Nooit meer korte vluchten of lang in de trein: Changemaker Tim Houter biedt met de hyperloop een alternatief

Tim Houter werkt als medeoprichter van vriendenbedrijf Hardt Hyperloop aan een duurzaam transportsysteem. Hij wil in 2050 een hyperloopnetwerk door Europa hebben. Volgens Houter is de hyperloop relevanter dan ooit.

Hardt Hyperloop
De hyperloop draagt aan een energievrije, duurzame toekomst. | Credit: Hardt Hyperloop

“Kijk naar de oorlog in Oekraïne en hoe energieafhankelijk we eigenlijk zijn. Of de stikstofcrisis. De hyperloop biedt daarin uitkomst omdat het bijdraagt aan een energievrije, duurzame toekomst", zegt Tim Houter. Als medeoprichter van het bedrijf ziet hij natuurlijk alleen maar voordelen. Zo denkt hij de concurrentie aan te kunnen gaan met zowel het vliegtuig als de trein. "Het schudt niet zoals een trein, er is geen turbulentie zoals in een vliegtuig en je hebt geen last van windhozen of sneeuwstormen.”

Today's Changemakers

Iedere dag zijn Changemakers bezig met de verandering van morgen. Iedere week portretteert Change Inc. drie van hen als Today’s Changemaker. Dit zijn ondernemers waarbij nieuw leiderschap, duurzaamheid en een betere economie samenkomen. Zoals Tim Houter. Als medeoprichter van Hardt Hyperloop werkt hij aan een duurzaam transportsysteem.

Kun jij in een zin uitleggen wat de hyperloop is?

“Ik zou het omschrijven als een transportsysteem voor passagiers en goederen waar de voertuigen door een buis met een lage luchtdruk bewegen, waardoor ze sneller en efficiënter kunnen reizen.”

Welk probleem lost de hyperloop op?

“Er wordt een transportgroei voorspeld: In 2050 is er twee-en-een-half keer meer transport als nu. De huidige transportmiddelen zitten aan hun maximale capaciteit. De auto’s staan weer in de file zoals we voor de coronacrisis zagen, op Schiphol is het een gigantische chaos en de NS vermindert hun transport terwijl de vraag toeneemt. Dat kun je oplossen door te investeren in bestaande middelen, maar we moéten simpelweg naar een duurzaam verbonden wereld. En dan komt de hyperloop om de hoek kijken.”

Elon Musk lanceerde het idee van de hyperloop maar jullie voeren het uit. Hoe zit dat?

“Om de ontwikkeling van de hyperloop te versnellen organiseerde Musk een wedstrijd met zijn bedrijf Space X. Daar deden 300 teams aan mee en met een studententeam van de TU Delft wonnen we die wedstrijd. Vervolgens begonnen we het bedrijf omdat we de impact zagen die ermee te realiseren valt. Nu zijn we een welbekend bedrijf en zijn we wereldwijd voorlopers op het gebied van de hyperlooptechnologie.”

Kreeg je toen ook gelijk financiële ondersteuning van Musk?

“Nee, van Musk kregen we alleen erkenning, haha. Wel zijn er na zijn competities verschillende hyperloopinitiatieven bij universiteiten ontstaan en komen er start-ups uit voort.

Tim Houter
Tim Houter

We krijgen onze financiering onder andere van investeerders zoals Kees Koolen en InnoEnergy, maar ook op regionaal, landelijk en Europees niveau worden we geholpen. We krijgen steun van de Europese Commissie, subsidie van de Nederlandse overheid, en de regio Groningen helpt met de financiering van het European Hyperloop Center.”

In 2050 wil je dat er een hyperloopnetwerk door de wereld loopt. Maar waar willen jullie over vijf jaar staan?

“Het grootste doel op de korte termijn is de realisatie van het European Hyperloop Center in Groningen, waar verder onderzoek wordt gedaan naar de hyperlooptechnologie. Dat wordt op dit moment gebouwd.”

Vraagt het leiden van een duurzaam bedrijf als Hardt Hyperloop een andere aanpak dan het leiden van minder duurzaam-gedreven bedrijven?

“Het is sowieso niet mogelijk om de hyperloop als één start-up te realiseren. Daar heb je een heel ecosysteem voor nodig van bedrijven en overheden. Dan wil je een leider hebben met een langetermijnvisie.

“We richtten dit bedrijf als groep studenten uit Delft op. Je kunt wel zeggen dat we ook vrienden zijn, al is het bedrijf daar inmiddels eigenlijk te groot voor. Er werken vijftig mensen bij Hardt Hyperloop en we werken ook nog eens samen met ongeveer 25 partners. We kijken nu al erg uit naar wat de komende tien jaar ons gaat brengen.”

Wat jullie doen klinkt niet winstgevend....

“Het is momenteel inderdaad meer investeren in de technologie dan dat we omzet maken. We doen wel studies voor partijen en bedrijven waar we inkomsten mee genereren, maar dat weegt niet op tegen onze uitgaven. Maar op den duur is het natuurlijk wel winstgevend wanneer de hyperloop wordt gebouwd.”

Heb je tips voor mensen die net als jij een duurzaam bedrijf willen starten?

“Je moet gefocust blijven. Je stip op de horizon continu in zicht houden en daar naar blijven navigeren.”

Had je in je jonge jaren bepaalde interesses, waardoor het te verklaren is dat je dit bent gaat doen?

“Ik was echt ontzettend jong, ik gok een jaar of vijf, zes, toen ik voor het eerst hoorde van de magneetzweeftrein. Ik had een ongelofelijke fascinatie voor alle mogelijkheden rondom technologie en transport. En nog steeds. De transportgroei is zo’n grote uitdaging. Daar een oplossing voor vinden, drijft mij.”

Tot slot. Heb je nog ergens spijt van?

“Wat wij doen is learning by doing. Dat vinden we erg leuk. Je moet gewoon doorgaan en leren van je fouten. Spijt is zonde van de energie.”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu