Aandeelhouders nemen duurzaamheidsbeleid Toyota op de korrel

De Japanse autobouwer Toyota wordt door een aantal grote Europese pensioenfondsen op de korrel genomen. Toyota wordt daarbij geviseerd omdat het bedrijf zich volgens hen blijft verzetten tegen een radicale overstap naar een volledig elektrische aandrijving. Verwacht wordt dat het tijdens de komende algemene vergadering van aandeelhouders bij Toyota tot een krachtmeting zou kunnen leiden.

Adobe Stock 417819976 Editorial Use Only
De Toyota RAV4 is een hybride auto: hij rijdt op benzine en elektriciteit. | Credit: AdobeStock

Toyota was met de lancering van het hybride model Prius een kwarteeuw geleden een pionier van duurzame technologie in de autosector. Sindsdien is het Japanse concern echter een van de meest uitgesproken critici geworden van een snelle overgang naar wagens die louter door elektrische batterijen worden aangedreven.

Tevens blijft Toyota, de grootste autobouwer van de wereld, zich opwerpen als een groot verdediger van hybride technologieën, waarbij een traditionele verbrandingsmotor met een elektrische krachtbron wordt gecombineerd.

Lobbywerk

In het Verenigd Koninkrijk heeft Toyota eerder al gedreigd de investeringen in zijn lokale fabriek te zullen stoppen indien het bedrijf er met zijn hybride technologie op problemen zou botsen. De productie van de Britse fabriek van het Japanse concern bestaat voor meer dan 80 procent uit hybride wagens.

Met zijn dreiging reageerde het bedrijf op recente initiatieven van de Britse regering, die immers heeft voorgesteld dat volledig elektrische voertuigen over zes jaar meer dan de helft van de verkoop van nieuwe wagens in het Verenigd Koninkrijk zouden moeten vertegenwoordigen.

In de Verenigde Staten schaarde de Aziatische autobouwer zich eveneens achter de voorstellen van toenmalig president Donald Trump om de Amerikaanse normen voor brandstofefficiëntie terug te schroeven.

In eigen land formuleerde Akio Toyoda, topman van Toyota en voorzitter van de vereniging van Japanse autofabrikanten, bovendien vraagtekens bij de beslissing van de regering om de verkoop van nieuwe wagens met verbrandingsmotoren tegen het midden van volgend decennium te verbieden.

Dat lobbywerk van de Japanse autobouwer blijkt echter tot irritatie te hebben geleid bij een aantal grote Europese investeerders, zoals de pensioenfondsen AkademikerPension uit Denemarken of AP7 uit Zweden en de Church of England.

Merkwaarde

“Door te lobbyen tegen de broodnodige klimaatgerelateerde regulering van de autosector, brengt Toyota zijn waardevolle merk in gevaar”, merkt Anders Schelde, verantwoordelijke investeringen bij AkademikerPension, daarbij op. Schelde laat daarbij verstaan bij Toyota geen wetenschappelijk onderbouwde argumenten voor zijn strijd tegen de uitfasering van verbrandingsmotoren te vinden.

Dankzij het hybride-systeem van de Prius heeft Toyota van alle autofabrikanten in Europa per model de laagste gemiddelde uitstoot van koolstofdioxide, hoewel de Japanse constructeur tot dit jaar nog geen enkel volledig elektrische wagen had verkocht.

Toyota, dat ook investeert in voertuigen op waterstof, heeft lang beweerd dat een drastische verschuiving naar een elektrische aandrijving tot een vervuiling van het leefmilieu zou kunnen leiden. Daarbij werd gewezen op de opwekking van elektriciteit op basis van fossiele brandstoffen. Toyota vond hybride modellen tijdens de overgangsperiode een meer duurzame oplossing.

Milieugroeperingen en activistische investeerders beweren echter dat de industrie het zich niet kan veroorloven om omwegen te maken. Opgemerkt wordt dat Toyota probeert tijd te kopen tot de Japanse constructeur zich op de markt van elektrische wagens kan herpositioneren.

Doorlichting

AkademikerPension had oorspronkelijk gepland om tijdens de aandeelhoudersvergadering van Toyota een doorlichting van het lobbywerk van de autobouwer te vragen. Die vraag werd echter wegens administratieve formaliteiten afgewezen. Het Deense pensioenfonds had zijn voorstel immers een dag na de deadline ingediend.

AkademikerPension wil nu tijdens de vergadering van Toyota initiatieven vragen om het risico op reputatieverlies door dat lobbywerk te reduceren. Ook zou aan de autobouwer worden gevraagd zich te onthouden van openbare verklaringen die de transitie naar elektrische wagens zouden kunnen ondermijnen.

Toyota werd vorig jaar de eerste autobouwer in Azië die een klimaatbeleid publiceerde. De ecologische denktank InfluenceMap waarschuwt echter dat de constructeur er wellicht niet zal in slagen om zijn engagementen tegenover de Klimaatakkoorden van Parijs in te vullen.

Het Japanse concern maakte in december een plan bekend om 35 miljard dollar te investeren in de transitie naar elektrische wagens. Tegen eind dit decennium wil Toyota jaarlijks 3,5 miljoen elektrische wagens verkopen.

Toyota zegt verder dat de vermindering van de uitstoot van koolstofdioxide voor de autobouwer een belangrijk streefdoel is. “De manier waarop die doelen worden nagestreefd, kunnen van regio tot regio verschillen”, beklemtoont de constructeur. “Daarbij willen wij ervoor zorgen dat het nationaal beleid, de maatschappelijke behoeften, de technologische vooruitgang en de behoeften van de consument zoveel mogelijk gelijklopen.”

Toyota beklemtoont verder zijn rapportering over het klimaatbeleid door middel van dialoog met de aandeelhouders verder te zullen blijven bijsturen. Jaarlijks zal volgens de constructeur daarbij een evaluatie worden gemaakt.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu