Hoe duurzaam is Costa Rica?

De afgelopen maanden reisden opvallend veel Nederlanders naar Midden-Amerika, omdat de regeringen de coronaregels daar eerder versoepelden. Dat de landen in die regio meer te bieden hebben dan palmbomen, zeeschildpadden en cocktails bewijst Costa Rica. Change Inc. zet een paar opvallende zaken op een rij.

Adobe Stock costa rica in Monteverde
Costa Rica bestaat voor meer dan 50 procent uit bos.

1. Een kwart van het land bestaat uit nationaal park

In de jaren zestig realiseerde de regering van Costa Rica zich dat hun landgebruik niet duurzaam was. De vraag naar landbouwgrond, met name veeteelt, veroorzaakte grote hoeveelheden ontbossing. Toen het bos eenmaal was gekapt, werd het land minder productief waardoor er steeds meer landbouwgrond nodig was om aan de groeiende behoefte aan rundvlees te voldoen. Deze bezorgdheid leidde tot een plan voor het behoud van de resterende tropische bossen.

In 1994 richtte het land het Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC). Deze organisatie is verantwoordelijk voor groei, ontwikkeling en het behoud van de nationale parken. Meer dan 25 procent van Costa Rica bestaat uit nationale parken en natuurreservaten. In 1996 startte het Environmental Services Program (PES) dat succesvol inzette op bosherstel. Onderdeel van het programma is de betaling van boeren om in te zetten op bosbescherming. Inmiddels bestaat het land voor 53 procent uit bos. In 2050 wil de regering dat het percentage uitkomt op 60 procent.

2. Elektriciteit voor ruim 98 hernieuwbaar

In 2017 schreven we al dat Costa Rica driehonderd dagen achter elkaar op duurzame elektriciteit draaide. Sinds 2014 bestaat de energiemix van het Centraal-Amerikaanse land voor ruim 98 procent uit hernieuwbare energiebronnen. De regering becijferde in 2019 dat 67,5 procent uit waterkracht komt, 17 procent uit windenergie, 13,5 procent uit geothermie en 0,84 procent uit biomassa en zonnepanelen.

3. Zoeken naar olie en gas (nog) verboden

Sinds 2002 is er een officieel decreet dat de exploratie en exploitatie van olie en gas in Costa Rica verbiedt. Onder president Carlos Alvarado werd deze verlengd. Die regering begon ook met het opstellen van een wet die het zoeken naar olie en gas voor eens en altijd zou verbieden.

De nieuw verkozen president Rodrigo Chaves Robles kijkt daar echter anders naar. Hij is geen fan van olie, maar ziet wel kansen voor gas. Tot onvrede van Denemarken die samen met Costa Rica een Beyond Oil and Gas Alliance opzette. Het doel van deze alliantie is het instellen van een einddatum voor olie- en gaswinning. Tijdens de COP in Glasgow wisten ze landen als Frankrijk, Portugal en Zweden te overtuigen om mee te doen. Het staat niet goed als voortrekker Costa Rica nu van mening lijkt te veranderen.

4. Wegwerpafval in de ban

Costa Rica was in 2017 één van de eerste landen ter wereld die bekendmaakte wegwerpplastic in de ban te doen. Dat is te merken als reiziger. Ten opzichte van buurlanden is er amper zwerfafval te vinden. In 2021 ondertekende de president ook een wet om geen piepschuim meer in te voeren. Hoewel er wel uitzonderingen gelden voor het verpakken van bepaalde huishoudelijke apparaten en sommige industriële toepassingen.

5. Ambitieus duurzaamheidsbeleid

In 2019 roemde de United Nations Environment Programme Costa Rica als Champion of the Earth vanwege het ambitieuze duurzaamheidsbeleid. Het land presenteerde in 2019 een National Decarbonization Plan met concrete tussendoelen om in 2050 klimaatneutraal te zijn. De transportsector vormt daarbij waarschijnlijk de grootste uitdaging. Die sector is verantwoordelijk voor 40 procent van de totale uitstoot.

Bonus - Geen leger

Costa Rica schafte in 1948 het leger af. Wat dat te maken heeft met duurzaamheid? Ten eerste betekent het dat het land meer geld heeft voor andere zaken. Daarnaast zorgt een leger voor veel uitstoot. Zo kopte het NRC in 2021 dat de uitstoot van Europese legers gelijk staan aan die van 14 miljoen auto’s. Scientists for Global Responsibility (SGR) becijferden dat het Nederlandse leger verantwoordelijk is voor een jaarlijkse uitstoot van 1,25 megaton CO2, circa 0,7 procent van de totale Nederlandse uitstoot.

Dit artikel maakt onderdeel uit van een serie waarin Change Inc. duurzaamheidsprestaties over de grens bekijkt. Lees ook:

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu