar IJsland is een uitzonderlijk land met omstandigheden die niet veel voorkomen op aarde.

Snel en betaalbaar

Toch kan de steenroute voor CO2 volgens de MIT-onderzoekers veel goeds brengen. Er is onderzoek nodig om te ontdekken hoe je de reactie snel (en betaalbaar) kunt laten verlopen. En precies dat onderzoek wil MIT doen in het kader van de ‘Climate Grand Challenges’, een reeks klimaatuitdagingen van het MIT. Onderzoekers mogen hun ideeën opsturen en een deel van de inzendingen krijgt een beurs om onderzoek te doen.

Lees ook: Wereldwijd mislukken projecten om CO2 op te slaan. Heeft CCS wel een kans in Nederland?

Op de lange termijn heeft CO2 opslaan in steen veel voordelen ten opzichte van het volpompen van grotten en cavernes. De enige vraag is of de techniek snel genoeg goed genoeg zal worden. Tegen 2050 moet er netto nul CO2 uitgestoten worden, en dan is de techniek niet meer nodig. Juist de komende decennia is er CO2-opslag nodig. Het is dan ook te hopen dat het MIT haast maakt met hun steenonderzoek.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Lees ook

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu