Zo maken wetenschappers het eten van insecten aantrekkelijk en smaakvol

Durf jij een gefrituurd insect te eten? Als je gillend wegrent bij het idee, hebben wetenschappers nu een oplossing. Met behulp van 3D-printers onderzoekt een universiteit in Singapore hoe voeding gemaakt van eiwitrijke insecten aantrekkelijk én smaakvol kan zijn.

Adobe Stock 145180260
Laten we straks de biefstuk staan en kiezen we vaker voor de krekel? | Credit: Adobe Stock

Het eten van insecten roept bij de één nieuwsgierigheid op, terwijl de ander er niet aan moet denken. Los van tot welke groep je behoort, staat één ding buiten kijf: proteïnerijke insecten zijn een duurzaam alternatief voor dierenvlees. De productie van een pond meelwormenproteïne zorgt slechts voor 1 procent van de hoeveelheid broeikasgas die normaliter gepaard gaat met dezelfde hoeveelheid eiwit van rundvlees.

Eiwitrijke insecten met pootjes

Waar het in Azië en Afrika de normaalste zaak van de wereld is om insecten te eten, moet de Westerse wereld er vooralsnog weinig van hebben. “De uitstraling en smaak van dit soort alternatieve eiwitten zijn voor velen ‘verontrustend’”, omschrijft professor Chua Chee Kai van de Singapore University of Technology and Design (SUTD) het netjes tegen Foodnavigator. Maar volgens de professor ligt de oplossing bij 3D-printers. “Printers kunnen de manier veranderen waarop voeding gepresenteerd wordt en zo de weerstand bij consumenten wegnemen.”

Voeding 3D printen bestaat al langer. Wat dacht je van de vegetarische burger van Loetje?

Voeding 3D printen

Het principe is eenvoudig. Aan de ene kant gaan insecten de machine in, terwijl aan de andere kant de 3D-printer er allerhande vormpjes uitspuit. Bijvoorbeeld als brokje of in de vorm van een schildpad. Het ontwikkelen van een ‘proteïne-inkt’ is alleen niet eenvoudig. De vormpjes mogen natuurlijk niet zomaar breken, smelten of nog erger, vies smaken. Het proces van het vinden van de juiste substantie is tijdrovend en gaat meestal op basis van trail and error.

Smaak, uiterlijk en textuur

Wetenschappers van de SUTD ontwikkelden nu een methode waarmee het samenstellen van goede proteïne-inkt eenvoudiger wordt. Hierbij spelen ze met drie variabelen, namelijk het alternatieve eiwit, wortelpoeder en gum. De juiste combinatie van de drie zorgt voor de optimale smaak, uitstraling en textuur.

3 D printing of alt protein Credit SUTD
Verschillende bronnen van proteïne leveren verschillende resultaten in smaak en textuur op | Credit: SUTD

Het onderzoeksteam bekeek verschillende eiwitten. Denk aan krekels en larven, maar ook wormen en algen. Met name de insectenemulsies lieten zich goed vormen, terwijl dat voor de nattere algen ingewikkelder bleek.

Lees ook: Israëlische Redefine Meat bouwt fabriek in Nederland om vegavlees op te schalen

Onbekende maar duurzame voeding

Professor Chua Chee Kai hoopt in ieder geval dat de nieuwe methodiek het voor voedselontwikkelaars makkelijker maakt om binnen korte tijd proteïnerijke voeding te maken die smaakvol is en er aantrekkelijk uitziet. “We hopen dat meer consumenten aangemoedigd worden om dit onbekende, maar duurzame voedsel te eten.”

Door de groeiende wereldbevolking stijgt de vraag naar proteïnerijk eten. En aangezien veel van onze eiwitten uit dierlijke producten komen is deze stijgende vraag slecht nieuws voor het milieu. De vleesindustrie is wereldwijd verantwoordelijk voor zo’n 15 procent van de door de mens veroorzaakte broeikasgassen en slurpt tot bijna een derde van al ons zoete drinkwater op.

Eerder werd bekend dat het Israëlische Future Meat Technologies straks 500 kilo vlees per dag kan produceren zonder dat er een dier voor geslacht hoeft te worden. Het vlees van Future Meat Technologies wordt opgekweekt uit dierlijke cellen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu