Jouri Schoemaker over de kracht van kwetsbaarheid: 'Transparantie zorgt voor verbindend leiderschap'

De huidige inflatie, de oorlog in Oekraïne en de torenhoge energieprijzen zorgen bij veel bedrijven voor heel wat onrust en onzekerheid. “In dit soort uitdagende tijden geloof ik heilig in volledige transparantie”, zegt Jouri Schoemaker, CEO van Pieter Pot tijdens het Changemaker Impactdiner, georganiseerd door Change Inc. en Sustainable Brand Index.

Impact Dinner 17
Jouri Schoemaker, CEO van Pieter Pot in gesprek met Paul van Liempt tijdens het Changemaker Impactdiner. | Credit: Harm Jan Bronsvoord

Tijdens het Changemaker Impactdiner kwamen 130 leiders uit het bedrijfsleven bijeen. De avond stond in het teken van verbinden, het delen van kennis en persoonlijke ervaringen. “Wij zeggen altijd: onze missie staat boven ons bestaansrecht”, zegt Jouri Schoemaker, CEO van de verpakkingsvrije online supermarkt Pieter Pot.

Changemaker Impact Award

Schoemaker ontving vorig jaar de Changemaker Impact Award 2021. Na een jaar vol inspirerende Changemakers kreeg Schoemaker van zowel publiek als jury de meeste stemmen. Hij ontving de award van Evert den Boer, die de onderscheiding twee jaar geleden in de wacht sleepte voor zijn werk bij Greenchoice.

Door verpakkingsvrij boodschappen de norm te maken, wil de jonge ondernemer systeemverandering simuleren. “De impact die wij zelf maken als bedrijf kan groeien als we met grotere partijen samenwerken.”

De eerste stap is daarin gezet. Onlangs kondigde Pieter Pot aan de samenwerking met Kraft Heinz op te schalen. Nu levert de voedselproducent ook chocoladehagelslag van Koninklijke De Ruijter en Brinta havermout in glazen potten aan huis.

Circulair verpakkingssysteem

“Voor ons is dit een megagrote stap en een bewijspunt in dat we op weg zijn naar systeemverandering.” De huidige standaard is op dit moment een verpakkingssysteem met eenmalige verpakkingen, ziet Schoemaker. “Overal wordt geadverteerd met termen als ‘deze verpakking is recyclebaar’, maar feit blijft dat geen enkele voedselverpakking compleet gerecycled kan worden tot een nieuwe voedselverpakking. Dat komt omdat de eisen rondom bijvoorbeeld hygiëne te hoog zijn.”

Daardoor worden er miljoenen verpakkingen na eenmalig gebruik weggegooid. De oplossing zit hem volgens Schoemaker in een circulair verpakkingssysteem. Maar circulair de norm maken gaat niet zonder slag of stoot. “Het is nog niet standaard om verpakkingen te wassen en gecertifieerd te krijgen. Maar als wij laten zien dat het werkt en volgens standaarden kan, dan zal ons model disruptief zijn.”

Rollercoaster

De weg daarnaartoe is volgens Schoemaker als een rollercoaster. “Het kon niet op qua awareness, bekendheid en fans. We hadden een enorme wachtlijst aan klanten. Maar nu de wereld na de coronapandemie weer zo goed als open is én de inflatie de pan uit rijst, merken we dat het best lastig voor ons wordt.” Niet alleen Pieter Pot heeft last van tegenvallende verkoop. Uit een recent onderzoek van het Centraal Bureau voor de Statistiek blijkt dat Nederlanders dit jaar tot nu toe minder onlineaankopen hebben gedaan dan in de coronapandemie.

“We zitten nu in een uitdagendere fase waar we naar wegen zoeken om die groei door te zetten”, zegt Schoemaker. “Niet vanuit commercieel oogpunt of gewin, maar puur vanuit impact. Die groei is nodig om ons businessmodel te laten werken.”

Transparantie is essentieel

In dit soort lastigere tijden merkt Schoemaker dat het nóg belangrijker is om volledig transparant te zijn naar je medewerkers. “Daar geloof ik heilig in. We delen de bedrijfsresultaten, zijn open over investeerders. We doen het namelijk samen.”

Dat leidt tot mooie momenten binnen een pijnlijke fase. “We moesten een ontslagronde doorvoeren waarbij de een groot deel van ons team moesten laten gaan. We bespraken dit met onze team leads en wat gebeurde er: mensen dachten met ons mee, keken kritisch naar hun eigen rol, zochten manieren om teams samen te voegen zodat sommigen van henzelf overbodig werden. Dat was een bijzonder voorbeeld waar onze teamleden zichzelf secundair stelden aan Pieter Pot en haar missie, gestimuleerd door de transparantie die we altijd hebben gehanteerd.”

Transparantie is volgens Schoemaker niet alleen essentieel tegenover je eigen medewerkers, maar ook richting de buitenwereld. “Daarmee kunnen we andere ondernemers helpen en elkaar behoeden voor fouten die je zelf eerder hebt gemaakt.”

Volwassen

Veel mensen durven zo’n kwetsbaar verhaal niet te vertellen, die houden het liever stil. Waarom deelt Schoemaker zijn eerlijke verhaal wel? “Ik geloof dat iedereen volwassen genoeg is om dit te begrijpen. En dat zien we intern ook. Je hoeft mensen niet klein te houden. Om iedereen mee te nemen in wat er gebeurt, neem je iedereen volwassen en verantwoordelijk. Volgens mij willen we allemaal dat dit soort initiatieven het gaan redden, en daar moeten we samen voor zorgen”, zegt Schoemaker.

Op eigen benen staan

Het dal van de afgelopen tijd hoopt Schoemaker achter zich te kunnen laten. “De komende vijftien maanden willen weer break even groeien en willen we op eigen benen staan. Als we dat kunnen bewijzen, dan kunnen we weer groter denken en bijvoorbeeld internationale uitbreidingsplannen maken.”

Schoemaker en zijn team doen dat stap voor stap. Zo blijven ze constant bezig met het uitbreiden van het assortiment. “Hoe breder het assortiment, hoe makkelijk om bij Pieter Pot je afvalvrije boodschappen te bestellen en in een ritme te komen. Het afgelopen jaar hebben we daar hele grote stappen in gezet.” Zo lanceerde Pieter Pot de eerste circulaire wijnflessen en brachten ze groente, fruit en sappen in het assortiment. Volgend jaar wil Pieter Pot uitbreiden met gekoelde producten.

Drempel verlagen voor consumenten

Met verpakkingsvrije boodschappen daagt Pieter Pot andere bedrijven uit om hetzelfde te doen. Dat werpt inmiddels zijn vruchten af: supermarktketen Albert Heijn lanceerde eerder dit jaar een verpakkingsvrije supermarkt. In drie winkels heeft de supermarkt een tapsysteem geïnstalleerd waar consumenten hun zelf meegebrachte potten kunnen bijvullen met rijst, pasta’s en andere houdbare producten. “Het is heel mooi dat zij meebewegen, daar zijn we echt ontzettend blij mee”, zegt Schoemaker.

Tegelijkertijd ziet hij een grote uitdaging bij het tapconcept. “Je moet je eigen potten meenemen, vullen en mee terugnemen. Uit onderzoek en de praktijk is tot nu toe gebleken dat dat systeem in Nederland nog niet werkt. De drempel om je eigen potten mee te nemen blijft te groot”, ziet Schoemaker. “Wij geloven in het gemak van de altijd gevulde potten bij je thuis.”

Impact Dinner 19
Journalist Paul van Liempt interviewt Jouri Schoemaker tijdens het Changemaker Impactdiner.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu