Leestijd 7 minuten

Geld verdienen met slimmer energiegebruik: deze ondernemers doen het

Inspelen op de fluctuerende prijzen van de energiemarkt levert financieel voordeel op én draagt bij aan een vlot verlopende energietransitie. Maar hoe ga je er als ondernemer mee aan de slag? Deze agrariërs laten zien wat er nu al mogelijk is.

Adobestock 142132795

Flexprijzen, dynamische prijzen, fluctuerende prijzen, piek- en daltarieven; het zijn verschillende benamingen voor hetzelfde principe. De prijzen op de energiemarkt verschillen per uur, per dag, per week en per seizoen. Energiecontracten op basis van deze dynamische prijzen zijn gemiddeld genomen goedkoper dan traditionele contracten, zonder dat een ondernemers daar iets voor hoeft te doen. Als er slim wordt omgegaan met dynamische prijzen en het energieverbruik, kan er echter nog meer bespaard worden. Tot op heden werkt bijna elke Nederlandse energieleverancier echter nog met vaste tarieven voor energie, waardoor die kans aan veel ondernemers voorbij gaat.

Lees meer:

NieuweStroom is een uitzondering op die regel en levert energie tegen het tarief zoals hij op de energiemarkt tot stand komt. Algemeen directeur Remko ten Barge benadrukt dat inspelen op dynamische prijzen niet alleen financiële voordelen oplevert, maar ook positief bijdraagt aan de energietransitie. “Die heeft dynamische prijzen nodig, om de vraagkant aan te passen aan de aanbodkant”, stelt hij. “Momenteel hebben we op een doorsnee dag twee pieken in ons energieverbruik: ’s ochtends en ’s avonds. Als we niks doen, worden die alleen maar groter, bijvoorbeeld door de opkomst van elektrische auto’s. Dat kan ons elektriciteitsnet niet aan. Dynamische prijzen zorgen er voor dat energieverbruik beter wordt verspreid over de dag.”

Lees het volledige interview met Ten Barge:

"Ik vind duurzaamheid erg belangrijk, maar het moet me ook wat opleveren"

Financiële voordelen

Harm Balder is een melkveehouder met 45 koeien, die zich sinds begin oktober van dit jaar actief bezighoudt met dynamische prijzen. Het financiële voordeel is voor hem de belangrijkste drijfveer. “Ik vind duurzaamheid erg belangrijk, maar het moet me ook wat opleveren. Zo zit elke ondernemer denk ik in de wedstrijd”, zegt hij. “Dan is dit een win-win.”

Hoeveel het hem precies gaat opleveren, weet hij nog niet: “Na een paar maanden kan ik de balans pas opmaken, maar het gaat me zeker iets opleveren. Door op slimme tijden energie te gebruiken, ligt de prijs per kilowattuur soms wel 2 tot 4 eurocent lager. Dat klinkt als weinig, maar over een jaar genomen scheelt dat honderden euro’s.”

Slim koelen en schoonmaken

De melkveehouder maakt kleine aanpassingen in zijn dagelijkse energieverbruik, zodat hij energie verbruikt op tijdstippen dat de prijs van energie laag is. Melk moet bijvoorbeeld altijd gekoeld bewaard worden, op een temperatuur van maximaal 4 graden. Dat betekent echter niet dat Balder per se in tijden van piektarieven hoeft te koelen. Hij kan bijvoorbeeld extra koelen in daluren, zodat hij tijdens piekuren juist niet hoeft te koelen.

Ook in zijn dagelijkse routine heeft Balder aanpassingen gemaakt. Het melken van koeien gebeurt op piekmomenten, daar kan hij niets aan veranderen. Maar het schoonspoelen van de stal en apparatuur kan hij wél een uurtje uitstellen, zodat de kosten voor zijn energiegebruik lager uitvallen. “Ik vind het leuk”, vertelt hij. “Het is een sport om zoveel mogelijk in daltarieven te werken.”

Energiebesparing mag echter nooit ten koste gaan van de primaire businesscase, stelt hij: “Wat moet gebeuren, moet gebeuren. Ook op piekmomenten.”

Volledig geautomatiseerd

Ook voor ondernemers die het, in tegenstelling tot Balder, niet leuk vinden om met dynamische prijzen aan de slag te gaan (of er simpelweg geen tijd voor hebben), zijn er tegenwoordig oplossingen: machines en apparaten die volledig automatisch inspelen op de prijzen van de energiemarkt. Een voorbeeld daarvan is eveneens in de agrarische sector te vinden, ontwikkeld door Tolsma-Grisnich.

Dit bedrijf ontwikkelt totaaloplossingen voor het bewaren, sorteren en verpakken van producten zoals aardappels, uien en wortels. “Het is pas interessant om deze producten te verkopen als de prijs goed is. Met andere woorden: ze moeten vaak voor langere tijd opgeslagen worden”, vertelt Huub Maerman, commercieel service manager bij Tolsma-Grisnich. “Het is essentieel dat dit goed gebeurt,  zodat de producten niet rotten, ontkiemen of gewicht verliezen. Denk hierbij bijvoorbeeld aan mechanische koeling en het monitoren van de temperatuur en het CO2-gehalte. Daar bieden wij geautomatiseerde totaaloplossingen voor aan.”

Sinds kort biedt Tolsma-Grisnich ook een geautomatiseerde dienst op het gebied van dynamische prijzen aan. Maerman: “Stel je voor, je oogst moet vanaf 10 uur ’s ochtends gekoeld worden, maar de energieprijzen liggen om 12 uur beduidend lager. Dan begint het systeem automatisch een paar uur later met koelen, mits de kwaliteit van de producten er niet onder lijdt. We zijn pas net begonnen met testen, dus we weten nog niet hoeveel dit kan opleveren. Maar ik verwacht dat het om een energiebesparing van 10 tot 20 procent gaat.”

Pilotproject

Om deze nieuwe functie te testen, startte Tolsma-Grisnich een pilotproject met biologisch akkerbouwbedrijf Poppe. Marien Poppe, die dit bedrijf samen met zijn broer runt, stemde er graag mee in. “We hebben zelf geen tijd om ons bezig te houden met energiebesparing, het is niet onze primaire businesscase”, vertelt hij. “Op deze manier hebben we er geen omkijken naar, maar levert het ons hoogstwaarschijnlijk wel financieel voordeel op.”

"Wie wil er nu niet geld verdienen zonder daar iets voor te doen?"

Poppe moet zijn producten, zoals biologische wortels en pootaardappelen, voor lange tijd gekoeld bewaren. Dit gebeurt volledig automatisch dankzij apparatuur van Tolsma-Grisnich. Tijdens de pilot wordt ook volledig automatisch ingespeeld op dynamische prijzen. “De wortels die wij telen, moeten tot 1 graden gekoeld worden. De machine kan er echter voor kiezen om tijdelijk een half graadje extra te koelen, zodat hij tijdens piekuren juist niet hoeft te koelen”, legt Poppe uit. “Dat gaat allemaal automatisch, op basis van actuele prijzen op de energiemarkt en onze eigen data. Al die parameters zijn we nu zo efficiënt mogelijk aan het instellen.”

In de nabije toekomst worden zelfs de weersomstandigheden automatisch meegenomen in de berekeningen. Poppe: “Als het ’s nachts 5 graden of kouder is, kan de machine daar gebruik van maken door zelf minder te koelen en dus energie te besparen.”

No-brainer

Poppe is benieuwd naar de uitkomsten van de pilot: “Als dit blijkt te werken, is het een no-brainer. Er zijn voor mij teveel parameters om serieus met energiebesparing aan de slag te gaan, maar als het geautomatiseerd kan, is er geen enkele reden om het niet te doen.”

“Dit wordt de norm”, beaamt Maerman. “Het elektriciteitsnet wordt steeds zwaarder belast door de opkomst van zonnepanelen, windmolens en elektrische auto’s; er ontstaat steeds meer onbalans. Door daar slim op in te spelen aan de vraagkant, kan je dat probleem verhelpen én financieel voordeel genieten.”

“Het kost even wat tijd en denkwerk om je energieverbruik opnieuw in te richten, maar daarna heb je er geen omkijken meer naar”, vult Balder aan. “En wie wil er nu niet geld verdienen zonder daar iets voor te doen?”

Lees ook:

Foto's: Adobe stock

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu