Nieuw WHO-rapport legt de verwoestende impact van de tabaksindustrie bloot

De tabaksindustrie is nóg vervuilender dan we dachten, blijkt uit onderzoek van de WHO. Zo is er voor één sigaret 3,7 liter water nodig en wordt er jaarlijks zo'n 200.000 hectare land gekapt voor tabaksplanten. De WHO pleit voor drastische maatregelen.

Adobe Stock 265137916
Voor één sigaret is omgerekend 3,7 liter water nodig. | Credit: Adobe Stock

Roken is niet alleen slecht voor de gezondheid, maar ook voor het milieu. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) presenteerde deze week het rapport ‘Tobacco: poisoning our planet’. De tabaksindustrie zou de gezondheid van onze planeet zwaar aantasten.

15 olympische zwembaden

En dat komt niet alleen door de CO2 die vrijkomt bij het roken van een sigaret. De teelt van de tabaksplanten is tevens niet milieuvriendelijk. Wereldwijd is er ieder jaar zo’n 22 miljard ton water bij gemoeid, dat is net zoveel als 15 miljoen olympische zwembaden. “Of grofweg het watervolume dat de Amazone, de grootste rivier ter wereld, op één dag afvoert”, staat in het WHO-rapport.

“Voor de teelt, de productie en het transport kost het 3,7 liter water voor een enkele sigaret. Tabak heeft acht keer zoveel water nodig dan bijvoorbeeld tomaten of aardappels. Voor iedere kilo tabak die niet is gebruikt, kan aan de jaarlijkse waterbehoefte van één persoon worden voldaan.”

WHO logo svg

Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) null

Naast watergebruik zijn er ook nog eens veel pesticiden en chemicaliën nodig voor de tabaksteelt. Die chemicaliën komen terecht in het oppervlaktewater, vervuilen meren, rivieren en drinkwater. En tabaksplanten hebben net als andere gewassen vruchtbare grond nodig om op te groeien.

200.000 hectare land

“Jaarlijks wordt er ongeveer 200.000 hectare land vrijgemaakt voor de teelt en het drogen van tabak”, staat in het rapport. Dat zijn zo’n 600 miljoen bomen die plaats moeten maken voor tabaksplanten. De WHO stelt dat de tabaksindustrie verantwoordelijk is voor 5 procent van de wereldwijde ontbossing: een verdwijnend gebied ter grootte van Kaapverdië, ieder jaar.

Adobe Stock 79999441
Zo'n 25 procent van de arbeiders die op het land werken hebben last van nicotinevergiftiging, die via de bladeren de huid intrekt. | Credit: Adobe Stock

De productie en distributie van tabak zorgen bovendien voor een hoop CO2-uitstoot, in totaal 80 miljoen ton per jaar. Over de hele levenscyclus zorgt tabak voor net zoveel CO2 als 3 miljoen vluchten tussen Europa en Amerika.

Greenwashing

Het onderzoek waarschuwt consumenten voor greenwashing door de tabaksindustrie. “Ze passen tactieken toe om de reputatie te creëren dat ze duurzaam en klimaatvriendelijk zijn”, zo wordt er geschreven. Dat gebeurt volgens de WHO via Corporate Social Responsibility-schema’s en sociale investeringen, zoals in scholen en gezondheidssystemen.

“Dit geldt met name voor lage- en middeninkomenslanden, en de strategie streeft naar erkenning voor de bijdragen van de industrie aan het algemeen belang. De zelfgerapporteerde gegevens van de sector zijn echter bedoeld om het publiek te misleiden en activiteiten in stand te houden in tabaksproducerende landen. Het ontbreekt aan essentiële informatie over de enorme omvang van de vernietiging die het milieu en de gemeenschappen wordt opgelegd.”

Maatregelen

Volgens de WHO moet er dringend actie komen. De Europese Unie moet een heffing invoeren op koolstofintensieve producten, zoals tabak. Als het principe ‘de vervuiler betaalt’ wordt omarmd, dan zou de tabaksindustrie al snel fikse bedragen moeten betalen voor de milieuschade die ze aanrichten. Zo zou bijvoorbeeld Duitsland jaarlijks zo’n 218 miljoen euro kwijt zijn aan het opruimen van gedumpte tabaksproducten, zoals sigarettenpeuken.

Ook moet er volgens de organisatie een verbod komen op sigarettenfilters, net zoals in veel landen gebeurt voor wegwerpplastic.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu