Ineenstorten van Bitcoin heeft ook positief effect

De kelderende cryptomunten veroorzaken paniek bij menig goudkoortsig investeerder. En terecht; sommige mensen hebben al hun spaargeld in de volatiele digitale munten gestopt. Maar voor de planeet is de krach een zegen: de milieuvoetafdruk van bitcoin is in een maand tijd bijna gehalveerd.

Bitcoin gebroken koers daalt duimen
De Bitcoin-droom van velen valt in duigen. Maar de CO2-uitstoot van de munt daalt ook | Credit: Adobe Stock

Begin deze maand zette de belangrijkste cryptomunt Bitcoin een daling in. De oorzaak ervan is complex en hangt samen met het ineenstorten van verschillende andere prominente munten en systemen rond cryptogeld. Bitcoin verloor in een week tijd bijna 10.000 euro van zijn waarde. De koers daalde van 29.000 naar 19.000.

Nu is cryptogeld notoir volatiel; de koers kan in een paar maanden tijd extreem schommelen. Niet voor niets is ‘hodl’, of Hold on for Dear Life, een geliefd motto onder crypto-investeerder. Het betekent dat je de munt vast moet houden door de dalingen heen, ook al betekent dat mogelijk dat je spaargeld verdampt. In ieder geval kelderde Bitcoin al eerder; in mei en november 2021 viel de koers ook spectaculair.

Lees ook: Deze zeven duurzame cryptomunten zijn beter voor het milieu

Herstel na daling koers

Of er nu iets anders aan de hand is dan een tijdelijke dip, weten we pas over een paar maanden. Wel is het dal dieper dan eerder. Bitcoin wist na de val in november sowieso niet meer de oude hoogtepunten te bereiken. De koers is nu op het niveau van januari 2021.

Al deze financiële ellende heeft een gouden randje, in ieder geval voor liefhebbers van een leefbare aarde. De milieuvoetafdruk van Bitcoin en andere crypto is namelijk gigantisch. Omdat de berekeningen die nodig zijn om de munt te maken heel ingewikkeld zijn vragen ze gigantisch veel stroom. Stroom die lang niet altijd duurzaam is, zo blijkt. En hoe meer Bitcoin waard is, hoe meer mensen er een willen hebben en hoe hoger de voetafdruk.

Maar volgens Digiconomist, het platform dat die voetafdruk in de gaten houdt, zorgde de meest recente koersdaling ook voor een spectaculaire daling van het stroomverbruik. In een week tijd ging het geschatte jaarverbruik van de munt van iets meer dan 200 naar 133 terawattuur.

15 kolencentrales

Nu is 133 terawattuur nog steeds ontzagwekkend veel; het staat gelijk aan het stroomverbruik van Argentinië en ligt net onder het jaarverbruik van Zweden. De bijbehorende CO2-voetafdruk schat Digiconomist op 75 megaton CO2. Ter vergelijking: de grootste kolencentrale van Nederland stootte in 2021 5 megaton CO2 uit.

Maar deze voetafdruk is veel lager dan voor de crash. Dat is opmerkelijk, omdat vorige koersdalingen een veel minder duidelijke link hadden met de voetafdruk. Sterker nog: toen de koers door de grond viel in november steeg het energieverbruik vrolijk door. De daling in energieverbruik die nu zichtbaar is lijkt dus een kentering; sinds mei 2020 steeg het energieverbruik alleen maar.

Oorzaak van daling CO2-uitstoot Bitcoin

Een precieze verklaring is er niet. Het ligt voor de hand dat er minder vraag is naar Bitcoin, waardoor er minder munten ‘gemined’ hoeven te worden. Dat minen, het maken van nieuwe bitcoins, is het energie-intensieve proces dat voor de CO2-uitstoot zorgt. Mogelijk zijn sommige miners overgestapt op andere cryptomunten - in dat geval zou de totale uitstoot van crypto niet dalen. Hierover zijn echter geen cijfers beschikbaar, omdat het bijhouden van de energiebehoefte van alle verschillende cryptomunten ingewikkeld is. Al is het maar omdat er zoveel munten zijn.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu