Dit bedrijf gaat koeien fokken die minder scheten en boeren laten, omdat het klimaatvriendelijker is

Een Brits bedrijf in de genetica, Genus Plc, gaat klimaatvriendelijke koeien fokken. Dat wil het doen door koeien op te sporen die minder boeren en scheten laten dan hun soortgenoten, en deze door te fokken. Kunnen koeien zo klimaatneutraal worden?

Adobe Stock 231405106
Zouden deze koeien veel of weinig methaanboeren en -scheten laten? Bij Genus Plc kunnen ze dat nu testen. | Credit: AdobeStock

In Nederland is de melkveehouderij goed voor 6,5 procent van de broeikasgasuitstoot, waarbij het merendeel plaatsvindt op de boerderij zelf. De meeste methaanemissies komen namelijk vrij bij fermentatie in de pens- en darm van de koe. Die komen vervolgens vrij in de vorm van scheten en boeren, en dat noemen we methaan. Dat is een 29 tot 34 keer sterker broeikasgas dan CO2.

Lees ook: Tabak krijgt mogelijk nieuwe toekomst in productie van kweekvlees

'Bertha 500 is mijn milieuvriendelijkste koe'

In het Verenigd Koninkrijk is de uitstoot van de zuivelsector goed voor 3 procent van de totale broeikasgasuitstoot. Wereldwijd is alle vee zelfs verantwoordelijk voor 14,5 procent van de jaarlijkse broeikasgasuitstoot, zo becijferde de Verenigde Naties. Dat is meer dan de volledige uitstoot van auto's en vliegtuigen bij elkaar.

Het plan van Genus Plc is om de uitstoot van melkvee terug te dringen door met koeien te fokken die minder boeren en scheten laten, zo schrijft het in een persbericht. Daarvoor gaat het samenwerken met National Milk Record. Maar hoe kom je erachter welke koeien kuis zijn? Maandag presenteerde het bedrijf dat het de genen van de koeien kan testen op het laten van methaanboeren en scheten. En zo dus kan zien welke koeien het milieuvriendelijkst zijn.

Drie jaar wachten op resultaat

Het gaat zeker drie jaar duren voordat het fokprogramma van Genus Plc en de National Milk Record de methaanuitstoot ook echt naar beneden zal brengen. Eerst moeten de klimaatvriendelijke koeien zich voortplanten. De kalfjes die daaruit voortkomen, zullen minder gassen produceren dan hun ouders. En de kalfjes die zij weer krijgen, nog minder. Helemaal klimaatneutrale koeien krijg je niet met dit fokprogramma. Het is nou eenmaal de wet van de natuur dat koeien methaan uitstoten, omdat ze vier magen hebben waarin bacteriën leven die zorgen voor methaanproductie.

DSM heeft een andere manier gevonden om de methaanuitstoot terug te dringen. Hun veevoederadditief Bovaer, in de landbouw ook wel 'methaanremmers' genoemd, kan de uitstoot met 30 procent terugdringen. De methaanremmers onderdrukken het enzym in de maag van de koe, waarvan bekend is dat het de methaanproductie van de bacteriën veroorzaakt. De koeien van FrieslandCampina worden er inmiddels al mee gevoerd.

Lees ook: Koeien van FrieslandCampina als eerste van Europa aan de methaanremmers

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu