Leestijd 2 minuten

Microplastics sneller opsporen met nieuwe techniek

Een nieuwe techniek kan microplastics in water veel sneller detecteren. Daarmee kan de waterkwaliteit bewaakt worden en wordt vervuiling door plastics sneller ontdekt.

Microplastics sneller opsporen met nieuwe techniek

Microplastics, deeltjes kunststof van een micrometer tot een paar millimeter groot, zijn moeilijk te ontdekken. Nagenoeg onzichtbaar voor het menselijk oog en mogelijk erg schadelijk voor vissen en het milieu. Vooral de piepkleine plastics nemen snel andere vervuilingen in water op, waardoor het plastic giftig wordt voor het zeeleven. Bovendien zijn microplastics alomtegenwoordig: ze zitten in veel producten en komen dus aan de lopende band in het water terecht. Het is belangrijk om te weten hoe de plastics in het milieu komen en in welke hoeveelheden.

Spectroscoop

Om de kleinste plastic deeltjes te detecteren hebben onderzoekers van de Universiteit van Gent en onderzoeksbureau VITO nu een nieuwe methode: spectroscopie. Dat is een techniek die licht reflecteert tegen atomen en kijkt welke delen van het licht geabsorbeerd worden. Elk atoom heeft zijn eigen, unieke absorptiepatroon. Een spectroscoop kan dit zien en zo bepalen welke atomen ergens in zitten.[image]

Normaal dient de spectroscoop om metaaldeeltjes te ontdekken, maar met een paar aanpassingen blijkt deze ook plastic op te sporen. De Belgische onderzoekers vangen met de spectroscoop koolstofatomen in het plastic op. De uitdaging zit hem in de snelheid van het apparaat. Het moet snel genoeg werken om in stromend water de relatief zeldzame plasticdeeltjes te zien. Uiteindelijk lukte het de onderzoekers om elke 100 microseconden (0,0001 seconde) een opname te maken.

Doorbraak

De techniek kan in de toekomst gebruikt worden in rivieren, zeemonden of zuiveringsinstallaties. Maar daarvoor moet er nog wel veel verbeterd worden. Zo lukte het nu nog niet om de allerkleinste plasticdeeltjes te detecteren (minder dan een micrometer groot), terwijl die juist het gevaarlijkst zijn. Toch is deze techniek een doorbraak in de strijd tegen microplastics, denken de onderzoekers. 'Hiermee kunnen we veel meer leren over microplastics en komen we te weten wat de invloed is op menselijke gezondheid', aldus het persbericht.

Lees ook: Rabobank over plastic: 'Anti-plastic sentiment is niet helemaal terecht'

Bron: Universiteit van Gent / Royal Society of Chemistry | Beeld: marina_larina

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

PLUS-ondernemer: Duurzaamheid reikt verder dan het supermarktschap

Al zes jaar op rij is PLUS de meest verantwoorde supermarkt van Nederland. Wat is daarvan het geheim? Volgens supermarktondernemer Adriaan Verheul uit Benthuizen reikt duurzaamheid verder dan een verantwoord product verkopen: “We opereren lokaal en zijn continu bezig met wat het beste is voor onze supermarkt én de lokale omgeving.”

PLUS-ondernemer: Duurzaamheid reikt verder dan het supermarktschap

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu