Massaverbleking van koraal dreigt na recordtemperatuur oceaanwater bij Great Barrier Reef

De oceaantemperatuur bij delen van het Great Barrier Reef heeft deze maand een record bereikt. Daardoor vrezen wetenschappers voor een massaverbleking van het koraal, net zoals dat vorig jaar gebeurde. Kunnen we dit voorkomen? En wat zijn de oplossingen?

Adobe Stock 47405243
Great Barrier Reef voor de kust van Queensland, Australië. | Credit: Adobe Stock

Uit gegevens van de National Oceanic and Atmospheric Administration (Noaa) blijkt dat de temperatuur van het zeewater boven noordelijke delen van het rif in november een record bereikte. De temperatuur brak het record van november 1985.

Meestal pieken de temperaturen pas in februari. Rond diezelfde tijd neemt de kans op cyclonen en koelere weersomstandigheden toe waardoor het water ook snel weer afkoelt. Dat kan massaverbleking voorkomen. Daarom spreekt professor Terry Hughes, een vooraanstaand expert op het gebied van koraalverbleking aan de James Cook Universiteit, tegen the Guardian zijn hoop uit voor een cycloon in december. Dat zou het risico op verbleking kunnen verkleinen.

Wat gebeurt er bij koraalverbleking?

Koraalverbleking is een gevolg van de hoge temperaturen van het zeewater. Wanneer koraal verbleekt, is het nog niet afgestorven. De poliepen in het koraal, die met hun kalkskeletjes het rif vormen, raken door het warme water gestrest. Daardoor stoot het koraal symbiotische algen af. Dat zijn algen waar het koraal afhankelijk van is. Hierdoor wordt het koraal wit. Als er voor langere tijd geen algen bij het koraal zijn, kan koraal verhongeren en afsterven. Koraalverbleking is dus een voorstadium van stervend koraal.

Afgelopen zomer vond er een massaverbleking van het koraal plaats in het Great Barrier Reef. Zo’n 91 procent van het onderzochte koraal was verbleekt. Die massaverbleking was volgens experts de eerste uitbraak tijdens La Niña, een klimaatpatroon dat historisch gezien de oceaantemperatuur koel genoeg houdt om verbleking te voorkomen.

Maar zelfs La Niña kan de stijgende watertemperatuur niet tegengaan. De warmere wateren worden veroorzaakt door broeikasgassen en in de afgelopen dertig jaar is de helft van al het koraal in de wereld gestorven en verdwenen. Hoewel koraal slechts 0,01 procent van het oceaanoppervlak beslaat, herbergen de riffen 25 procent van al het leven in de zee. Des te meer reden om ze te beschermen.

Koraal kan herstellen

Koraal kan herstellen van verbleking als de temperatuur van het water niet te hoog is. In de afgelopen jaren zagen wetenschappers een toename van de hoeveelheid koraal.

Daarnaast werken meerdere bedrijven aan kunstkoraalriffen. Zo werkt de Nederlandse startup Reefly aan een soort cementarme, betonnen legoblokken met gaten waarop koraal kan groeien en die tegelijkertijd als golfbrekers dienen.

Is kweekkoraal de oplossing?

Een Thaise universiteit print koraalrif en Australische wetenschappers maken kweekkoraal dat beter bestand is tegen hogere temperaturen. Hoewel al deze initiatieven kunnen bijdragen aan het voorkomen van een massasterfte van koraal is er natuurlijk één oplossing waar we sowieso mee aan de slag moeten: de uitstoot van broeikasgassen verminderen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu