Leestijd 5 minuten

Database over de gezondheid van de grond, zodat boeren beter hun werk kunnen doen, haalt miljoenen op

Het bedrijf Biome Makers werkt aan de grootste database over de bodem ter wereld, die analyseert waar de aarde behoefte aan heeft. "We kunnen met data zien hoe de grond er aan toe is, en laten weten wat er nodig is om de aarde weer te herstellen," zegt Adrian Ferrero, oprichter van Biome Makers. Het bedrijf haalde recent 15 miljoen aan investeringen op.

Nikola jovanovic O Bok3 F8bu KY unsplash
Door goed te begrijpen welke elementen van nature in de aarde zitten, kun je die ook inzetten om gewassen te laten groeien

Om tomaten te kweken, heeft de boer aarde nodig. En hoe meer tomaten hij kan oogsten, hoe groter het inkomen van de boer. Dus wordt de aarde intensief gebruikt en behandeld met bestrijdingsmiddelen om het groeien te bevorderen. Maar dat put de aarde uit, zo weten we nu: een derde van de landbouwgrond wereldwijd is al zo uitgeput dat er helemaal niets meer groeit. De van oorsprong Spaanse oprichters van Biome Makers willen boeren daarom helpen om met data inzicht te krijgen in de staat van hun grond, en aanbevelen hoe zij deze het beste kunnen verzorgen.

Van gezondheidszorg naar de aarde

In 2010 richtte jeugdvrienden Adrián Ferrero en Alberto Acedo samen een bedrijf op. In eerste instantie wilden de vrienden DNA-sequentie gebruiken om kanker op te sporen. Tot ze op het idee kwamen om dat ook op aarde toe te passen, en zo ontstond de basis van Biome Makers.

Het bedrijf brengt op die manier eigenlijk persoonlijke medicatie naar de landbouw, omdat het op basis van het 'DNA' van de aarde kan vertellen waar het behoefte aan heeft. De boer stuurt een monster van de aarde waar zijn tomatenplant niet goed groeit. Biome Makers maakt op basis van artificial intelligence en data een rapport van de gezondheid van de aarde, het risico op ziektes en waar het allemaal uit bestaat. "We kunnen daarmee de status van de aarde diagnosticeren. Waar bestaat het uit, wat is de conditie en hoe kunnen we het behandelen” , vertelt oprichter Ferrero aan de telefoon.

Als je de bodem waar de plant groeit goed begrijpt, weet je ook welke natuurlijke activiteiten van de bodem gunstig zijn voor de groei van planten. Zo maak je de duurzamere en economisch betere keuze, zegt Ferrero. “We hebben in de zes jaar dat we bestaan heel veel data verzameld over de bodem. Daardoor kunnen we nu ook aan producenten van pesticiden laten zien wat de effecten zijn van hun middelen op de bodem”, zegt Ferrero. Want dat is eigenlijk het tweede onderdeel van het bedrijf. Productontwikkelaars kunnen zien wat hun kunstmest en verzorging met de bodem doet. Je moet het volgens de oprichter zien als wanneer je een medicijn neemt. “Dan wil je ook weten wat je lichaam daarmee doet.”

Veel landbouwgewassen zijn gebaat bij een gemengd systeem. Dat brengt de natuurlijke balans terug, zegt Marco de Boer van reNature. “Dan heb je minder of geen kunstmest en niet zoveel water meer nodig, omdat de grond veel luchtiger is en organisch materiaal bevat. Daardoor kan het veel meer water opnemen en vasthouden. En er zitten daardoor ook meer gezonde microben en schimmels in de grond.” Lees er hier over.

"Als je een medicijn neemt, wil je ook zien wat het met je lichaam doet"

Adrián Ferrero van Biome Makers over waarom ze deze database voor aarde zijn begonnen

Investering van 15 miljoen

Biome Makers heeft 1200 klanten in 35 landen, en opereert vanuit het Amerikaanse Silicon Valley. Het krijgt de 15 miljoen van de verschillende investeringsfondsen: Seaya Ventures, Viking Global Investers, JME Ventures en Prosus. In totaal komt er 2,5 miljoen dollar bij het Amsterdamse Pymwymic vandaan. “Ons nieuwe voedsel gerelateerde fonds richt zich op de verduurzaming van de voedselketen”, zegt Rogier Pieterse, managing director bij Pymwymic. “En alles begint bij de basis, de aarde. Maar we hebben maar weinig inzicht in wat daar gebeurt, en wat er aan de basis ligt van uitdroging.”

Volgens Pieterse is er geen ander bedrijf dat zoveel inzicht in de bodem kan geven als Biome Makers, vandaar de investering. “Hiermee kan het product verder worden uitgerold. Zowel aan de kant van de boer, die de analyse krijgt, als aan de kant van het bedrijf dat bijvoorbeeld kunstmest levert.” Ferrero beaamt dat. “Met het geld uit dit fonds kunnen we versnellen, en wellicht ook nieuwe markten aanboren, want de potentie van deze databank is enorm.”

Zo hoopt Ferrero dat het op termijn ook mogelijk wordt om bijvoorbeeld het aandeel CO2 in de aarde te kunnen meten. En is het uiteindelijke doel om hiermee te zorgen dat we de landbouwgrond niet uitputten. “Er gaan veel vissen dood door het gebruik van kunstmest, en ik kan in Spanje geen kraanwater drinken omdat er zoveel chemicaliën in de aarde zitten. Door onze keuzes voortaan op data uit de aarde te baseren, gebruiken we minder van dit soort stoffen, en herstellen we de natuurlijke balans.”

Glowfarms wil de Oatly van het groenteschap worden met hun lopende band voor kruiden. Lees hier meer over het bedrijf.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu