Ziektekiemen belanden via microplastics in de oceaan (en via die route misschien ook weer bij ons)

Besmettelijke ziektekiemen die eigenlijk alleen op land voorkomen, belanden via microplastics toch in de oceaan. Dat heeft hoogstwaarschijnlijk negatieve gevolgen voor zowel oceaanleven als de gezondheid van de mens, blijkt uit een nieuw onderzoek van de Universiteit van Californië.

Adobe Stock 252423830
Naar schatting drijven er inmiddels tienduizenden tonnen microplastics rond in oceanen | Credit: Susanne Fritzsche via Adobe Stock

Het onderzoek, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Scientific Reports, toont aan dat ziektekiemen die normaliter alleen op land voorkomen kunnen ‘meeliften’ met microplastics. Via de ontlasting van besmette dieren belandden ze daarom toch in de oceaan.

Microplastics

Microplastics zijn een groot probleem. Deze minuscule plasticstukjes (van 5 millimeter of minder) belanden steeds vaker op plekken waar ze absoluut niet thuishoren. In een recent onderzoek werden ze zelfs diep in de longen van mensen gevonden. Ook in oceanen vormen ze een probleem. Naar schatting hebben tienduizenden tonnen microplastics inmiddels hun weg naar de oceaan gevonden. Zo werden microplastics al teruggevonden in meerdere mariene diersoorten, van oesters en mossels tot schildpadden en walvissen.

Twee tot drie keer meer ziektekiemen

De wetenschappers van de Universiteit van Californië concluderen dat het oppervlakte van microplastics een goede plek is voor bepaalde ziektekiemen om zich aan ‘vast te klampen’ en te vermenigvuldigen. De microplastics die wetenschappers onderzochten, bleken dan ook twee tot drie keer meer ziektekiemen te bevatten dan het omringende zeewater. De ziektekiemen kunnen zich niet voortplanten in zeewater, maar kunnen er wel weken tot maanden overleven.

Volgens de onderzoekers kunnen de gevolgen daarvan groot zijn voor dieren zoals dolfijnen, zeehonden en zeeotters. Momenteel kunnen ze echter nog niet zeggen of microplastics daadwerkelijk tot meer besmettingen hebben geleid.

Lees meer: Pesticiden veroorzaken mogelijk hartritmestoornissen

Gevaar voor mensen?

Ook voor mensen kunnen de onderzoeksresultaten wellicht gevolgen hebben. Eén van de onderzochte ziektekiemen, genaamd toxoplasma gondii, kan bijvoorbeeld blindheid en hersenletsel veroorzaken bij ongeboren baby’s. Momenteel wijst niets er gelukkig nog op dat het gevaarlijk kan zijn om vis of weekdieren te eten die ‘geïnfecteerde’ microplastics binnen hebben gekregen. Maar meer onderzoek is nodig, waarschuwen de onderzoekers.

Lees ook: Waarom klimaatverandering een gezondheidsprobleem is

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu