Wepublic ondersteunt klanten bij het échte gesprek

Werken voor de tabaksindustrie is een absolute no-go voor Wepublic, een vernieuwend adviesbureau voor public affairs en communicatie. Werken voor de fossiele industrie doet het wel, maar dan gericht op de transitie naar een nieuwe economie. Werken voor bedrijven en organisaties die intrinsiek duurzamer willen worden is juist een speerpunt.

B 60 A7790 copy
De board van Wepublic, v.l.n.r.: director intelligence Gijs Petter, managing director Maurice Jansen, co-CEO Maaike van Hooidonk en co-CEO Mark van den Anker | Credit: Wepublic

Het bureau heeft kantoren in Amsterdam en Den Haag. Vandaaruit werkt een team van 35 professionals voor de meest gerenommeerde organisaties van Nederland. In het werk van Wepublic draait het om onderzoek, analyse en advies op basis van ervaring en data, om informatie uitwisselen, steun zoeken bij politiek, overheid en andere stakeholders en het gesprek aangaan. “Niet iedereen weet altijd even goed van elkaar wat de problemen en de dilemma’s zijn. Vaak ontbreekt het niet aan de wil om te veranderen, maar is de wereld niet zo eenvoudig”, stelt co-CEO Mark van den Anker. “Het gaat erom dat je intrinsiek wil veranderen en dat je dat goed weet over te brengen. Soms gaan stappen niet zo snel als de buitenwereld zou willen. Dat maakt niet uit. Als je maar goed communiceert wat je dilemma’s zijn en wat je ambitie is. Vertrouwen, betrouwbaarheid en daadwerkelijk gedrag zijn hier sleutelfactoren. Dat adviseren wij aan onze klanten. De beeldvorming in de publieke arena en media is niet altijd behulpzaam bij het creëren van draagvlak en openheid”, zegt Van den Anker. Volgens hem is verandering op de langere termijn vaak belangrijker dan kleine stapjes zetten op de korte termijn. Uiteindelijk levert dat meer draagvlak op in de samenleving.

Moreel kompas

Wepublic heeft voor zichzelf een duidelijke grens getrokken in het aannemen van klanten en opdrachten. Opdrachten die leiden tot een verlaging van vertrouwen in de publieke arena passen niet bij het bureau. Bijvoorbeeld doordat ze een negatieve maatschappelijke impact hebben, zaken verhullen of korte termijn framing kiezen ten koste van lange termijn oplossingen. Van den Anker noemt dat het morele kompas. Aan de hand van vragen wordt steeds de afweging gemaakt of klanten of opdrachten wel bij Wepublic passen, of de consultants er mee kunnen werken en of de wereld er een klein beetje beter van wordt. De tabakssector is daarom per definitie uitgesloten. Bij andere sectoren hangt het af van de vraag die gesteld wordt. “Als een partij zegt: wij geloven erin dat onze manier van produceren de beste manier is, maar totaal niet duurzaam. Wij zijn niet bereid die transitie te maken. Help ons dat zo goedkoop mogelijk en zo massaal mogelijk in stand te houden. Dan moet je niet bij ons zijn”, stelt hij.

Het eerlijke verhaal

Bij vragen uit de fossiele sector wordt per situatie een afweging gemaakt. “In het verleden kregen we de vraag uit de fossiele energie-industrie om een voorstel uit te brengen om te kunnen blijven doen wat ze doen. Wij maken dan met opzet een voorstel waarin we zeggen: dit is wat er aan de hand is. De energietransitie is noodzakelijk en daarvoor moet je dit en dit doen om aan te sluiten bij de maatschappelijke verwachting en je positie en reputatie te behouden. Dat is niet altijd de fijnste boodschap om te horen, maar dat is wat ons betreft wel het eerlijke verhaal. We wisten dat we hiermee dit voorstel niet zouden winnen, want dit sloot niet goed aan op de vraag. Maar het was wel wat wij geloofden dat de meest duurzame oplossing zou zijn voor de toekomst van de sector. En daarmee uiteindelijk ook voor de klant zelf. Dat betekent soms een concessie aan de volgende kwartaalcijfers om op de lange termijn een gezonde license to operate te behouden. Dat levert uiteindelijk de meeste waarde op, ook voor de aandeelhouders.”

Lees hier meer over de energietransitie

Spiegel voorhouden

Lobbyen is slechts een klein deel van het werk, maar wel iets wat het meest in het oog springt. Het bureau zegt de binnenwereld van een organisatie met de complexe buitenwereld te verbinden. Wat betekent dat? “Als we het over lobbyen hebben denkt iedereen: dan moet ik naar politiek Den Haag om dingen voor elkaar te krijgen. Maar eerst moet je als bedrijf, als organisatie en als sector kijken wat er gebeurt in de samenleving. Waar maken burgers, kiezers of consumenten zich zorgen over? Waar houdt de politiek en de overheid zich mee bezig? Wat gebeurt er in mijn eigen branche? Wat wij proberen te doen is eerst die spiegel voorhouden, voordat je roept: het kan toch niet dat ik dit of dat moet doen? Waarom wordt er zo naar jouw dienst, jouw product of jouw branche gekeken? Wat zou je zelf kunnen doen om dat te verbeteren, voordat je meteen naar de ander wijst? Gelijk krijgen is belangrijker dan gelijk hebben”, vertelt Van den Anker.

Geen greenwashing

Een duurzaam of groen label is tegenwoordig erg belangrijk voor bedrijven en organisaties. Voor hun klanten, hun aandeelhouders of in de zoektocht naar schaars personeel. Hun uiteindelijke footprint heeft grote impact op hun reputatie. In de communicatiewereld vindt echter ook veel greenwashing plaats: via marketing en reclame jezelf duurzamer voordoen dan je bent. Daar laat Wepublic zich niet mee in. Van den Anker: “Het gaat erom dat je niet alleen vertélt dat je duurzaam en maatschappelijk verantwoord bezig bent, maar dat je dat ook doet. Wij willen bijdragen aan betere besluitvorming. Dat geldt niet alleen voor de eigen organisatie intern. Je moet ook met die buitenwereld - dus politici, overheden, maar ook andere stakeholders – het gesprek aangaan en de dilemma’s delen waar je tegen aan loopt in de dagelijkse praktijk. We willen in ons werk een positieve bijdrage leveren aan de maatschappij. Dus we lobbyen of helpen in de communicatie om te vertellen wat de dilemma’s zijn en wat er voor nodig is om de benodigde stappen naar verduurzaming te maken.”

60 A8395 copy
Wepublic heeft kantoren in Amsterdam en Den Haag en een team van 35 professionals, die werken voor de meest gerenommeerde organisaties van Nederland | Credit: Wepublic

Keerzijde van duurzaamheid

Dat die stappen essentieel zijn, daar is iedereen van overtuigd. Vaak bepaalt de duurzame transitie het voortbestaan van een bedrijf of sector, de zogeheten license to operate. Maar het is ook duidelijk dat het soms een complex proces is. Iedereen verwacht veel van bedrijven en organisaties. Van Europa tot lokale overheden, van aandeelhouders tot consument. Bovendien heeft duurzaamheid soms een keerzijde, die een nieuw probleem op tafel legt. Daar moet dan ook weer een oplossing voor gevonden worden. “Laatst hebben we bijvoorbeeld een bedrijf geholpen dat in de recycling van plastic zit en ineens te maken had met stankoverlast. Dat heeft impact op de omgeving. Plastic recycling is iets wat we heel belangrijk vinden, maar je zal er maar naast wonen. Daar moet een oplossing voor gevonden worden, die aan alle belangen tegemoet komt. Verharding en confrontatie via de politieke of media arena helpen dan niet. Wel in alle rust de verschillende belangen op tafel brengen en samen een totaaloplossing zoeken. Windmolens zijn ook zo’n bekend voorbeeld. We vinden ze allemaal supergaaf, maar niet in onze eigen achtertuin”, zegt Van den Anker.

Lobbyen met data-analyse

Soms moet er toch gelobbyd worden. Dan moet Wepublic samen met andere organisaties optrekken naar politiek en overheid om oplossingen te vinden. Wat het bureau onderscheidt is dat het dit niet alleen doet op basis van gezond verstand, onderbuikgevoel en ervaring, maar dat het zijn werk ook onderbouwt met data. Het maakt data-analyses over wat er speelt over een bepaald onderwerp, hoe dat zich ontwikkelt, hoe overheden of consumenten daar mee bezig zijn en wat dat betekent voor de klant. Dat geeft meer concrete inzichten in de juiste koers en voor het nemen van gerichte stappen of acties.

Vegetarisch fastfood

Zo maakte het bureau een analyse voor een financiële instelling over de vraag of het nog opportuun is om te investeren in de fastfoodsector. Het antwoord is complex. Van den Anker: “Aan de ene kant staat de reputatie van de fastfoodsector onder druk. Tegelijkertijd is er ook druk vanuit aandeelhouders om een verandering en transitie te bewerkstelligen. Zo zagen we laatst een positief voorbeeld van een fastfoodketen die van de vegetarische variant de standaardoptie maakt.”

Ruimte voor gewetensbezwaren

Op kantoor wordt er soms pittig gediscussieerd of een potentiële klant wel bij Wepublic past. Voor collega’s die gewetensbezwaren of moeite hebben bij sommige opdrachten of klanten is altijd ruimte. Wepublic focust meer op de duurzame doelen van zijn klanten dan bijvoorbeeld op maatregelen binnen de eigen kantoren. Van den Anker: “Wij willen in 2030 een positieve impact leveren aan de maatschappij. Uiteindelijk geloven wij erin dat we met het advies aan onze opdrachtgevers de meeste impact kunnen maken. Wij ondersteunen de bestuurders, de managers en de leiders in al die sectoren. Bij bedrijven, overheden en organisaties. Die adviseren we. Door aan die bestuurstafels mee te praten en de impact op communicatie en reputatie te laten zien, kunnen we het meest waardevol zijn. Ook ondersteunen we vanuit Wepublic jaarlijks pro deo een organisatie met hun public affairs en communicatiestrategie. Dit jaar zijn wij gestart met onze samenwerking met de Bijenstichting.”

Beter luisteren

Volgens hem is meer begrip tussen partijen nodig om tot noodzakelijke oplossingen te komen. “Waar het mis gaat is bij het voeren van het echte gesprek. Ik hoop het in 2030 gelukt is om dat echte gesprek te voeren. Niet iedereen begrijpt elkaar altijd even goed. We gebruiken vaak het woord luisteren. Maar luisteren is iets anders dan: diegene doet niet wat ik zeg. Luisteren gaat over met elkaar dilemma’s delen en kijken hoe je met elkaar tot een oplossing kunt komen. En zelf ruimte hebben voor aanpassingen die de ander tegemoet komen. Dan zul je ook allebei een beetje moeten bewegen en de pijn en de winst verdelen”, aldus Van den Anker.

Lees hier meer over duurzame bedrijven van morgen

Mark
Mark van den Anker | Credit: Wepublic

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu