Een reis door Afrika in een elektrische auto met zonnepanelen

Met een elektrische auto door de wildernis van Afrika reizen. Twee Brabantse avonturiers willen in november zo’n reis maken. Zonder laadpunten; ze nemen hun eigen zonnepanelen mee in de auto om overal en altijd op te kunnen laden. Waarom zou je zoiets doen?

4x4electric Auto en daktent 11
Een gewone elektrische auto met zonnepanelen op de achterbank. | Credit: 4x4 Electric

Renske Cox en Maarten van Pel zijn bekend met elektrisch rijden. Wintersport, een reis door Noorwegen - ze wisten zich prima te redden in een elektrische auto. En ook qua verre reizen zijn ze ervaren; ze bezochten Namibië en Botswana al eerder. In een dieseljeep.

Maar nu willen ze vanuit Nederland in een jaar tijd naar Zuid Afrika reizen, en terug. In een elektrische auto, die op kan laden met meegebrachte zonnepanelen. Niet afhankelijk van laadpalen waardoor je de wijde natuur in kan. Maar ook: techniek die nog weinig bekend is, een andere manier van opladen en de duizenden onvoorspelbare dingen die kunnen gebeuren.

Waarom willen jullie deze reis maken?

Renske: "We houden van avontuur en we vinden duurzaamheid belangrijk. Maar het moet wel leuk zijn; te vaak is duurzaamheid iets dat moet, terwijl het ook voordelen heeft en spannend kan zijn. Wij willen laten zien hoe je dat kunt doen."

Maarten: "De auto waarin we reizen is eigenlijk maar een deel van de duurzaamheid. Onderweg bezoeken we allerlei projecten in Afrika die met duurzaamheid te maken hebben. Dat delen we via sociale media, en zo hopen we iedereen te inspireren. We zijn op zoek naar toepassingen waar mensen niet aan denken. Zo zijn er mensen die op stropers jagen en daarvoor elektrische motorfietsen gebruiken. Die hoor je niet aankomen, wat de opspoorders een voordeel geeft."

Renske: "Er zijn ook toepassingen van elektrische drones die medicijnen kunnen leveren in onherbergzaam gebied. Dat deden ze ook met het coronavaccin. In Afrika kijken ze op een andere manier naar duurzaamheid, dat is heel interessant."

Hoe gaat de reis eruitzien?

Renske: "We gebruiken een normale elektrische auto, die iedereen zou kunnen kopen. Maar we halen de achterbank eruit en stoppen daar een la in die we vullen met heel dunne zonnepanelen. In totaal past er 50 vierkante meter aan zonnepaneel in."

Maarten: "We willen gemiddeld zo’n 150 kilometer per dag rijden, dat is een mooie afstand in Afrika. Als we klaar zijn, halen we de zonnepanelen uit de auto en spreiden we ze uit. Daarmee kunnen we in vijf uur genoeg stroom laden om weer 150 kilometer te rijden."

4x4electric eerdere reis 2
Een eerdere reis in Afrika. | Credit: 4x4 Electric

Hoe werkt dat opladen met zonnepanelen precies?

Maarten: "We willen het liefst op een innovatieve manier laden. Dat betekent dat we direct de gelijkstroom van de panelen in de batterij stoppen. Bij opladen aan een laadpaal wordt gelijkstroom omgezet in wisselstroom, die daarna weer naar gelijkstroom moet. Dat zorgt voor verliezen. Door direct gelijkstroom te laden voorkom je die verliezen.

De grote vraag is of het gaat werken. We hebben alle losse onderdelen om het te doen. Maar zonnestroom levert niet heel constant, en het is de vraag of de batterij in de auto dat aankan. Zo niet, dan moet er bijvoorbeeld een klein extra batterijpakketje komen om de stroomlevering ‘smooth’ te maken."

Waarom opladen met zonnepanelen? Zijn er geen laadpalen in Afrika?

Renske: "In sommige landen zijn wel laadpalen, hoewel minder dan in Europa. Maar we willen juist laten zien dat elektrisch rijden een voordeel heeft ten opzichte van (fossiele) brandstof. Met de zonnepanelen kun je overal heen en overal opladen; je hoeft niet meer van tankstation naar tankstation te reizen."

Maarten: "Natuurlijk kun je honderden kilometers afleggen met een tank, maar je blijft afhankelijk van brandstof. Nu is dat niet zo; dan zijn alleen je voedsel- en watervoorraad bepalend. Dat zorgt voor een heel andere reisdynamiek. Je bent ook weer afhankelijk van de elementen. Rijden met wind tegen is heel inefficiënt. Dus als de wind verkeerd staat kunnen we zeggen ‘laten we een dagje niet reizen’."

4x4electric Auto en daktent 1
De auto heeft een slaaptent. | Credit: 4x4 Electric

Hoelang duurt de reis?

Renske: "We willen driekwart jaar tot een jaar weg. Voor ons is het een sabbatical. Maar zo’n lange reis is natuurlijk niet gratis, zeker omdat je werkt met innovatieve technieken. Daarom hopen we dat er bedrijven zijn die ons kunnen helpen. We hebben ook een stichting opgericht met een bestuur die ons controleert en adviseert. Eventueel geld dat we over zouden houden na de reis gaat naar de stichting."

Maarten: "Door alles te delen wat we onderweg doen hopen we in Nederland en internationaal ook media-aandacht te krijgen. Daarmee groeit het bewustzijn weer. En voor onszelf, als professionals die ook met duurzaamheid bezig zijn, levert het hopelijk ook veel inspiratie op die we in Nederland weer kunnen gebruiken."

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu