Start-up Oxylum zet CO2 om in mierenzuur en ethyleen

Oxylum ontwikkelde een groene technologie om CO2 om te zetten in chemicaliën zoals mierenzuur en ethyleen. Zo biedt de spin-off van de Universiteit van Antwerpen een alternatief voor aardolie en aardgas als grondstof voor deze chemicaliën. In het lab werkt de technologie. Nu wil het bedrijf opschalen met een proefinstallatie in een industrieel cluster, zoals de haven van Antwerpen.

Vrachtschepen aan één van de kades van de haven van Antwerpen
Oxylum vindt de haven van Antwerpen een optimale plek voor hun proefinstallatie. | Credit: Erik AJV via Adobe Stock

“Wat wij doen in ons lab, is eigenlijk ook wat er in de natuur gebeurt”, zegt CEO Bert De Mot in een persbericht. “Net als de bladeren van een boom gebruiken we CO2 en water om de bouwstenen te maken voor hernieuwbare chemicaliën. De benodigde energie wordt geleverd door hernieuwbare elektriciteit en tijdens het proces worden géén fossiele grondstoffen verbruikt.”

Mierenzuur en ethyleen

Oxylum focust zich met de proefinstallatie op mierenzuur. Dat is een stofje dat rode mieren ook produceren als ze aanvallen, vandaar de naam. Mensen gebruiken mierenzuur of methaanzuur daarentegen onder andere om kalkaanslag in wc’s en sanitair te verwijderen, als conserveermiddel in de landbouwindustrie en als hulpmiddel in de farmaceutische of de textielindustrie. “Momenteel wordt het nog via een tussenstap uit aardgas gemaakt, maar wij kunnen het dus met onze technologie rechtstreeks uit CO2 produceren”, zegt CTO Sander Neukermans.

Daarnaast wil Oxylum ook ethyleen van CO2 maken. Dat is een basisgrondstof in de industrie en wordt bijvoorbeeld voor de productie van plastics gebruikt. Ethyleen wordt momenteel vooral uit aardolie gewonnen.

“Er bestaan wel al bioplastics, maar het probleem is dat die eigenschappen toch niet helemaal gelijk zijn aan de eigenschappen van plastic nu, en dat veroorzaakt problemen. Door ethyleen hernieuwbaar te maken kunnen we exact dezelfde plastics maken op moleculair niveau, maar in plaats van te vertrekken vanuit aardolie, vertrekken we vanuit CO2”, aldus De Mot.

“Koolstof is overal. Het is het basisatoom in planten en dieren. Het zit in onze kleding, onze fietsen en auto's, telefoons en gebouwen. Helaas halen we onze koolstof uit fossiele brandstoffen, en de stijgende CO2-concentratie in de atmosfeer zorgt ervoor dat de aarde gevaarlijk opwarmt. Dat moet anders. Het is onze filosofie dat bedrijven mee moeten helpen om de balans die we ooit hadden met de natuur, te herstellen.”

Bert de mot CEO Oxylum

Bert de Mot

CEO Oxylum

Een proefinstallatie voor hernieuwbare chemicaliën

In het lab werkt de technologie. Nu wil Oxylum deze in de praktijk verder onderzoeken en opschalen. Ze hopen een proefinstallatie neer te zetten in een industrieel cluster. Bijvoorbeeld in de haven van Antwerpen. Op die manier kan de CO2 die ze in de fabriek omzetten in chemicaliën gelijk gebruikt worden door bedrijven in de haven. “Nog dit jaar proberen we een installatie van 1 kilowatt te maken, waarmee we tot 3 kilo mierenzuur per dag kunnen produceren. Die installatie moet dan dienen als lanceerplank om de technologie de volgende jaren op te schalen tot een volwaardige proefinstallatie die tot 2000 ton mierenzuur per jaar produceert”, zegt de Vlaming.

Lees ook: Staal uit België straks gemaakt met milieuvriendelijke kolen uit Nederland

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu