Leestijd 2 minuten

Meelmotlarve kan plastic verteren

Onderzoekers aan Beihang University in China hebben de biologische afbreekbaarheid van polyethyleen aangetoond. Het materiaal is de meest gebruikte vorm van plastic.

Waxworm plastic

Hoewel er al langer theorieën bestaan over de afbraak van polyethyleen (PE) door bacteriën, was onbekend hoe dit op moleculaire schaal in elkaar steekt. Onderzoeker Jun Yang en zijn collega’s hebben nu voor het eerst weten vast te leggen welke bacteriën verantwoordelijk zijn voor de afbraak.

 

Indische meelmot

 

Aanleiding voor het onderzoek was een toevallige ontdekking. Yang trof thuis in zijn gierstvoorraad larven aan die zich door de plastic verpakking heen hadden gegeten. Uit het darmflora van deze Indische meelmotlarven isoleerden de onderzoekers onder andere de Bacillus- en Enterococcus bacterie. Beide bacteriën blijken in staat PE af te breken. De restproducten van het proces zijn in water oplosbaar.

Vanwege de samenstelling is het afbreken van PE lastig. De polymeerketens zijn te lang, te stabiel en te hydrofoob. Zonder chemische voorbehandeling is de biologische afbraak ervan daardoor niet mogelijk. Yang hoopt dat deze bevindingen verder onderzoek stimuleren.

Bron: C&EN | Foto:  Wisconsin Department of Natural Resources, via Flickr

 

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu