Hoe word je een B Corp? Marc du Bois, CEO van mineraalwatermerk Spadel, vertelt

Mineraalwatermerk Spa is sinds kort een B Corp. Wat is het precies en wat komt er allemaal bij de certificering kijken? Spadel CEO Marc du Bois en duurzaamheidsmanager Ann Vandenhende vertellen over wat je bedrijf te wachten staat. “Het is een avontuur.”

Marc dubois spadel
Marc du Bois: "Als je B Corp bent verandert je mindset. Je denkt meer na over oplossingen in plaats van alleen de CO2-uitstoot omlaag te brengen."

B Corp is eigenlijk een duurzaamheidskeurmerk speciaal voor bedrijven, zoals je die ook in supermarkten op producten ziet. Denk aan het EKO-keurmerk of de Rainforest Alliance. Een bedrijf met een B Corp-certificaat onderscheidt zich op sociaal en milieugebied en rapporteert daar transparant over. Het gebruikt de business as a force for good.

Twee jaar geleden liep Spadel CEO Marc du Bois al rond met de vraag hoe hij zijn bedrijf een stap verder kon zetten, nadat het in 2020 klimaatneutraal was in de hele keten. Van water tot verpakking en transport, voor alle watermerken die onder het bedrijf vallen. Dus naast Spa ook het Waalse Bru, Franse Wattwiller en Carola en watermerk Devin in Bulgarije.

B Corp legt de lat hoger

Maar de lat moest hoger vond Du Bois. Hij hoorde van duurzaamheidsmanager Ann Vandenhende over B Corp. “Als we die B Corp certificering halen zorgt dat niet alleen voor erkenning, ook de mindset verandert. Je denkt meer na over oplossingen in plaats van alleen de CO2-uitstoot naar beneden te brengen”, zegt Du Bois.

Dat zag de CEO van de watermerken wel zitten, dus meldde hij zijn bedrijf twee jaar geleden aan voor het B Corp assessment. Als eerste stap moest het bedrijfsdoel in de statuten worden aangepast. Dat Spadel er niet alleen is om te zorgen voor rendement voor aandeelhouders, maar er ook is om de samenleving te helpen. “Dat ging heel makkelijk”, zegt Du Bois. “Het bestuur vond het een goed idee, het hing al langer in de lucht en ze staan achter onze duurzame koers.”

Tijd voor het assessment

De tweede stap, het doen en halen van het assessment, was een grotere uitdaging. Verschillende medewerkers binnen het bedrijf krijgen een vragenlijst over verschillende onderdelen van een duurzaam bedrijfsvoering. Zoals over het bestuur, de werknemers, milieu en het businessmodel. “Mijn rol was om vaak te herhalen hoe belangrijk het B Corp voor ons is, zegt Du Bois. “En als je aan zoiets begint, dan vind ik dat we het ook moeten halen natuurlijk”, lacht de CEO. “Dan kan ik vrij competitief zijn”, zegt hij met een knipoog.

Hoe vaker hij die boodschap herhaalde, hoe meer Du Bois te horen kreeg dat het een zware opdracht was. “Je moet de vragen begrijpen, data verzamelen, en het komt bovenop de normale werkzaamheden. Dat geeft veel druk.” Een motivatie was ook dat bijvoorbeeld Albert Heijn in Nederland de producten met een B Corp certificering eerder laat zien als je online boodschappen bestelt. “Dat was voor onze salestak natuurlijk ook een goed argument om het assessment te halen”, zegt Du Bois.

Er volgde een aantal spannende maanden. “Door het succes van B Corp duurde het een tijdje voor we gecertificeerd waren. Maar we waren super blij toen het verlossende antwoord kwam. We hadden het assessment gehaald”, zegt u Bois vanuit het hoofdkantoor in Brussel. “We mogen onszelf sinds maart officieel een B Corp noemen.”

Lees ook: Interview met Hubertine Roessingh, directeur van B Lab Benelux

CMI 70 D 02851 1
Het natuurgebied van Spa waar het water wordt gewonnen bestrijkt meer dan 13.000 vierkante meter. | Credit: Spadel

Hoeveel vragen moet je goed hebben om B Corp te zijn?

80 punten is het minimale puntenaantal dat je moet hebben om jezelf een B Corp te noemen. Het betekent dat je 80 van de 200 vragen goed hebt in het assessment. Spadel behaalde 86,8 punten. “In 2025 moeten we ons opnieuw certificeren”, zegt Du Bois. “ Ik wil niet te veel druk op de schouders van mijn werknemers leggen, maar het zou mooi zijn als we het de volgende keer weer beter doen”

Goede barometer hoe duurzaam je bent

Volgens duurzaamheidsmanager Vandenhende is de B Corp certificering een goede barometer hoe duurzaam je bedrijf is. Het helpt je in kaart te brengen waar je al vooruitgang hebt geboekt en waar er nog verbeterpunten zijn. Maar het assessment zelf kan op sommige punten ook nog wel verbeterd worden. “Het recycling systeem bijvoorbeeld, dat geldt specifiek voor België en moeten we dan goed uitleggen aan B Corp assessors. Net als ons biodiversiteitsbeleid, waarin we ook verder waren dan B Corp zelf en wat nog niet meetelt in de punten.” Maar dat is ook het hele idee van lid worden van de B Corp community, zegt Vandenhende. “Dat we alle bedrijven die gecertificeerd zijn helpen. Door kennis uit te wisselen en andere bedrijven ook aan te moedigen zich aan te sluiten.”

Want, voegt Du Bois toe, elk bedrijf kan B Corp worden. “Het is een avontuur, dat tijd en energie kost. Bij ons duurde het twee jaar voordat we gecertificeerd waren. Maar nu heb je toegang tot veel bedrijven die hetzelfde denken als jouw bedrijf. En dat is het waard.”

Hoelang duurt een gemiddelde B Corp certificering?

Het duurt gemiddeld tenminste een jaar voor het certificeren van een gemiddeld MKB bedrijf. Voor multinationals kan dit tussen de twee en drie jaar duren vanwege de complexiteit van de verificatie. Hoe lang een traject duurt, is volgens Daan van Apeldoorn, woordvoerder bij B Corp, niet alleen afhankelijk van de capaciteit van het certificeringsteam, maar vooral ook van hoe snel een bedrijf kan handelen en of ze alle gevraagde documenten klaar hebben liggen voor de review.

“Vaak zien we dat de wil en motivatie er is bij bedrijven om snel te certificeren en het B Corp label te bemachtigen, maar het vraagt de nodige voorbereiding van bedrijven”, zegt Van Apeldoorn. “Daarnaast zien we dat er op dit moment een grotere vraag is vanuit de markt voor B Corp certificering, niet alleen in Nederland maar wereldwijd. Daarom zijn we onze processen intern aan het optimaliseren en hebben we de capaciteit van het certificeringsteam vergroot om de vraag beter aan te kunnen.”

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu