Helsinki van de kolen af dankzij datacenter Microsoft

Helsinki, Finland krijgt er binnenkort een bak duurzame warmte bij. Microsoft wil namelijk een gigantische datacenter bouwen, en zal de overtollige warmte van alle servers gebruiken voor het warmtenet in de stad. Dankzij het datacenter kan mogelijk een kolencentrale sluiten.

Helsinki
Inwoners van Helsinki krijgen binnenkort warmte van Microsoft | Credit: Adobe Stock

Helsinki zit voor en groot deel al op een warmtenet van het bedrijf Fortum. Nu komt de warmte van biomassa en afvalverwerking, maar als daar tekort aan is worden er kolen verstookt. Daar wil Fortum mee ophouden en dus moet het op zoek naar nieuwe warmtebronnen.

De cloud vreet stroom

Enter Microsoft. Het bedrijf bouwt, net als alle techgiganten, overal ter wereld gigantische datacenters. Die zijn nodig om de ‘cloud’, het online dataopslagsysteem, te laten draaien. Zo’n datacenter staat vol met servers, grote computers die data opslaan en verwerken. Dat verwerken kost een hoop energie, en veel van die energie komt uiteindelijk uit de servers als warmte - hetzelfde proces dat ervoor zorgt dat je laptop heet wordt als je een zwaar programma draait.

Die warmte kun je via een warmtewisselaar hergebruiken. Dat is precies wat Microsoft van plan is; het datacenter wordt aangesloten op het warmtenet van Helsinki en zal zo een deel van de warmtevoorziening regelen. Wanneer het datacenter af is en hoeveel warmte het zal leveren is nog onduidelijk.

Lees ook: Zijn datacenters en restwarmte de perfecte combinatie?

Volgens Microsoft is dit het grootste warmte-datacenterproject ooit. Het is niet het eerste; overal ter wereld leveren datacenters hun warmte aan huizen of kantoren in de buurt. Het is altijd goed om restwarmte te gebruiken in plaats van warmte uit fossiele brandstoffen zoals gas. Maar als een datacenter 100 procent op groene stroom draait, geldt het zelfs als duurzame warmte. Er is echter ook genoeg af te dingen op het idee dat een datacenter een leverancier van duurzamte warmte is, zoals in dit stuk van Follow The Money te lezen valt.

Power Purchase Agreements

Microsoft wil ook helemaal groen opereren in Finland. Dat doet het met ‘power purchase agreements’ of PPAs: overeenkomsten waarmee bedrijven investeren in bijvoorbeeld de bouw van een windmolenpark in ruil voor elektriciteit. Die stroom is vervolgens met behulp van certificaten (Garanties van Oorsprong GVO's) te herleiden tot dat bewuste park. Op die manier wordt de stroom die het bedrijf afneemt verduurzaamd.

Wil je weten hoe het systeem van GVO's werkt? In dit artikel leggen we het uit.

Wat is het nut van PPA's? Onze energie-redacteur Sabine Sluijters legt het uit:

Power purchase agreements dragen bij aan de bouw van nieuwe duurzame energieopwek, omdat ze voor de noodzakelijke financiering zorgen. Zonder ppa's zijn grote zonne- en windmolenparken lastig te financieren.

Profielfoto 1

Sabine Sluijters

Redacteur Energie

Zeewolde

In Nederland liggen datacenters de laatste tijd onder de loep. Vooral het mega-centrum in Zeewolde van Facebook trekt veel (politieke) aandacht. Het zou onverantwoord zijn om op een toch al overspannen stroomnet een grootverbruiker als een datacenter aan te sluiten, zo luidt de kritiek.

“Nederlandse gebouwen moeten op den duur van het aardgas af. Dat betekent dat we deze op een andere manier moeten verwarmen. Daardoor neemt de vraag naar alternatieve warmtebronnen toe. De restwarmte van datacenters kan één van de oplossingen zijn. In Finland wordt die potentie al gezien. Daar worden datacentra beschouwd als volwaardige warmteleveranciers.”

Rianne lachmeijer

Rianne Lachmeijer

Redacteur Bouw

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu