Eiwit uit schimmels als alternatief voor biefstuk

We moeten minder vlees eten om het milieu en klimaat te redden. Maar allemaal aan de vegaburger gaan lijkt ook geen ideale oplossing. Nieuw onderzoek toont aan dat eiwit uit schimmels (bekend van het merk Quorn) net zoveel kan doen voor het milieu als kweekvlees.

Quorn diepvries burgers nuggest editorial
Het merk Quorn heeft verschimmelde vormen van 'schimmel-eiwit' in de schappen | Credit: Adobe Stock

Mycoproteïne is eiwit dat opgekweekt wordt uit speciale schimmels. Er is op dit moment een merk op de markt dat dit soort vleesvervangers aanbiedt: Quorn. Bekend van de ‘stukjes’, maar ze maken ook worstjes, burgers en allerhande andere vega-producten.

Vleesvervangers van mycoproteïne zijn fundamenteel anders dan andere vleesvervangers. Die zijn doorgaans gemaakt van soja (en soms erwten- of tarwe-eiwit). De soja groeit en van de bonen maakt men vervolgens stukjes. Schimmels werken anders: die groeien in een bioreactor en zetten suikers om in schimmel-eiwitten. Het lijkt daarin een beetje op kweekvlees; de (vooralsnog) experimentele techniek om stukken vlees op te kweken uit cellen van dieren.

Vlees versus schimmel

Onderzoekers van het Potsdam Institute for Climate Impact Research in Duitsland onderzochten de milieu-impact van mycoproteïne en vergeleken het met andere soorten eiwit. Het zal niet verrassen dat schimmel op elke manier beter voor het milieu is dan vlees van herkauwers. Dat komt omdat herkauwende dieren veel methaan uitstoten en veel voeding nodig hebben. Die voeding is veelal soja, waarvoor het regenwoud wordt gekapt.

De CO2-uitstoot van mycoproteïne is echter niet lager dan die van kip en varken. Dat lijkt verrassend, maar komt vooral doordat er veel warmte nodig is in de bioreactor. Kippen en varkens zijn heel efficiënte dieren die per kilo vlees relatief weinig uitstoten.

Suikerbieten nodig

Maar de (intensieve) veehouderij zorgt voor meer dan alleen klimaatproblemen. Landgebruik en -vervuiling zijn belangrijke issues bij grootschalige boerderijen. Ook het eerdergenoemde voer voor dieren zorgt voor de nodige problemen. Problemen die schimmel niet heeft. Er is weliswaar suikerbiet nodig om voedsel te maken voor de schimmel, maar dit gewas is verantwoorder te verbouwen dan soja en er is minder van nodig.

De onderzoekers komen na al deze overwegingen met een indrukwekkende conclusie. Als we 20 procent van onze consumptie van rund en lam vervangen door mycoproteïne scheelt dat 80 procent van de boskap en CO2-uitstoot die daarmee gepaard gaat.

20 procent minder rundvlees eten voor zulke CO2-winst lijkt een klein offer. Het is mogelijk ook haalbaarder dan een grootschalige ommeslag, zoals andere Duitse onderzoekers vorige week voorstelden: 75 procent minder vlees eten. Quorn is op dit moment vooral in het VK erg populair; het bedrijf heeft daar allerhande vormen van mycoproteïne, van stukjes tot traditionele Britse worstjes.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu